Qué esperar durante una ecografía mamaria

Una ecografía mamaria utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen en blanco y negro de los tejidos y las estructuras mamarias.

Los médicos a menudo solicitan la prueba para evaluar el tamaño y la forma de los bultos en los senos y determinar si podrían ser crecimientos tumorales o quistes llenos de líquido.

En este artículo, analizamos los usos de la ecografía mamaria, qué esperar del procedimiento y cómo prepararse para él.

Usos

Una ecografía puede ayudar al médico a evaluar los bultos en el seno.

Los médicos suelen utilizar la ecografía como una herramienta de diagnóstico temprano para evaluar los bultos en los senos.

A diferencia de las tomografías computarizadas y los rayos X, una ecografía no utiliza radiación ionizante. Por esta razón, los médicos a menudo recomiendan una ecografía para las personas que no son candidatas para las técnicas de imagenología basadas en radiación.

Las personas que deben evitar la radiación incluyen aquellas que:

  • está embarazada o amamantando
  • tiene menos de 25 años
  • tener implantes mamarios

Un médico también puede usar una ecografía para ayudar a guiar una aguja de biopsia para recolectar tejido de un bulto para su análisis. Este procedimiento se llama biopsia guiada por ecografía.

Un médico puede programar una ecografía mamaria después de descubrir un bulto en el tejido mamario durante un examen físico de rutina o una mamografía.

También pueden solicitar una ecografía mamaria para:

  • evaluar la secreción inusual del pezón
  • evaluar casos de mastitis, que es la inflamación de los tejidos mamarios
  • monitoreo de implantes mamarios
  • evaluar los síntomas, como dolor, enrojecimiento e hinchazón de los senos
  • examinar cambios en la piel, como decoloración
  • monitorear los bultos mamarios benignos existentes
  • verificar los resultados de otras pruebas por imágenes, como una resonancia magnética o una mamografía

Preparación

Las personas deben evitar aplicarse lociones o polvos en la piel antes de la prueba, ya que pueden disminuir la precisión de las imágenes ecográficas.

Tener cualquier forma de metal en el cuerpo también puede interferir con los resultados de la prueba, por lo que es importante evitar usar joyas o un reloj.

La mayoría de las ecografías mamarias se realizan en el departamento de radiología de un hospital, aunque algunas pueden realizarse en una clínica privada o especializada. Suele ser un ecografista pero a veces un radiólogo quien realiza esta prueba.

Algunas mujeres que tienen un bulto en el seno pueden sentirse más cómodas con una ecografista. Aquellos que deseen que una mujer realice la prueba deben hacer esta solicitud con anticipación.

También es posible llevar un acompañante, como una enfermera, un familiar o un amigo, que pueda permanecer en la habitación durante la prueba.

El uso de prendas separadas en la parte superior e inferior en lugar de un vestido o un conjunto de una sola pieza a menudo hace que sea más fácil evitar quitarse toda la ropa. Para algunas personas, elegir una camisa con botones o con cremallera también puede hacer que el proceso de desvestirse sea más cómodo.

Que esperar

El ecografista comenzará examinando los senos.

La mayoría de las ecografías mamarias duran de 15 a 30 minutos. Las ecografías suelen ser indoloras, a menos que el bulto esté sensible.

El proceso comienza con el ecografista examinando físicamente el seno. Luego, por lo general, le harán preguntas a la persona sobre el bulto, como:

  • cuando lo notaron
  • si hay otros síntomas presentes
  • si ha progresado y cómo

Después del examen, el ecografista aplicará un gel transparente y frío en el seno. Al limitar las burbujas de aire, este gel mejora la capacidad de las ondas sonoras para moverse a través de los tejidos.

En algunos casos, el ecografista colocará una almohada triangular debajo del hombro de la persona, haciendo que el cuerpo gire hacia un lado. El ecografista también puede levantar el brazo de la persona por encima de la cabeza. Estas posiciones pueden facilitar que las ondas sonoras viajen y que el tejido las reciba.

El ecografista puede atenuar las luces de la habitación para que la pantalla de la computadora y las imágenes sean más claras.

Una vez que el ecografista haya esparcido uniformemente el gel, pasará un dispositivo similar a una varita llamado transductor sobre el seno. El transductor envía ondas sonoras a través del seno y registra su actividad.

Cuando una onda de sonido golpea un tejido o estructura, rebota. El transductor envía información a una computadora sobre cuánto tiempo tarda la onda en recuperarse, así como su volumen, tono y frecuencia. La computadora traduce esta información en una imagen llamada ecografía.

El ecografista examinará todos los tejidos y estructuras de la mama y tomará imágenes fijas en varios sitios diferentes y desde varios ángulos.

Por lo general, crearán múltiples imágenes fijas del bulto y el área circundante. El ecografista también puede grabar videos cortos en movimiento.

Después de escanear el seno, revisarán la región de la axila en busca de ganglios y ganglios linfáticos inflamados o duros.

Si un ecografista tiene alguna inquietud sobre la precisión de la imagen, puede solicitar una segunda opinión de un radiólogo. A veces, es posible que el radiólogo necesite rehacer partes de la ecografía para evaluar con precisión el área de interés.

Una vez finalizada la prueba, el ecografista le entregará a la persona un pañuelo de papel para limpiar el gel y le dará privacidad para volver a ponerse la ropa. Antes de que la persona se vaya, el ecografista puede programar una cita de seguimiento para discutir los resultados con ellos.

Resultados

Esperar los resultados puede causar ansiedad, pero pocos bultos en los senos resultan cancerosos.

Esperar los resultados de una prueba de salud puede ser estresante y causar ansiedad. Sin embargo, es importante tener en cuenta que pocos bultos en los senos presentan un riesgo significativo para la salud.

Los quistes generalmente no requieren ningún tratamiento adicional a menos que causen dolor o estén cerca de los conductos mamarios o de los vasos sanguíneos.

Dependiendo del médico, la práctica o el hospital, los resultados pueden estar listos el mismo día o unos días después. En la mayoría de los casos, estos resultados serán enviados a un médico de familia que los llamará para discutirlos o explicarlos durante una visita al consultorio.

Otros factores que influyen en la rapidez con la que están disponibles los resultados incluyen:

  • el riesgo potencial de síntomas y la necesidad de un tratamiento inmediato
  • si el radiólogo necesita más información para interpretar los resultados
  • si el médico necesita comparar los resultados con ecografías anteriores o con los resultados de otras pruebas de imagen, como una tomografía computarizada o una radiografía
  • si los síntomas podrían ser el resultado de una afección subyacente
  • si la instalación está entregando los resultados por correo electrónico, fax, teléfono o correo postal

El tejido líquido y sólido aparecen de manera diferente en la ecografía. Si el ultrasonido confirma que el bulto es un quiste lleno de líquido, el médico puede discutir los resultados por teléfono.

Si la ecografía detecta un bulto sólido, los resultados por sí solos no serán suficientes para confirmar o descartar cáncer u otras afecciones. Un médico a menudo solicitará una resonancia magnética y una biopsia para evaluar más a fondo los resultados anormales de la ecografía.

Al interpretar resultados no concluyentes o anormales, es útil tener en cuenta que el cáncer no es la única condición de salud que causa bultos en los senos.

Las causas comunes de los bultos mamarios no cancerosos incluyen:

  • quistes
  • senos fibroquísticos
  • papiloma intraductal
  • fibroadenoma
  • bultos grasos que comprenden células grasas mamarias magulladas, muertas o lesionadas
  • glándulas mamarias hiperactivas
  • condiciones, cambios o terapias hormonales
  • mastitis o infección mamaria
  • ciertos medicamentos

Si la biopsia conduce a un diagnóstico de cáncer de mama, el médico le aconsejará sobre los siguientes pasos.

Aquí, obtenga más información sobre el tratamiento y la recuperación del cáncer de mama.

Q:

¿Necesitaré alguna vez más de una ecografía para que el médico llegue a un diagnóstico?

A:

Los pasos que conducen al diagnóstico de un bulto en la mama variarán según las circunstancias.

Algunas personas pueden someterse a una ecografía y recibir un diagnóstico claro de un quiste lleno de líquido, por ejemplo. También es posible tener más de una ecografía antes de recibir un diagnóstico.

Por ejemplo, una persona puede someterse a una ecografía después de un hallazgo sospechoso en una mamografía y luego someterse a una biopsia guiada por ecografía del bulto, los ganglios linfáticos sospechosos o ambos.

Yamini Ranchod, PhD, MS Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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