¿Qué es el síndrome de Wernicke-Korsakoff?

El síndrome de Wernicke-Korsakoff es un trastorno neurodegenerativo. Es el resultado de una deficiencia de vitamina B-1, también conocida como tiamina.

Una causa común del síndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS) es el consumo excesivo y regular de alcohol durante un período prolongado, pero la cirugía de estómago, los problemas intestinales graves, el cáncer y la desnutrición también pueden conducir a su desarrollo.

Los investigadores no están de acuerdo sobre si WKS consta de dos trastornos separados pero relacionados, o si sus síntomas son el espectro de un solo trastorno.

Algunos creen que el síndrome de Wernicke es la fase de inicio inicial y el síndrome de Korsakoff es el estado crónico a largo plazo. La encefalopatía de Wernicke a menudo conduce al síndrome de Korsakoff incluso después del tratamiento.

Varias dificultades en el procesamiento del pensamiento y cambios en el sistema nervioso caracterizan a WKS. Sin un tratamiento temprano, puede provocar daño cerebral permanente y la muerte.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas y el tratamiento de WKS.

Síntomas

La mayoría de las personas con WKS primero desarrollan encefalopatía de Wernicke y luego desarrollan el síndrome de Korsakoff. A continuación, describimos los síntomas de cada condición:

Encefalopatía de Wernicke

WKS puede provocar confusión y pérdida de memoria.

La encefalopatía de Wernicke (WE) es un tipo de lesión cerebral que clásicamente causa tres problemas principales:

  • problemas de la vista
  • Confusión
  • dificultad para caminar

Una deficiencia de tiamina causa WE. Todas las células del cuerpo necesitan tiamina y los seres humanos no pueden producirla, por lo que todas las fuentes de vitamina deben ser dietéticas. El corazón, el cerebro, los riñones y el hígado requieren niveles especialmente altos de tiamina.

Cuando la tiamina no está disponible en cantidades suficientemente altas, el cuerpo no puede realizar las funciones celulares básicas y necesarias. Esto conduce a los problemas de salud que constituyen NOSOTROS.

Las células del cerebro son particularmente sensibles a los niveles bajos de tiamina, razón por la cual muchos de los síntomas de WE se presentan como neurológicos.

Una persona con NOSOTROS puede experimentar:

  • Confusión
  • estado mental alterado
  • movimientos oculares espasmódicos o involuntarios
  • párpados superiores caídos
  • visión doble
  • falta de equilibrio y dificultad para caminar

A menudo, las personas con WE pueden parecer desnutridas y con bajo peso. También pueden experimentar presión arterial baja, problemas cardíacos y temperatura corporal baja.

Los síntomas de WE varían entre las personas, lo que dificulta el diagnóstico. Los problemas de coordinación y los efectos físicos de WE también pueden parecerse a los de la intoxicación por alcohol, por lo que el consumo excesivo de alcohol puede enmascarar WE.

Sin tratamiento, NOSOTROS podría progresar al coma y puede ser fatal en algunas personas.

Síndrome de Korsakoff

La pérdida de memoria y los problemas para manejar las tareas diarias son características clave del síndrome de Korsakoff (KS).

Las personas con SK a menudo experimentan dificultades para aprender nueva información. La persona también puede inventar involuntariamente información que llena los vacíos en su memoria. Los médicos se refieren a esto como confabulación.

Algunas personas han descrito la confabulación como la formación de recuerdos falsos, pero estos no forman parte de un engaño deliberado por parte de la persona con SK. El cerebro intenta inconscientemente llenar los vacíos en la memoria.

Los problemas con la memoria a corto plazo pueden provocar problemas para crear nuevos recuerdos y recordar eventos recientes. Un individuo con SK puede sufrir cambios de personalidad, mostrando apatía y falta de preocupación o mostrando un comportamiento hablador y repetitivo.

Los síntomas del KS pueden mejorar gradualmente con el tiempo, pero se estima que el 25 por ciento de las personas con KS experimentan una forma permanente de la afección.

WE y KS se relacionan entre sí de las siguientes maneras:

  • WE ocurre a menudo antes de que se desarrolle el SK.
  • A medida que aumentan los síntomas del SK, los síntomas de WE tienden a disminuir.
  • Si una persona recibe con éxito el tratamiento para WE, es posible que KS no se desarrolle.

Causas

La ingesta regular y abundante de alcohol puede provocar WKS.

WKS es más común entre las personas con trastorno por consumo de alcohol. La deficiencia de tiamina es un efecto común del consumo excesivo y regular de alcohol.

Las personas cuyos cuerpos no absorben los nutrientes de manera eficiente, que están desnutridas o que ayunan durante mucho tiempo también pueden experimentar deficiencia de tiamina.

El consumo excesivo de alcohol suele ir acompañado de una mala alimentación, pero el alcohol también interfiere con la absorción adecuada de nutrientes del sistema digestivo. El cuerpo necesita tiamina para convertir los alimentos en energía. Se almacena en pequeñas cantidades en el hígado, pero solo hasta por 18 días.

Otros factores de riesgo de la deficiencia de tiamina incluyen:

  • cirugía reciente para la obesidad, ya que esto puede limitar el tamaño de la porción y la absorción de nutrientes
  • diálisis de riñón
  • hiperemesis o vómitos intensos y persistentes
  • anorexia nerviosa, bulimia y otros trastornos alimentarios
  • dietas extremas o ayuno
  • VIH en etapa 3
  • infección crónica
  • cáncer que se ha diseminado por todo el cuerpo

¿Qué tan común es WKS?

Se desconoce la prevalencia exacta de WKS. Las autopsias han encontrado lesiones cerebrales que coinciden con los síntomas de WKS en 0,4 a 2,8 por ciento de la población general en los países occidentales, incluido Estados Unidos.

Otras cifras sugieren una prevalencia del 1 al 2 por ciento en la población general y del 12 al 14 por ciento en quienes consumen grandes cantidades de alcohol.

Tratamiento

Si un médico sospecha de Wernicke-Korsakoff, la persona con síntomas requiere tiamina intravenosa (IV). Esto requerirá hospitalización.

El equipo médico también controlará y tratará otros síntomas y complicaciones.

La suplementación con tiamina es la forma más eficaz de tratar los síntomas comunes, como problemas de visión, movimientos oculares, dificultades de coordinación y confusión.

Es menos probable que los problemas de memoria y cognición muestren signos de mejoría y pueden requerir un tratamiento adicional, pero el tratamiento rápido con tiamina puede prevenir un mayor deterioro.

El tratamiento intravenoso generalmente continúa hasta que el médico no observa más mejoras. Los diferentes hospitales pueden tratar la deficiencia de tiamina de manera diferente, porque no hay suficientes datos disponibles para respaldar un programa de dosificación en particular.

Después de esto, la persona con WKS recibirá dosis orales de tiamina como suplemento regular.

Para prevenir la progresión del síndrome, una persona con WKS deberá abstenerse por completo de consumir alcohol y seguir una dieta bien equilibrada. Si el alcohol no es la causa, es necesario el tratamiento del problema médico subyacente.

panorama

Los estudios han sugerido que alrededor del 25 por ciento de las personas con síndrome de Korsakoff se recuperan por completo, alrededor de la mitad se recuperan parcialmente y alrededor del 25 por ciento permanecen igual.

El síndrome de Wernicke-Korsakoff es fatal sin tratamiento.

Prevención

Para prevenir el síndrome de Wernicke-Korsakoff, es importante tener una dieta equilibrada y saludable y no abusar del alcohol.

Después de salir del hospital, muchos pacientes necesitarán apoyo. Aquellos que tienen problemas con el abuso del alcohol a menudo regresan a condiciones de vida inestables y a la posibilidad de volver a beber, acompañados de una mala alimentación.

Cualquiera que tenga signos de un problema de malabsorción debe buscar consejo médico para prevenir la deficiencia de tiamina.

Alimentos ricos en tiamina

Los alimentos que contienen una buena cantidad de tiamina, como el arroz enriquecido, pueden ayudar a prevenir la WKS.

Los alimentos ricos en tiamina o vitamina B-1 incluyen:

  • arroz enriquecido
  • chícharos
  • frijoles de soja
  • habas
  • extracto de levadura
  • algunas semillas, como girasol, chía, calabaza y calabaza
  • nueces, incluidas macadamia, pistacho y nueces de Brasil
  • Cerdo
  • aves de corral
  • chícharos
  • espárragos
  • cereales integrales
  • naranjas
  • Espinacas
  • Leche

Otros tipos de daño cerebral que están relacionados con el consumo crónico de alcohol incluyen degeneración cerebelosa, daño cerebral relacionado con el alcohol, demencia alcohólica, accidente cerebrovascular y encefalopatía hepática.

Si los pacientes presentan otros síntomas de abuso de alcohol, el médico debe considerar el síndrome de Wernicke-Korsakoff como una posibilidad.

Quitar

WKS es un daño cerebral que se produce debido a la deficiencia de vitamina B1. Dos problemas médicos componen WKS: encefalopatía de Wernicke (WE) y síndrome de Korsakoff (KS).

Los científicos continúan debatiendo si son dos afecciones separadas o un síndrome con dos fases distintas. Los tres síntomas principales de WE son problemas de visión, problemas para caminar y confusión.

En KS, las personas experimentan una grave pérdida de memoria y dificultades con las tareas diarias. Pueden crear recuerdos falsos para salvar las lagunas en la memoria real en un proceso conocido como confabulación.

WE ocurre antes del KS, y cuando comienzan los síntomas del SK, los síntomas WE tienden a disminuir. Si una persona recibe un tratamiento exitoso para WE, puede prevenir el SK.

El consumo excesivo y regular de alcohol puede provocar deficiencia de tiamina, al igual que las personas que absorben los nutrientes de forma menos eficiente y las que están desnutridas. La suplementación con tiamina y la abstinencia de alcohol son las formas de tratar la WKS.

Una dieta que contenga la cantidad recomendada de tiamina puede ayudar a prevenir WKS. Los alimentos como las habas, las naranjas y el arroz fortificado son fuentes abundantes.

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