Beneficios para la salud de la leche de coco

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La leche de coco es una sustancia blanca y lechosa que se extrae de la pulpa de los cocos maduros. Puede beneficiar la salud de varias formas, como estimulando la pérdida de peso y reduciendo el colesterol.

Como resultado, la leche de coco ha ganado popularidad en la comunidad sanitaria y como alternativa a la leche de vaca.

En este artículo, describimos qué es la leche de coco, cómo la elaboran los fabricantes y sus beneficios para la salud.

¿Cómo se elabora la leche de coco?

La leche de coco se elabora con la pulpa blanca del interior del coco.

El agua de coco es el líquido dentro de un coco, mientras que la leche de coco proviene de la pulpa blanca de la fruta.

La leche de coco puede ser espesa o fina. Al hacer leche espesa, los fabricantes rallan la pulpa de los cocos maduros y luego la exprimen a través de una gasa para extraer el líquido. La leche espesa retiene más grasa que la leche diluida.

La leche de coco fina proviene de la pulpa de coco exprimida que queda dentro de la estopilla. Los fabricantes lo mezclan con agua tibia y luego lo cuelan a través de una gasa por segunda vez. El líquido resultante es mucho más fino.

Los 3 principales beneficios para la salud de la leche de coco

La investigación sugiere que la leche de coco tiene tres beneficios para la salud principales. A continuación, describimos los efectos sobre la pérdida de peso, la salud del corazón y el sistema inmunológico.

1. Pérdida de peso

La leche de coco contiene triglicéridos de cadena media (MCT), que los investigadores han relacionado con la pérdida de peso. Los MCT estimulan la energía a través de un proceso llamado termogénesis o producción de calor.

Algunos estudios indican que los MCT funcionan para reducir el peso corporal y el tamaño de la cintura. También pueden equilibrar la microbiota intestinal inestable. La falta de esta estabilidad puede desempeñar un papel en el desarrollo de la obesidad.

Un estudio de 2015 en hombres con sobrepeso encontró que consumir MCT en el desayuno conducía a una reducción de la ingesta de alimentos más tarde en el día.

Los hallazgos de un estudio de 2018 sugieren que los MCT aumentan la sensibilidad a la insulina, y muchos investigadores creen que esta sensibilidad promueve la pérdida de peso. La insulina es una hormona esencial que descompone la glucosa y controla los niveles de azúcar en sangre.

2. Salud del corazón

La investigación ha relacionado las dietas ricas en grasas saturadas con el colesterol alto y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Es posible que algunas personas no consideren que la leche de coco sea saludable para el corazón debido a su alto contenido de grasa.

Sin embargo, diferentes fuentes de grasas saturadas pueden afectar al cuerpo de diferentes maneras. Además, la genética juega un papel en cómo una persona metaboliza las grasas saturadas y en qué medida estas grasas afectan la salud.

Pocas investigaciones han investigado los efectos de la leche de coco en los niveles de colesterol. Sin embargo, una gran cantidad de investigaciones ha explorado los efectos del aceite de coco.

Un estudio encontró que el aceite de coco no aumentó significativamente los niveles de "colesterol malo" o colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), pero sí aumentó los niveles de "colesterol bueno" o colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL).

Es importante señalar que el período de estudio fue corto, solo 4 semanas, y que la investigación careció de controles.

El colesterol HDL protege el corazón y elimina el colesterol LDL de la sangre. Transporta el colesterol LDL al hígado, que lo descompone y, finalmente, el cuerpo lo elimina.

Si bien es posible que el aceite de coco no eleve los niveles de colesterol LDL, los productos a base de coco son ricos en grasas y calorías. La gente solo debe consumirlos con moderación.

Tenga en cuenta que el aceite de coco tiene sustancialmente más grasa por porción que la leche de coco, lo que tendrá efectos menos dramáticos en los niveles de colesterol.

Botas del sistema inmunológico

Los cocos contienen un lípido llamado ácido láurico y muchos investigadores creen que el ácido láurico puede ayudar al sistema inmunológico.

Algunos hallazgos indican que el ácido láurico tiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias.

En un estudio de los efectos antimicrobianos del ácido láurico de los cocos, los investigadores aislaron varias cepas bacterianas y las expusieron al ácido láurico en placas de Petri.

Descubrieron que el ácido láurico inhibía eficazmente el crecimiento de Staphylococcus aureus, steotococos neumonia, y Tuberculosis micobacteriana.

Otros investigadores encontraron que el ácido láurico desencadena la apoptosis, la muerte celular, en las células cancerosas de mama y endometrio.Los hallazgos sugieren que este ácido inhibe el crecimiento de las células cancerosas al estimular ciertas proteínas receptoras que regulan el crecimiento de las células.

Nutrición en la leche de coco

La leche de coco en lata es apta para cocinar.

La leche de coco contiene altos niveles de grasas saturadas, lo que la convierte en un alimento muy rico en calorías.

La leche también es rica en vitaminas y minerales, pero el contenido nutricional varía según el producto. Las bebidas de leche de coco, por ejemplo, tienen un perfil nutricional diferente al de la leche de coco enlatada.

El perfil nutricional por taza de leche de coco cruda enlatada es:

  • calorías: 445
  • agua: 164,71 gramos (g)
  • proteína: 4,57 g
  • grasas: 48,21 g
  • carbohidratos: 6,35 g
  • calcio: 41 miligramos (mg)
  • potasio: 497 mg
  • magnesio: 104 mg
  • hierro: 7,46 mg
  • vitamina C: 2,30 mg

El perfil nutricional por taza de bebida de leche de coco endulzada es:

  • calorías: 74
  • agua: 226,97 g
  • proteína: 0,50 g
  • grasas: 4,99 g
  • carbohidratos: 7.01 g
  • calcio: 451 mg
  • potasio: 46 mg

Los fabricantes a menudo fortifican estas bebidas con vitaminas A, B-12 y D2.

Cómo agregar leche de coco a tu dieta

Hay muchas oportunidades para agregar leche de coco a las comidas y bebidas. La leche es un ingrediente básico en muchos platos asiáticos, por ejemplo.

La leche de coco puede ir bien en:

  • Cereal. Intente reemplazar la leche de vaca tradicional con leche de coco.
  • Batidos Use leche de coco en cualquier batido, o pruebe esta receta para un batido de leche de coco verde y saludable.
  • Sopas Sustituya la leche de coco como base para cualquier sopa cremosa (la leche de coco enlatada entera tiene muchas menos calorías que la crema), o agregue caldo de sopa, verduras y curry en polvo a una base de leche de coco para una sopa de inspiración tailandesa.
  • Avena. Use leche de coco como líquido en la avena. Pon a hervir una lata de leche de coco. Agrega 1 taza de avena. Cocine por 15 minutos o hasta que se absorba la leche. Cubra con un poco de plátano (u otra fruta) y canela. Vea la receta completa aquí.
  • Pollo al curry. Hierva una lata de leche de coco y agregue las especias y el curry en polvo. Mezcle el pollo cocido y las verduras y sirva con arroz o quinua. Vea la receta completa aquí.

Además, una persona puede preparar leche de coco fresca en casa, combinando coco rallado sin azúcar con agua tibia en una licuadora. Haga un puré con la mezcla y luego cuélela con una gasa.

¿Qué tipo de leche de coco debo comprar?

Las tiendas de comestibles y las tiendas naturistas tienden a vender muchos tipos de leche de coco. Algunas variedades tendrán un mayor contenido de grasas y calorías que otras, dependiendo de cómo el fabricante haya mezclado la leche y cuánta agua haya agregado.

La leche de coco enlatada generalmente tiene una consistencia espesa y cremosa. Es más alto en grasa y la gente lo usa típicamente para hornear o cocinar.

Las bebidas de leche de coco tienden a ser delgadas y tienen una consistencia más cercana a la de la leche de vaca. Guarde estas bebidas en el refrigerador y esté atento a las fechas de vencimiento. Además, algunas marcas agregan azúcar, así que revise el etiquetado.

Es importante tener en cuenta que las bebidas de leche de coco contienen menos proteínas que la leche de vaca. Cualquiera que haga el cambio debe incorporar proteínas de otras fuentes en su dieta.

En general, es mejor comprar productos de leche de coco que contengan muy pocos ingredientes. Asegúrese de tener cuidado con los azúcares agregados, los conservantes y los espesantes artificiales, como las encías.

Riesgos

Una persona con alergia al coco puede experimentar dolor abdominal después de consumir leche de coco.

Con moderación, la leche de coco puede tener beneficios para la salud, pero consumir demasiado puede causar problemas.

La leche de coco contiene altos niveles de calorías y grasas. El consumo excesivo de leche y una dieta rica en carbohidratos puede provocar un aumento de peso.

La leche de coco también contiene carbohidratos fermentables. Estos pueden causar problemas digestivos, como diarrea o estreñimiento, en personas con síndrome del intestino irritable.

Aunque la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) clasifica los cocos como nueces de árbol, técnicamente son frutas.

Por lo general, las personas con alergia a las nueces de árbol pueden consumir productos de coco sin problemas. Sin embargo, algunas proteínas de los cocos son similares a las de los frutos secos y pueden producirse reacciones alérgicas.

Las alergias al coco son muy raras. Cualquier persona alérgica a los cocos no debe consumir leche de coco.

Los síntomas de la alergia al coco son similares a los de otras alergias alimentarias. Una persona puede experimentar:

  • dolor abdominal
  • náusea
  • vomitando
  • Diarrea
  • picazón o irritación de la boca, garganta, ojos o piel
  • anafilaxia: una reacción grave y potencialmente mortal que causa hinchazón, sibilancias y urticaria

Resumen

La leche de coco es un ingrediente versátil y una excelente alternativa a la leche. Al igual que otros productos de coco, puede proporcionar beneficios para la salud.

El consumo de cantidades moderadas de leche de coco puede reducir el colesterol y promover la pérdida de peso.

Las diferentes variedades de leche de coco, en cartones y latas, están disponibles en supermercados, tiendas naturistas y mercados en línea.

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