¿Qué es un rectocele?

Un rectocele es un tipo de prolapso de órganos pélvicos. Ocurre cuando los ligamentos y músculos de soporte se debilitan en el piso pélvico. Otros nombres para un rectocele son prolapso o proctocele de la pared vaginal posterior.

El parto, la edad y una variedad de otros factores pueden hacer que el divisor normalmente duro, fibroso y en forma de sábana entre el recto y la vagina se debilite.

Una protuberancia puede sobresalir como una hernia hacia la parte posterior de la vagina durante un período de esfuerzo, como una evacuación intestinal.

Un rectocele puede provocar estreñimiento y malestar, pero si es pequeño, es posible que no presente síntomas.

La mayoría de las personas pueden tratar un rectocele en casa, pero un caso grave puede requerir cirugía.

Tipos

Un rectocele ocurre cuando el suelo pélvico se debilita. Puede provocar estreñimiento.

Un rectocele es un tipo de prolapso de órganos pélvicos. En una mujer, el recto sobresale hacia la pared posterior de la vagina.

Otros tipos de prolapso son:

  • prolapso de la pared vaginal anterior, o cistocele, donde la vejiga urinaria sobresale hacia la pared frontal de la vagina
  • prolapso uterino, cuando el útero se hunde hacia la vagina
  • prolapso de la bóveda, en el que la parte superior (bóveda) de la vagina sobresale hacia abajo después de una histerectomía

Un prolapso pélvico puede variar en gravedad. Algunas personas pueden experimentar diferentes tipos de prolapso al mismo tiempo, como un prolapso de la pared vaginal anterior y posterior.

Síntomas

Un rectocele pequeño puede no causar síntomas.

Según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos de Colon y Recto, los profesionales de la salud que realizan exámenes físicos de rutina encuentran que el rectocele está presente en alrededor del 40 por ciento de las mujeres, aunque es posible que no lo noten.

En casos leves de rectocele, la persona puede notar presión dentro de la vagina o puede sentir que sus intestinos no están completamente vacíos después de usar el baño.

En casos moderados, un intento de evacuar puede empujar las heces hacia el rectocele en lugar de salir por el ano.

Puede haber dolor e incomodidad durante la evacuación. Existe una mayor probabilidad de tener estreñimiento y puede haber dolor durante las relaciones sexuales.

Algunos dicen que se siente como si “algo se estuviera cayendo” o dentro de la pelvis.

En casos graves, puede haber incontinencia fecal y, a veces, el bulto puede prolapsarse a través de la boca (abertura) de la vagina o por el ano.

Causas

Un rectocele generalmente ocurre con el embarazo y el parto, pero el riesgo también aumenta con la edad y otros factores pueden influir.

La causa subyacente es un debilitamiento de las estructuras de soporte pélvico y del tabique rectovaginal, la capa de tejido que separa la vagina del recto.

Embarazo y parto

El embarazo y el parto son factores importantes en el desarrollo de un rectocele.

Es más probable que ocurra como resultado del parto si el bebé era grande (pesaba más de 9 libras) si el trabajo de parto se prolongó o si hubo un parto múltiple, por ejemplo, gemelos.

Cuantos más partos vaginales haya tenido una mujer, más posibilidades tiene de desarrollar un rectocele.

El riesgo es menor con un parto por cesárea, pero aún puede ocurrir un rectocele.

Edad avanzada

A la edad de 50 años, alrededor de la mitad de todas las mujeres tienen algunos síntomas de prolapso de órganos pélvicos, y a la edad de 80 años, más de 1 de cada 10 se habrá sometido a una cirugía por prolapso.

Si el rectocele es pequeño, es posible que la persona no lo note. Si es grande, pueden notar tejido que sobresale por la abertura vaginal. Puede haber algo de malestar, presión y, en algunos casos, dolor.

Otros factores

Aquellas que nunca han dado a luz también pueden desarrollar un rectocele.

Los siguientes son factores de riesgo:

  • una caída en los niveles de estrógeno en la menopausia, lo que hace que los tejidos pélvicos sean menos elásticos
  • una histerectomía u otra cirugía pélvica
  • constipación crónica
  • tos prolongada, como en la bronquitis crónica
  • abuso sexual durante la niñez
  • ser obeso o tener sobrepeso
  • levantar objetos pesados ​​con regularidad

Puede haber un vínculo indirecto con las hemorroides.Si una persona con otros factores de riesgo también tiene estreñimiento crónico, por ejemplo, una evacuación intestinal forzada puede aumentar la presión intraabdominal durante el esfuerzo. Esto podría desencadenar un rectocele.

Si una persona se somete a varias cirugías ginecológicas o rectales, esto también puede debilitar el suelo pélvico y provocar un rectocele.

En los hombres, se puede desarrollar un rectocele como resultado de una prostatectomía, que es la extirpación de la glándula prostática, como tratamiento para el cáncer de próstata.

Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de tener un rectocele.

Diagnóstico

Un médico normalmente hará un diagnóstico después de examinar la vagina y el recto. Luego, un estudio de imágenes puede determinar el tamaño del rectocele.

El relato del individuo sobre cómo el rectocele afecta su vida puede ayudar a evaluar el grado de prolapso.

Si un médico encuentra algo inusual durante un examen físico, es posible que recomiende una prueba de imágenes, como una resonancia magnética o una radiografía, para verificar las posibles causas del problema.

Un defecograma es un tipo particular de estudio de rayos X que ayuda al médico a determinar el tamaño del rectocele y qué tan bien está evacuando el paciente.

Tratamiento

Dependiendo de la gravedad del rectocele, un médico puede sugerir remedios caseros, medicamentos o, en algunos casos, cirugía.

Remedios caseros

Beber agua puede ayudar a aliviar el estreñimiento.

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir el desarrollo de un rectocele y, si ya hay un rectocele, evitar que los síntomas empeoren.

  • Los ejercicios del suelo pélvico, como los ejercicios de Kegel, pueden fortalecer los músculos del suelo pélvico.
  • Beber muchos líquidos y comer alimentos ricos en fibra puede reducir el estreñimiento.
  • Evitar cualquier tipo de levantamiento de objetos pesados ​​también puede prevenir un empeoramiento de los síntomas.
  • Recibir tratamiento para la tos prolongada puede reducir la tensión en los músculos del piso pélvico.
  • Puede ser aconsejable bajar de peso si una persona tiene obesidad o exceso de peso.

Esforzarse durante mucho tiempo al defecar puede empeorar el problema. Evitar el estreñimiento puede ayudar a prevenirlo.

Medicamentos

El médico puede recetar:

  • ablandadores de heces para aliviar el estreñimiento
  • terapia de reemplazo hormonal (TRH) para usar después de la menopausia.
  • un pesario vaginal, un disco redondo de plástico o goma que se inserta en la vagina, para sostener los tejidos que sobresalen

Cirugía

Las intervenciones para diferentes tipos de prolapso de órganos pélvicos incluyen:

  • colpopexia sacra
  • colpopexia sacroespinosa
  • colpopexia uterosacra
  • malla transvaginal

El cirujano puede extraer el tejido estirado o dañado. A veces, pueden usar una incrustación de malla para reforzar la pared entre la vagina y el recto.

La técnica puede variar desde una cirugía abierta hasta un procedimiento mínimamente invasivo. En algunos casos, un cirujano reparará el tejido dañado, generalmente a través de una incisión en la vagina.

El ginecólogo discutirá las opciones con el paciente, y es probable que la elección dependa de la extensión del prolapso y la situación del individuo, incluida la edad, la salud general y si desea o no tener más hijos.

Prevención

Varias acciones pueden reducir la posibilidad de desarrollar un rectocele o empeorarlo.

Después del parto: cualquier persona que haya dado a luz recientemente debe realizar los ejercicios de Kegel recomendados con regularidad.

Tos crónica: cualquier persona con tos persistente, infecciones en el pecho y otros problemas pulmonares debe buscar atención médica. Fumar tabaco aumenta la probabilidad de que se presenten afecciones pulmonares y debe evitarse.

Peso corporal saludable: mantener un peso corporal saludable puede reducir el riesgo. Una dieta saludable y beber mucha agua pueden ayudar a evitar el estreñimiento. En el caso del estreñimiento, las personas deben evitar un esfuerzo prolongado al intentar vaciar los intestinos.

Cualquier persona que ya tenga un prolapso debe evitar actividades como levantar objetos pesados, ya que pueden empeorarlo.

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