¿Qué es la influenza B y qué hace?

La influenza, o gripe, es una enfermedad respiratoria que es muy común durante los meses de invierno. Afecta los pulmones, la nariz y la garganta, provocando síntomas como tos, dolores corporales y dolor de garganta. Estos síntomas pueden ser leves, pero pueden ser graves.

La enfermedad es el resultado de un virus que se transmite muy fácilmente de persona a persona.

Alguien puede contraer el virus al entrar en contacto cercano con una persona que tiene la infección o al tocar una superficie que la persona ha tocado y luego tocarse la boca o la nariz.

Hay cuatro tipos de virus de la influenza: influenza A, B, C y D.

Los tipos A y B son responsables de las epidemias de gripe que ocurren en los Estados Unidos la mayoría de los inviernos. La influenza tipo C tiende a causar una enfermedad respiratoria leve y generalmente no resulta en epidemias. La influenza tipo D afecta principalmente al ganado, no a los humanos.

En este artículo, analizamos los síntomas de la influenza B, junto con cómo las personas pueden tratarla y, posiblemente, prevenirla.

Síntomas

Una nariz tapada o que moquea es un síntoma común de la influenza B.

Los síntomas de la gripe tienden a aparecer de repente. Pueden incluir uno o todos los siguientes:

  • una sensación general de malestar
  • una tos, que tiende a ser seca
  • una nariz tapada o que moquea
  • un dolor de garganta
  • dolores musculares
  • dolor de cuerpo
  • dolor de cabeza
  • fatiga o cansancio extremo

En algunos casos, las personas sienten mucho calor o fiebre.

Una persona con gripe también puede experimentar vómitos y diarrea. Estos síntomas son más comunes en niños que en adultos con gripe.

El resfriado común puede tener síntomas similares a los de la gripe. Sin embargo, los síntomas del resfriado suelen aparecer más lentamente.

Obtenga más información sobre la diferencia entre un resfriado y la gripe aquí.

¿En qué se diferencia la influenza B de los tipos A y C?

La influenza B tiende a causar una forma más leve de influenza que la influenza A.

Si bien la influenza A puede provocar síntomas de influenza de moderados a graves en todos los grupos de edad y en animales, la influenza B solo afecta a los seres humanos.

Además, la influenza B generalmente afecta a los niños con más frecuencia que a los adultos. Por lo general, causa síntomas más fuertes que la influenza C.

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Complicaciones

Los adultos mayores pueden tener riesgo de complicaciones, como una infección de oído.

En muchas personas, la gripe desaparece por sí sola sin tratamiento. Sin embargo, los adultos mayores y las personas con ciertas condiciones de salud subyacentes pueden tener riesgo de desarrollar complicaciones graves.

Tales complicaciones incluyen:

  • infecciones del oído o de los senos nasales
  • neumonía
  • bronquitis

Cualquiera de estos puede requerir que una persona necesite tratamiento en un hospital. En casos extremos, pueden provocar la muerte.

Tener gripe también puede empeorar los síntomas de otras afecciones de salud, como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, más conocida como EPOC.

Si un niño o un adulto experimenta alguno de los siguientes síntomas de la gripe, debe recibir atención médica de inmediato:

  • no poder orinar
  • fiebre o tos que mejora y luego regresa, posiblemente peor que antes
  • dolor muscular severo
  • empeoramiento de las enfermedades crónicas
  • respiración dificultosa
  • Dolor de pecho
  • mareos persistentes
  • convulsiones

Además, si un niño no está alerta o no interactúa mientras está despierto, o si sus costillas se contraen mientras respira, busque atención de urgencia.

Tratamiento

En la mayoría de las personas, la gripe desaparece por sí sola en 2 semanas. Mientras se recupera, una persona con gripe debe:

  • Quédate en casa
  • evitar el contacto con otras personas
  • beber abundante agua

Varios medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas de la influenza. Estos están disponibles en las farmacias.

En casos graves, un médico puede recetar un curso de medicamentos antivirales. El oseltamivir (Tamiflu) y el zanamivir (Relenza) son medicamentos que los médicos pueden usar para tratar la influenza tipo A o tipo B.

Los medicamentos antivirales pueden reducir el tiempo de recuperación de una persona en alrededor de 2 días, pero solo son efectivos si una persona los toma unos días después del inicio de los síntomas. Los medicamentos antivirales están disponibles en forma de píldoras, líquido o polvo inhalado.

Cualquier persona con gripe que experimente alguno de los siguientes síntomas debe hablar con un médico lo antes posible:

  • una tos que produce moco verde o amarillo
  • dificultad para respirar, incluso en reposo
  • sentirse mareado o desmayado
  • un temblor o temblor incontrolable
  • fiebre de más de 101 ° F

Busque atención médica urgente si un recién nacido tiene fiebre.

Prevención

Las personas pueden ayudar a prevenir la propagación de la gripe manteniendo una buena higiene.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que cualquier persona de 6 meses o más reciba una vacuna contra la influenza todos los años, con pocas excepciones.

Los CDC enfatizan que es especialmente importante que las personas que tienen riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza se vacunen.

Las personas que tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la influenza incluyen:

  • adultos de 65 años o más
  • mujeres embarazadas
  • niños pequeños
  • personas con diabetes
  • personas con enfermedades del corazon
  • personas con cancer
  • niños con afecciones neurológicas, como trastornos cerebrales

Debido a que la influenza se propaga tan fácilmente, las personas que trabajan con personas en grupos de alto riesgo deben tener cuidado. Los expertos aconsejan que todas las personas que trabajan en el sector de la salud se vacunen contra la influenza.

La mayoría de las vacunas disponibles son tetravalentes, lo que significa que protegen a las personas de cuatro tipos de influenza: dos tipos de influenza A y dos tipos de influenza B.

Los bebés menores de 6 meses y cualquier persona alérgica a un ingrediente de la vacuna no deben vacunarse contra la gripe.

Las personas con alguna alergia y las personas con una afección llamada síndrome de Guillain-Barré deben consultar a un médico antes de recibir la vacuna, ya que es posible que no puedan recibirla.

Obtenga más información sobre los ingredientes de la vacuna contra la influenza aquí.

Mantener una buena higiene puede ayudar a detener la propagación de la gripe. Esto incluye siempre cubrirse la boca al toser o estornudar.

También es una buena idea asegurarse de que las manos estén limpias antes de tocarse la cara. Esto es especialmente importante cuando la infección viral es más común, durante los meses de invierno.

panorama

La enfermedad causada por el virus de la influenza B tiende a desaparecer por sí sola en una o dos semanas. Cualquier persona que experimente síntomas de la gripe debe quedarse en casa y beber muchos líquidos.

Para algunas personas, la gripe puede ser peligrosa. Las personas mayores, los niños pequeños y las personas con algunas afecciones de salud subyacentes pueden desarrollar complicaciones potencialmente mortales si contraen la gripe.

Los CDC recomiendan que cualquier persona en un grupo de alto riesgo hable con su médico sobre la vacunación. Lo mismo es cierto para las personas que entran en contacto regular con personas de grupos de alto riesgo, como los trabajadores de la salud.

Cualquier persona de un grupo de alto riesgo que contraiga la gripe debe hablar con un médico de inmediato.

Obtenga más información sobre la vacuna contra la gripe aquí.

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