¿Cuáles son las limitaciones del IMC?

El índice de masa corporal, o IMC, es una herramienta útil para determinar el peso saludable, pero los expertos han expresado incertidumbre sobre su confiabilidad.

El IMC por sí solo no puede mostrar si el peso de una persona es saludable, pero usarlo en combinación con otros indicadores puede brindar una imagen más completa.

Edad y sexo

El IMC incorpora la altura y el peso, pero no la composición corporal, el estado físico, la edad o el sexo.

Para los adultos mayores de 20 años, el IMC incorpora el peso y la altura, pero no tiene en cuenta la edad ni el sexo.

Una mujer tiende a tener más grasa corporal que un hombre con el mismo IMC. Asimismo, una persona mayor tiende a tener más grasa corporal que una persona más joven con un IMC igual.

Por estas razones, es posible que el IMC no proporcione los detalles necesarios para determinar si el peso de una persona es saludable.

Composición corporal

El IMC no refleja la ubicación o la cantidad de grasa corporal y estos factores pueden afectar la salud.

Por ejemplo, los estudios han indicado que las personas que tienen grasa alrededor de la cintura y alrededor de los órganos abdominales pueden tener un mayor riesgo de tener problemas de salud que las que tienen grasa en otras áreas.

Una investigación de 5 años de 1,964 personas, publicada en Informes científicos en 2017, fue un estudio que confirmó estos hallazgos.

IMC y salud

Si una persona tiene un IMC alto, es probable que tenga una alta proporción de grasa corporal, especialmente si su IMC cae en la categoría de obesidad.

Sin embargo, es posible tener "sobrepeso" según el IMC, pero tener niveles saludables de grasa.

Para las personas extremadamente musculosas, como los atletas y los culturistas, las mediciones de altura y peso por sí solas pueden no indicar con precisión la salud, porque el músculo pesa más que la grasa.

Una persona sana y musculosa puede tener un IMC en un rango muy alto. Mientras tanto, una persona frágil e inactiva puede tener un IMC bajo, pero más grasa corporal y menos tejido magro de lo que es saludable.

Fases de desarrollo

El IMC regular no puede indicar con precisión el estado de salud de una persona en algunas etapas de la vida.

Éstos incluyen:

  • embarazo y lactancia
  • infancia y adolescencia, mientras una persona aún está creciendo

Por esta razón, los cálculos del IMC son diferentes para niños y adolescentes. Estas medidas tienen en cuenta la edad y el sexo.

La norma también puede variar entre personas de determinadas razas y etnias.

Hacer que el IMC sea preciso

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) sugiere que una evaluación del peso y los riesgos para la salud debe incorporar tres medidas clave:

  • IMC
  • circunferencia de la cintura
  • factores de riesgo de enfermedades y afecciones asociadas con la obesidad

Circunferencia de la cintura

El tamaño de la cintura puede ser un indicador útil de futuros riesgos para la salud.

Si la grasa se acumula alrededor de la cintura en lugar de las caderas, una persona puede tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2.

Este riesgo aumenta con un tamaño de cintura mayor de 35 pulgadas para las mujeres no embarazadas o mayor de 40 pulgadas para los hombres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Para medir su cintura, una persona debe:

  1. Coloque una cinta métrica alrededor de su centro, justo por encima de los huesos de la cadera y el naval.
  2. Tome la medida justo después de exhalar.

Riesgos de peso, obesidad y salud

La siguiente información, adaptada del NHLBI, puede ayudar a indicar los riesgos asociados con el IMC y la circunferencia de la cintura.

El gráfico muestra las categorías de peso según el IMC y los efectos de una mayor circunferencia de la cintura sobre los riesgos de diabetes tipo 2, hipertensión y enfermedades cardiovasculares.

ClasificaciónIMC (kg / m2)Clase de obesidad

Cintura

Cintura

Hombres de 40 pulgadas o menos

Mujeres de 35 pulgadas o menos

Hombres: 40 pulgadas o más

Mujeres: 35 pulgadas o más

Bajo peso18,4 o menosPeso saludable18.5–24.9Exceso de peso25.0–29.9Aumento del riesgoAlto riesgoObesidad30.0–34.9IAlto riesgoMuy alto riesgo35.0–39.9IIMuy alto riesgoMuy alto riesgoObesidad extrema40.0+IIIRiesgo extremadamente altoRiesgo extremadamente alto

Un médico también puede medir la composición de la grasa corporal.

Factores de riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad

Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar el riesgo para el corazón.

Si un IMC alto y un tamaño de cintura grande se combinan con otros riesgos, como presión arterial alta, podría ser el momento de tomar algunas medidas para prevenir problemas futuros.

Los siguientes problemas también pueden aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca, por ejemplo.

  • presión arterial alta (hipertensión)
  • altos niveles de colesterol unido a lipoproteínas de baja densidad ("malo")
  • niveles bajos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad ("bueno")
  • altos niveles de triglicéridos
  • niveles altos de azúcar en sangre
  • antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana
  • la inactividad física
  • fumar cigarrillos
  • un alto consumo de alcohol

Un médico recomendará que una persona considere perder peso si:

  • tiene un IMC de 30 o más
  • tiene un IMC de 25 a 29,9 más dos o más factores de riesgo

Quitar

Si una persona tiene obesidad o exceso de peso más dos o más factores de riesgo, puede estar en riesgo de sufrir una serie de problemas de salud relacionados con la obesidad en el futuro.

Perder del 5 al 10 por ciento de su peso actual puede reducir el riesgo de desarrollar estos problemas de salud.

Algunas personas tienen sobrepeso pero no tienen otros factores de riesgo, como colesterol alto o presión arterial alta. Deben seguir una dieta sana y variada y hacer ejercicio con regularidad para evitar un aumento de peso adicional.

none:  dermatología enfermería - partería medicina-cosmética - cirugía plástica