¿Qué sucede en el cerebro durante un 'eureka!' ¿momento?

Hay poco más satisfactorio que esa sensación que se obtiene cuando finalmente cae el centavo. Ese momento brillante y prístino de percepción. Finalmente, los neurocientíficos han rastreado su hogar en nuestros cerebros.

¿Hay algo tan satisfactorio como resolver un rompecabezas?

Los rompecabezas son populares en todo el mundo; han mantenido a la humanidad entretenida durante miles de años.

El amor universal que se siente por los desafíos de este tipo tiene poco que ver con el proceso de resolver el rompecabezas. En cambio, tiene mucho que ver con esa increíble sensación de alegría cuando todo encaja en su lugar.

Por supuesto, a medida que evolucionamos como especie, poder resolver acertijos se trataba menos de pasar el tiempo en una reunión aburrida y más de encontrar formas innovadoras de sobrevivir.

Debido a que la resolución de problemas ha mantenido vivos a los de nuestra especie durante tanto tiempo, encontrar una solución está vinculado a una profunda, aunque breve, sensación de euforia.

La resolución de problemas se basa en un mecanismo similar al de comer y aparearse; los animales más motivados a hacer estas cosas tienen más probabilidades de sobrevivir y procrear.Es poco probable que un humano primitivo que no coma, se aparee o resuelva problemas transmita sus genes.

Inspeccionando el momento "¡Ajá!"

Investigadores del Centro de Física Médica e Ingeniería Biomédica de MedUni Vienna en Austria se unieron recientemente a la Universidad Goldsmiths de Londres, en el Reino Unido, para investigar este fenómeno.

Querían comprender más sobre esta misteriosa y omnipresente sensación de "¡Ajá!". Sus hallazgos fueron publicados en la revista Mapeo del cerebro humano.

El estudio utilizó a 30 participantes, y a cada uno se le pidió que resolviera acertijos de palabras mientras se escaneaba su cerebro. Se les presentaron tres palabras y se les pidió que encontraran la palabra que los unía.

Por ejemplo, si se les mostraran las palabras "casa", "corteza" y "manzana", su respuesta debería ser "árbol".

En total, los participantes completaron 48 rompecabezas. Cada vez que se les ocurrió la respuesta correcta, presionaron un botón para indicar a los investigadores que habían experimentado el "¡Ajá!" momento.

El investigador principal Christian Windischberger explica: "Al utilizar las últimas imágenes de resonancia magnética funcional en un campo ultra alto, podemos mirar profundamente en el cerebro y llevar a cabo una investigación detallada para determinar qué áreas están activas durante la resolución de problemas".

¿Qué está pasando en el cerebro?

Descubrieron que la ráfaga de excitación que acompañaba al momento de la introspección era producida por un influjo de dopamina en una parte del cerebro llamada núcleo accumbens.

El núcleo accumbens estuvo activo durante todo el proceso de resolución de problemas, pero particularmente en el momento de la introspección. Esta parte del cerebro, en el prosencéfalo basal, es parte de la red de dopamina que se activa cuando recibimos una recompensa.

La dopamina envía al resto del cerebro información sobre las emociones, los procesos de memoria y los niveles de alerta. Como explica Windischberger:

“Aparte de la activación de áreas de alerta, procesamiento del lenguaje y memoria, los resultados de nuestra investigación mostraron una activación repentina y significativamente mayor del núcleo accumbens cuando la resolución de un rompecabezas va acompañada de un momento '¡Ajá!' Y, por lo tanto, un momento de intensa alegría. y alivio ".

La dopamina es bien conocida como un mensajero involucrado en los procesos de recompensa, como la comida, el dinero y el sexo. Sin embargo, en este estudio, los investigadores demostraron que también era importante para mantener motivado a un rompecabezas, produciendo "curiosidad y voluntad de aprender".

"Nuestros resultados indican una estrecha correlación entre la dopamina, la euforia y la creatividad".

Christian Windischberger

Continúa: "Nuestros resultados proporcionan los mecanismos neuronales que explican por qué la solución con una experiencia de acompañamiento '¡Ajá!' Es más destacada, facilita el almacenamiento y el refuerzo de la memoria a largo plazo".

“Un momento de '¡Ajá!' Es, por lo tanto, más que una simple sensación de alegría o alivio, sino que es una forma especial de proceso rápido de recuperación, combinación y codificación”, agrega Windischberger.

Debido a que esta área de estudio está relativamente intacta, hay muchas más preguntas por responder. Los investigadores esperan continuar con su trabajo y aportar una visión aún más profunda de este sentimiento fascinante y primordial.

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