¿Qué es la esquizofrenia infantil?

La esquizofrenia infantil es una forma rara de esquizofrenia, una enfermedad de salud mental.

La esquizofrenia de aparición temprana comienza entre los 13 y los 18 años. La esquizofrenia de aparición muy temprana comienza antes de que una persona cumpla los 13 años.

Aparte de la edad de aparición, la esquizofrenia infantil es similar a la esquizofrenia adulta. Sin embargo, los síntomas pueden afectar a niños y adultos de manera diferente. A largo plazo, los síntomas pueden ser más graves en las personas que los desarrollan temprano.

En este artículo, nos enfocamos en cómo la esquizofrenia afecta a los niños.

Esquizofrenia infantil versus autismo

Un niño con esquizofrenia puede experimentar psicosis, delirios y alucinaciones auditivas.

En el pasado, algunos niños autistas pueden haber recibido un diagnóstico incorrecto de esquizofrenia. Distinguir la esquizofrenia del autismo y otras afecciones sigue siendo un desafío.

La esquizofrenia es poco común entre los niños y algunos de los síntomas y factores de riesgo pueden superponerse con los del autismo. Además, algunos estudios familiares y genéticos han identificado similitudes entre el autismo y la esquizofrenia infantil.

Como resultado, en algunos casos raros, puede llevar tiempo obtener un diagnóstico correcto de esquizofrenia en los niños. Es probable que los médicos puedan diagnosticar el autismo mucho más rápidamente.

Síntomas

Los síntomas de la esquizofrenia en los niños son similares a los de los adultos, pero pueden tener diferentes implicaciones.

Los síntomas incluyen:

  • psicosis
  • alucinaciones
  • alucinaciones auditivas, en las que el niño escucha voces
  • retrasos del desarrollo
  • dificultades del idioma
  • dificultad para hacer frente al trabajo escolar y las relaciones sociales
  • dificultad para expresar o reconocer emociones, conocido como "afecto plano"

El afecto plano puede notarse durante las interacciones sociales, las películas emocionales y los dibujos animados. También puede afectar la capacidad de identificar las emociones de otra persona al mirarla a la cara.

Obtenga más información aquí sobre la esquizofrenia y sus síntomas.

En más de la mitad de los niños que llegan a desarrollar esquizofrenia infantil, están presentes características inusuales desde los primeros meses de vida.

La Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente (AACAP) señala que los cambios pueden ocurrir lentamente con el tiempo. Los niños que anteriormente hicieron amigos fácilmente o les fue bien en la escuela pueden comenzar a encontrar estas cosas desafiantes.

La AACAP agrega que los padres y cuidadores pueden notar que su hijo:

  • tiene un comportamiento o habla inusuales
  • tiene pensamientos e ideas inusuales o extraños
  • confunde la televisión y los sueños con la realidad
  • parece confundido en su pensamiento
  • experimenta cambios de humor severos
  • muestra cambios en su personalidad
  • cree que alguien los persigue o habla de ellos (paranoia)
  • parece ansioso y temeroso
  • tiene dificultad para relacionarse con sus compañeros y mantener amistades
  • se vuelve retraído y cada vez más aislado
  • descuida su aseo personal

Es posible que el niño no siempre sea consciente de que sus experiencias son diferentes a las de otras personas.

Las investigaciones sugieren que los síntomas de la esquizofrenia pueden ser más graves en los niños que en los adultos.

¿Cómo se siente un niño?

En el siguiente video, la profesora Rochelle Caplan, experta en esquizofrenia infantil, habla sobre cómo aparecen los síntomas y el efecto que pueden tener. El Child Mind Institute, una organización sin fines de lucro, produjo el video.

El profesor Caplan describe cómo los síntomas aparecen gradualmente en la mayoría de los casos. Ella explica cómo la experiencia puede ser "muy aterradora" para el niño al principio. Para los padres o cuidadores, esto puede presentarse de manera similar a la ansiedad.

El niño puede sentir miedo, por ejemplo, porque las alucinaciones o los delirios pueden sentirse amenazadores.

El niño también puede tener problemas para prestar atención y puede volverse irritable o tener dificultad para dormir. El profesor Caplan señala que algunos de estos cambios pueden parecerse a un comportamiento rebelde.

Comprender lo que está experimentando el niño puede ayudar a los padres y cuidadores a reaccionar de una manera constructiva que puede ayudar al niño.

Esquizofrenia de inicio temprano

Según los autores de un estudio de caso, la esquizofrenia de aparición temprana es cuando un niño de 13 a 18 años experimenta síntomas de esquizofrenia.

La esquizofrenia de aparición muy temprana es cuando los síntomas aparecen antes de los 13 años.

Los investigadores describen a un niño que experimentó percepciones inusuales desde la edad de 3 meses.

No existen criterios separados para distinguir entre esquizofrenia infantil y adulta.

Diagnóstico

Puede ser un desafío para los médicos diagnosticar la esquizofrenia de aparición temprana.

Una de las razones de esta dificultad es que la afección es poco común. Además, otras afecciones pueden provocar comportamientos y síntomas similares.

Ejemplos incluyen:

  • depresión
  • trastorno bipolar
  • Desorden de personalidad
  • Trastorno de estrés postraumático
  • algunos tipos de trastorno obsesivo compulsivo

Los niños autistas pueden tener características que se asemejan a las de la esquizofrenia, como:

  • Retiro social
  • estilos de comunicación inusuales
  • evitando el contacto visual

Al igual que con la esquizofrenia en adultos, no existe una única prueba de diagnóstico para el trastorno en los niños, y el diagnóstico se basa en la eliminación de otras condiciones y trastornos que podrían explicar los síntomas.

Los médicos utilizarán los mismos criterios para la esquizofrenia infantil que para la esquizofrenia en adultos.

Tratamiento

Hay tratamiento disponible para niños con esquizofrenia.

Los medicamentos llamados antipsicóticos ayudan a controlar las alucinaciones, los delirios y el pensamiento desorganizado. Un ejemplo es la clozapina (Clozaril), pero un profesional de la salud puede recomendar otras opciones.

Dependiendo del medicamento, los efectos adversos pueden incluir:

  • latidos rápidos
  • somnolencia
  • un recuento bajo de glóbulos blancos
  • efectos secundarios del movimiento
  • aumento de peso
  • niveles altos de grasa en la sangre y otros síntomas metabólicos

Sin embargo, es importante seguir tomando los medicamentos a menos que un médico cambie la receta. Si una persona deja de tomarlos, los síntomas volverán.

Los tratamientos antipsicóticos no curan la esquizofrenia. La persona necesitará tomar medicamentos durante toda su vida para controlar los síntomas y prevenir la psicosis.

Los expertos alientan a las familias a asumir un papel activo en el cuidado de un ser querido con esquizofrenia y ayudarlos a enfrentar los desafíos actuales.

panorama

La esquizofrenia es una enfermedad de por vida. No es posible curarlo o prevenirlo, pero el tratamiento puede ayudar a controlarlo.

Si un niño tiene un diagnóstico de esquizofrenia, su familia y sus cuidadores pueden ayudar aprendiendo todo lo que puedan sobre la afección, tratando de comprender cómo se siente el niño y asegurándose de que reciba tratamiento continuo.

Según el tipo y la gravedad de los síntomas, el tratamiento puede ayudar a muchas personas con la afección a trabajar y disfrutar de relaciones satisfactorias.

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