¿Qué aspecto tiene el cáncer de pulmón?

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Hay varios tipos de cáncer de pulmón, según dónde se desarrollen y qué características tengan. Identificar el tipo puede ayudar a un médico a asesorar a una persona sobre las opciones de tratamiento adecuadas y las perspectivas.

El cáncer de pulmón puede comenzar en diferentes partes del pulmón, como las membranas superior, media o externa. También pueden variar en términos de histología o estructura.

Hay una variedad de herramientas que pueden ayudar a diagnosticar el cáncer de pulmón, incluidas las exploraciones por imágenes de los pulmones. Las exploraciones pueden mostrar la ubicación y la gravedad del cáncer e incluso pueden indicar su tipo.

En este artículo, discutimos cómo se puede ver el cáncer de pulmón en una radiografía o de otra manera. También miramos los diversos tipos y las diferencias entre ellos.

Imágenes de cáncer de pulmón

Tipos

Los dos tipos principales son el cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP) y el cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP). El SCLC crece más rápido y es más difícil de tratar. Dentro del NSCLC, también existen subtipos, como el adenocarcinoma y el cáncer de células escamosas.

Las características del cáncer de pulmón dependerán del tipo, lo que a su vez afectará la forma en que se desarrolla el cáncer y el pronóstico.

A continuación se presentan algunas características de varios tipos de cáncer de pulmón.

SCLC

El SCLC representa alrededor del 15% de los cánceres que se desarrollan en las vías respiratorias. El tabaquismo es un factor de riesgo importante. Sin embargo, la exposición al asbesto, la radiación y la contaminación del aire también aumenta el riesgo.

Hay dos subtipos: carcinoma de células pequeñas o cáncer de células de avena y carcinoma combinado de células pequeñas.

Una persona con cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa limitada tendrá cáncer en o cerca del área donde comenzó. Si una persona tiene SCLC en etapa extendida, se habrá diseminado a otras partes del cuerpo y será más difícil de tratar.

El SCLC tiende a crecer más rápidamente que otros tipos de cáncer de pulmón y puede ser difícil de tratar. Aun así, alrededor del 27% de las personas que reciben un diagnóstico en una etapa temprana vivirán otros 5 años o más.

En una radiografía de tórax, estos tumores pueden aparecer como masas blancas ubicadas hacia el centro de los pulmones.

NSCLC

Hay varios tipos de NSCLC. El tipo dependerá de dónde comience en los pulmones.

NSCLC se refiere a cualquier cáncer que afecte a las células pulmonares que no sea SCLC. Ejemplos incluyen:

  • adenocarcinoma
  • cáncer de células escamosas
  • carcinoma de células grandes

El tabaquismo, la exposición al asbesto y otras toxinas y el VIH son factores de riesgo posibles.

El NSCLC crece más lentamente que el SCLC. Una persona que recibe un diagnóstico en la etapa más temprana tendrá un 63% de posibilidades de vivir al menos otros 5 años.

Adenocarcinoma

Aproximadamente el 40% de los cánceres de pulmón son adenocarcinoma, que es un tipo de NSCLC. Por lo general, comienza en las partes externas de los pulmones y crece lentamente. Hay varios tipos de adenocarcinoma.

El adenocarcinoma comienza en la parte externa de los pulmones y se desarrolla como nódulos redondos en los pulmones. Los nódulos aparecen primero en las células que producen moco.

El tabaquismo es el principal factor de riesgo de adenocarcinoma. Sin embargo, también es el tipo de cáncer de pulmón que se desarrolla con mayor frecuencia en los no fumadores.

Carcinoma de células escamosas

Alrededor del 25% de todos los casos de cáncer de pulmón son carcinomas de células escamosas. Este tipo comienza en las células que recubren las vías respiratorias de los pulmones.

Los tumores suelen aparecer cerca de una de las principales vías respiratorias del pulmón. A medida que los tumores crecen, pueden extenderse hacia la pared del tórax.

Carcinoma de células grandes (indiferenciado)

Este tipo de carcinoma representa alrededor del 10% de todos los casos de cáncer de pulmón.

Puede aparecer en cualquier parte de los pulmones y crece rápidamente. Esto dificulta su tratamiento.

Mesotelioma

Una capa de células llamada mesotelio rodea los pulmones, el corazón, el abdomen y otros órganos. La pleura, un tipo de mesotelio, rodea los pulmones.

El mesotelioma pleural, o simplemente mesotelioma, es un cáncer que se desarrolla primero en esta capa de tejido.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), una radiografía de tórax puede revelar:

  • un engrosamiento de la pleura
  • depósitos de calcio en la pleura
  • líquido entre los pulmones y la pared torácica
  • otros cambios en los pulmones que pueden sugerir mesotelioma

Tumor de Pancoast

Los tumores de Pancoast son un tipo raro de cáncer de pulmón. Se desarrollan cerca de la parte superior del pulmón y representan del 3 al 5% de los casos de cáncer de pulmón.

Los tumores de Pancoast causan un complejo de síntomas debido a la estructura cercana a la que pueden afectar. Los síntomas incluyen entumecimiento en los dedos o las manos, sudoración excesiva y síndrome de Horner.

Cánceres metastásicos

Cuando el cáncer se disemina más allá del lugar donde se formó por primera vez, se trata de metástasis.

El cáncer se puede diseminar desde la ubicación original a otras partes del cuerpo a través de la sangre. Un tumor también se puede diseminar al crecer hacia los tejidos cercanos.

El cáncer de pulmón metastásico es un cáncer que se ha diseminado a otra parte del cuerpo, por ejemplo, al hígado. En este caso, sigue siendo cáncer de pulmón.

Si una persona tiene cáncer de mama que llega a un pulmón, no será cáncer de pulmón. Será cáncer de mama metastásico.

Un médico utilizará una radiografía de tórax al diagnosticar cualquier tipo de cáncer, porque otros cánceres a menudo se diseminan a los pulmones.

Diagnóstico del cáncer de pulmón

Un médico puede recomendar pruebas para el cáncer de pulmón si una persona tiene tos persistente, dolor en el pecho o ronquera. También pueden encontrar signos de cáncer de pulmón durante un chequeo regular.

El médico comenzará preguntando a una persona sobre:

  • sintomas
  • su historial médico familiar y personal
  • factores de estilo de vida, como fumar

También realizarán un examen físico.

Si creen que una persona puede tener cáncer de pulmón, recomendarán algunas pruebas.

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax suele ser la primera prueba, pero será necesario realizar más pruebas para confirmar la presencia de cáncer.

Si una radiografía muestra un crecimiento, no es necesariamente cáncer.

Según la American Thoracic Society, hasta el 50% de los adultos que se someten a una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de los pulmones tienen al menos un crecimiento. Sin embargo, menos del 5% de estos crecimientos son cancerosos.

Tomografía computarizada y otras exploraciones

Una tomografía computarizada usa múltiples imágenes de rayos X para crear una vista detallada de los pulmones. Es más confiable que una radiografía para mostrar tumores pulmonares.

También puede mostrar el tamaño, la forma y la posición de un tumor y si el cáncer afecta los ganglios linfáticos y otras partes del cuerpo.

Las tomografías por emisión de positrones también pueden proporcionar información más detallada. Un médico puede recomendar una tomografía por emisión de positrones junto con una tomografía computarizada para obtener una impresión más detallada.

Pruebas de laboratorio y biopsia

Una biopsia de pulmón es la única forma de confirmar la presencia de cáncer de pulmón.

Esto implica tomar una pequeña muestra de tejido pulmonar para examinarla con un microscopio. Los resultados pueden mostrar si hay cáncer y, de ser así, de qué tipo.

Un médico también puede sugerir una prueba de esputo. En este caso, tomarán una muestra de flema para enviar a un laboratorio para su análisis.

Síntomas

El cáncer de pulmón es más fácil de tratar en las primeras etapas, pero las personas a menudo no presentan síntomas al principio.

Sin embargo, si aparecen síntomas, estos incluyen:

  • Dolor de pecho
  • tosiendo
  • sangre en el moco
  • respiración dificultosa
  • dificultad para tragar y hablar
  • pérdida de apetito y pérdida de peso
  • fatiga
  • hinchazón en la cara o el cuello

A medida que el cáncer de pulmón crece y se disemina, también pueden aparecer otros síntomas.

Obtenga más información sobre los signos y síntomas del cáncer de pulmón aquí.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de cáncer de pulmón, el estadio y los factores específicos de cada individuo.

Un médico puede recomendar uno o más de los siguientes:

  • quimioterapia
  • cirugía
  • terapia dirigida
  • inmunoterapia
  • radioterapia
  • Cuidados paliativos

Un médico trabajará con una persona para desarrollar un plan de tratamiento adecuado.

Los ajustes en el estilo de vida, como llevar una dieta saludable, hacer ejercicio y dejar de fumar, también pueden ayudar a prolongar la vida de una persona y reducir la gravedad de los síntomas.

panorama

El pronóstico del cáncer de pulmón depende de:

  • estadio del cáncer en el momento del diagnóstico
  • tipo de cancer
  • edad y salud general del individuo

Los expertos calculan las posibilidades de que una persona sobreviva al cáncer al menos 5 años más después de un diagnóstico mediante el estudio de cifras pasadas.

Según la ACS, las posibilidades de sobrevivir 5 años o más con SCLC y NSCLC son las siguientes:

EtapaNSCLCSCLClocalizado (todavía en la ubicación original)63%27%regional (se ha extendido a áreas cercanas)35%16%distante o metastásico (se ha extendido por todo el cuerpo)7%3%en general25%7%

Dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano puede ayudar a prevenir que el cáncer de pulmón comience o incluso progrese, en algunos casos. Un médico puede aconsejarle sobre formas efectivas de hacer esto.

También hay productos disponibles para comprar en línea que pueden ayudar a las personas a dejar de fumar.

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