¿Qué es un análisis de sangre diferencial?

Un análisis de sangre diferencial le permite al médico determinar cuántos glóbulos blancos hay en el cuerpo. Hay cinco tipos de glóbulos blancos y la prueba también muestra cuántos de cada tipo están presentes.

Los resultados brindan información sobre la condición del sistema inmunológico de una persona y cómo responde a las enfermedades y otras amenazas.

En este artículo, obtenga más información sobre cómo los médicos utilizan el análisis diferencial de sangre y cómo interpretan sus resultados.

¿Quién necesita un análisis de sangre diferencial?

Un análisis de sangre diferencial puede ayudar a diagnosticar una variedad de afecciones agudas o crónicas.

Un médico a menudo ordenará esta prueba cuando intente confirmar un diagnóstico.

Pueden estar buscando signos de una enfermedad aguda, como la gripe o una infección del tracto urinario (ITU).

O pueden estar buscando una afección crónica, como un trastorno autoinmune o uno que afecte la médula ósea.

La médula ósea es responsable de producir glóbulos blancos, por lo que los cambios en los recuentos de glóbulos blancos pueden indicar qué tan bien está funcionando la médula ósea.

Un médico puede ordenar un análisis de sangre diferencial si una persona tiene síntomas, como:

  • dolor de cuerpo
  • escalofríos
  • fiebre
  • un dolor de cabeza
  • dolor, particularmente en los huesos

Si bien una prueba diferencial de sangre puede indicar problemas con los glóbulos blancos, no será la única prueba que utilizarán los médicos para hacer un diagnóstico.

Para realizar la prueba, una enfermera o un profesional médico extrae una muestra de sangre de una vena del brazo o del dedo. Al examinar a un bebé, un médico extraerá sangre del talón.

No es necesario ayunar ni hacer preparativos especiales para un análisis de sangre diferencial.

Tipos de células en un análisis de sangre diferencial

Hay cinco tipos de glóbulos blancos en el cuerpo:

  • Neutrófilos: según la Asociación Estadounidense de Química Clínica, los neutrófilos son el tipo más común de glóbulos blancos. Son responsables de destruir las bacterias en el tejido lesionado o infectado.
  • Monocitos: los monocitos son similares a los neutrófilos. Destruyen las bacterias, pero generalmente las que causan infecciones crónicas. Los monocitos también juegan un papel en la reparación de tejidos dañados.
  • Eosinófilos: son los encargados de tratar las infecciones causadas por parásitos. Los eosinófilos también controlan la respuesta del sistema inmunológico a las reacciones alérgicas.
  • Basófilos: Los basófilos son el tipo de glóbulo blanco menos común. Su función aún no está clara, pero pueden desempeñar un papel en las reacciones alérgicas.
  • Linfocitos: hay tres tipos de linfocitos. Los linfocitos B producen anticuerpos para atacar virus, bacterias y otros invasores extraños específicos. Los linfocitos T ayudan a identificar las células que requieren una respuesta inmunitaria. Las células asesinas naturales, el tercer tipo, destruyen las células cancerosas y los virus.

Cada tipo de glóbulo blanco juega un papel esencial en el sistema inmunológico.

Rangos normales

Cuando una persona recibe los resultados de su análisis de sangre diferencial, también debe obtener un rango de referencia de valores normales del laboratorio.

Mirar este rango de referencia puede ayudar a una persona a saber si sus niveles de glóbulos blancos son bajos, normales o altos.

En general, un recuento de glóbulos blancos superior al promedio puede indicar la presencia de una infección.

Algunos laboratorios dan un porcentaje de las células que están presentes. Si bien los diferentes laboratorios tienen diferentes rangos, el siguiente es un ejemplo de un rango normal:

  • Basófilos: 0,5-1,0 por ciento
  • Eosinófilos: 1 a 4 por ciento
  • Linfocitos: 20 a 40 por ciento
  • Monocitos: 2-8 por ciento
  • Neutrófilos: 40 a 60 por ciento

Otros laboratorios pueden dar la cantidad de cada tipo de glóbulo blanco presente. Los laboratorios suelen expresar estas cifras en miles.

Los valores normales de neutrófilos suelen estar entre 2500 y 6000 células. Una persona con un recuento de neutrófilos muy bajo tendrá menos de 1000 de estas células. Los médicos lo llaman neutropenia.

Los niveles normales también dependen del sexo, la edad y el embarazo. Por esta razón, es importante examinar cuidadosamente los resultados de laboratorio al determinar si los niveles son altos o bajos.

Entendiendo los resultados

Un médico puede explicar el significado de los resultados de los análisis de sangre diferenciales.

Si bien los resultados de un análisis de sangre diferencial brindan información sobre los cinco tipos de glóbulos blancos, el médico generalmente se enfoca en solo uno o dos tipos.

Según el tipo de celda, los niveles altos o bajos pueden indicar diferentes problemas, como:

Basófilos

  • Alto: un recuento de basófilos puede indicar ciertos tipos de leucemia, incluida la leucemia mieloide crónica. Un recuento alto también puede indicar que una persona tiene reacciones alérgicas graves. Las personas con trastornos inflamatorios, como artritis reumatoide o colitis ulcerosa, también pueden tener recuentos elevados de basófilos.
  • Bajo: un recuento bajo de basófilos no suele sugerir una afección médica. Sin embargo, el estrés, las reacciones alérgicas, el uso de esteroides y el hipertiroidismo pueden hacer que el recuento de basófilos sea bajo.

Eosinófilos

  • Alto: un recuento alto de eosinófilos tiende a ser el resultado de una reacción alérgica, como asma, eccema o una reacción a un medicamento. Los trastornos inflamatorios, como la enfermedad celíaca o la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), también pueden causar niveles elevados de eosinófilos.
  • Bajo: los eosinófilos suelen estar presentes en cantidades tan bajas que las lecturas bajas no tienden a indicar problemas. Sin embargo, el estrés o el uso de esteroides también pueden hacer que el recuento de eosinófilos sea bajo.

Linfocitos

  • Alto: un nivel alto de linfocitos puede indicar una infección viral aguda, como varicela, herpes o hepatitis. O bien, el recuento de linfocitos puede ser alto debido a una infección bacteriana, como tuberculosis o tos ferina, o una afección como leucemia linfocítica o linfoma.
  • Bajo: un nivel bajo de linfocitos puede indicar un trastorno autoinmune, como lupus o artritis reumatoide. La presencia de VIH, tuberculosis, hepatitis o gripe también puede hacer que el recuento de linfocitos sea bajo.

Monocitos

  • Alto: un recuento alto de monocitos puede resultar de una infección crónica, como tuberculosis, o una infección por hongos. La presencia de una afección como endocarditis (inflamación bacteriana del corazón), EII, leucemia monocítica, leucemia mielomonocítica juvenil, esclerodermia o artritis reumatoide también puede hacer que el recuento sea alto.
  • Bajo: la mayoría de los médicos no consideran que un solo recuento bajo de monocitos sea significativo. Sin embargo, los resultados bajos de monocitos en varias pruebas pueden indicar leucemia de células pilosas o daño en la médula ósea.

Neutrófilos

  • Alto: un nivel alto de neutrófilos puede indicar una infección bacteriana aguda, inflamación, muerte del tejido (como después de un ataque cardíaco), estrés en el cuerpo o leucemia crónica. Un nivel también puede ser alto porque una persona se encuentra en el último trimestre de embarazo.
  • Bajo: el recuento de neutrófilos puede ser bajo después de una reacción adversa a un medicamento o tratamientos de quimioterapia. Las enfermedades, como el síndrome mielodisplásico, los trastornos autoinmunitarios, los cánceres de médula ósea y la anemia aplásica también pueden causar recuentos bajos de neutrófilos.

panorama

Un análisis de sangre diferencial es una de las muchas pruebas de laboratorio que un médico puede utilizar para confirmar el diagnóstico de una infección o enfermedad.

Los valores pueden variar de un laboratorio a otro, y una persona debe revisar cuidadosamente sus resultados con el médico.

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