Nueva técnica trata el cáncer de próstata en solo cinco sesiones de radioterapia

Un nuevo ensayo clínico muestra los beneficios de una forma innovadora de radioterapia, que administra la radiación en solo cinco sesiones en lugar de las 37 habituales.

Una nueva forma de radioterapia puede mejorar significativamente la supervivencia de las personas con cáncer de próstata.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) estima que el cáncer de próstata afecta a más de 160.000 personas en los Estados Unidos. En 2018, casi 30.000 personas morirán a causa de la enfermedad.

Como ocurre con la mayoría de las formas de cáncer, las opciones de tratamiento van desde cirugía hasta radioterapia, terapia hormonal y quimioterapia.

Por lo general, la radioterapia implica 37 sesiones. Dicho esto, un nuevo ensayo clínico prueba una forma radical de radioterapia que podría reducir ese número a solo cinco.

El ensayo examinó los efectos de la radioterapia ablativa estereotáctica (SABR), una forma de radioterapia altamente dirigida que utiliza varios haces de radiación a la vez.

Los rayos se cruzan en el tumor y administran una alta dosis de radiación a la neoplasia maligna, pero una dosis muy baja al tejido sano circundante.

Sin embargo, SABR puede tener algunos efectos secundarios, como cansancio, picazón o sequedad en la piel y dolor o hinchazón en el lugar donde se aplicó el tratamiento. En el caso del cáncer de próstata, la radioterapia puede causar problemas urinarios, intestinales e incluso impotencia.

En el nuevo ensayo, sin embargo, los participantes también se beneficiaron de SpaceOAR, que es un hidrogel que previamente se demostró que minimiza los efectos secundarios de la radioterapia en el cáncer de próstata.

El ensayo fue dirigido conjuntamente por Suneil Jain, profesor clínico senior de la Queen's University en Belfast, Reino Unido, junto con Ciaran Fairmichael, investigador clínico también en Queen's University.

Los investigadores publicaron los resultados del ensayo en el Revista británica de radiología.

El espaciador mejora el tratamiento con dosis altas

SpaceOAR es un espaciador rectal de hidrogel mínimamente invasivo. El co-investigador principal Fairmichael explica: "Una de las complicaciones del uso de la radioterapia es el daño potencial que se puede infligir a los tejidos vecinos".

"En este ensayo", agrega, "estamos evaluando el rendimiento del hidrogel SpaceOAR que se inserta entre la glándula prostática y el recto del paciente".

"Esto crea una mayor distancia entre el tumor de próstata y otros tejidos, lo que nos permite concentrar la dosis de radioterapia proporcionada al tumor y así reducir la posibilidad de que la radiación dañe otros tejidos cercanos al tumor, como el intestino".

El ensayo evaluó la tolerabilidad y toxicidad de insertar este espaciador en seis personas que viven con cáncer de próstata. Los investigadores utilizaron tomografías computarizadas (TC) para planificar la inserción, administraron anestesia local y utilizaron tomografías computarizadas nuevamente para evaluar la posición del espaciador.

La inserción del espaciador minimizó la probabilidad de efectos secundarios y redujo el sangrado rectal. "Este es uno de los primeros estudios en investigar la eficacia de un espaciador de hidrogel en los tratamientos de SABR de próstata", escriben los autores.

"Se prevé que la reducción de la dosis observada en el recto dará como resultado un beneficio clínico significativo", concluyen.

Los participantes del ensayo también comentan cómo los benefició el tratamiento. Gordon Robinson, que tiene 70 años y participó en el ensayo, dice: “Si no fuera por esta investigación, simplemente no estaría aquí. Mi familia y yo estamos muy agradecidos con los médicos que nos han ayudado. Este tratamiento me ha permitido volver a vivir mi vida ”.

“Participar en este ensayo significó que me ofrecieron un curso de cinco tratamientos de dosis alta en lugar de soportar dos meses de tratamiento. El tratamiento fue realmente exitoso para deshacerme de mi tumor ".

Gordon Robinson

“Sabía de los efectos secundarios del tratamiento”, continúa Robinson, “y realmente me asustaron, pero esta prueba significó que tuve muy pocas molestias o complicaciones y que puedo volver a la vida normal”.

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