Manchas oscuras en la piel: causas y cómo tratarlas

Las manchas oscuras en la piel, o hiperpigmentación, ocurren cuando algunas áreas de la piel producen más melanina de lo habitual. La melanina da su color a los ojos, la piel y el cabello.

Las manchas oscuras en la piel no son motivo de preocupación y no necesitan tratamiento, aunque las personas pueden optar por eliminarlas por motivos estéticos. Dependiendo de la causa, las personas pueden llamar a algunos tipos de manchas oscuras en la piel, manchas o manchas solares.

En este artículo, analizamos las causas de las manchas oscuras en la piel y cómo las personas pueden eliminarlas mediante tratamientos dermatológicos y remedios caseros.

Síntomas

Las manchas oscuras son comunes en la cara, los hombros y el dorso de las manos.

Las manchas oscuras en la piel pueden variar de marrón claro a marrón oscuro. El color de las manchas oscuras puede depender del tono de piel de una persona. Las manchas tienen la misma textura que la piel y no son dolorosas.

Las manchas oscuras también varían en tamaño y pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en áreas a menudo expuestas al sol.

Las manchas oscuras son comunes en las siguientes áreas:

  • dorso de las manos
  • rostro
  • espalda
  • espalda

En las personas con piel más oscura, una mancha que es un poco más oscura que la piel suele desaparecer en un plazo de 6 a 12 meses. Una coloración más profunda puede tardar años en desaparecer. Los cambios de color profundos a menudo aparecen de color azul o gris, aunque una mancha también puede ser de un marrón mucho más oscuro que el color natural de la piel de una persona.

Causas

Hay varias causas diferentes de manchas oscuras, como describimos aquí:

daño del sol

También llamadas manchas solares, lentigos solares o manchas hepáticas, las personas pueden desarrollar manchas oscuras en la piel después de haber estado expuestas al sol o camas de bronceado.

Las áreas del cuerpo que reciben la mayor exposición al sol, como la cara, las manos o los brazos, tienen más probabilidades de desarrollar manchas solares.

Cambios hormonales

El melasma es una afección de la piel que provoca pequeñas manchas de decoloración de la piel. La afección es más común en las mujeres, especialmente durante el embarazo.

Según la Academia Estadounidense de Dermatología, las hormonas pueden desencadenar el melasma.

Efectos secundarios de los medicamentos

Ciertos medicamentos pueden aumentar la pigmentación de la piel y provocar manchas oscuras. Los culpables más comunes son los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), las tetraciclinas y los medicamentos psicotrópicos.

Inflamación

Pueden desarrollarse manchas oscuras después de un episodio de inflamación en la piel. La inflamación puede ocurrir por varias razones que incluyen eccema, psoriasis, lesiones en la piel y acné.

Cicatrización de la herida

Las manchas oscuras pueden permanecer después de que la picadura, quemadura o corte de un insecto sane. Estos pueden desaparecer con el tiempo.

Irritación

Los productos cosméticos para la piel o el cabello pueden irritar la piel y provocar la formación de manchas oscuras.

Diabetes

La diabetes puede hacer que algunas áreas de la piel se vuelvan más oscuras.

Las condiciones asociadas con la diabetes incluyen la acantosis nigricans, que causa piel oscura y aterciopelada y espinillas o dermopatía diabética, que las personas pueden confundir con manchas de la edad.

Cómo eliminar las manchas oscuras

El tratamiento con láser puede eliminar las manchas oscuras de la piel.

Las manchas oscuras en la piel no requieren tratamiento, pero algunas personas pueden querer eliminarlas por razones cosméticas.

Un dermatólogo puede ofrecer cremas o procedimientos para aclarar las manchas oscuras o, en algunos casos, eliminarlas. Los procedimientos son más costosos que las cremas y es más probable que causen efectos secundarios, aunque tienden a funcionar más rápido.

La mejor opción de tratamiento puede depender de la causa, el tamaño de la mancha oscura y el área del cuerpo.

Un dermatólogo puede recomendar uno de los siguientes tratamientos para las manchas oscuras en la piel:

Tratamiento láser

Hay diferentes tipos de láseres disponibles. El láser más común para tratar las manchas oscuras en la piel utiliza un láser de luz pulsada intensa. La luz se dirige a la melanina y rompe las manchas oscuras.

Microdermoabrasión

Durante la microdermoabrasión, un dermatólogo utiliza un dispositivo especial que tiene una superficie abrasiva para eliminar la capa externa de la piel. Este tratamiento promueve el crecimiento de colágeno nuevo, que puede ayudar a reducir las manchas.

Peelings químicos

Una exfoliación química consiste en aplicar una solución a la piel, que exfolia la superficie y provoca el crecimiento de piel nueva. Puede desaparecer gradualmente las manchas oscuras de la piel.

Crioterapia

La crioterapia es un procedimiento que consiste en aplicar nitrógeno líquido a las manchas oscuras para congelarlas, lo que daña las células de la piel. La piel a menudo se cura más clara después.

Crema para aclarar la piel recetada

La crema aclaradora recetada actúa blanqueando la piel. Por lo general, funciona gradualmente y tarda varios meses en disminuir la aparición de manchas oscuras.

La hidroquinona, que es el ingrediente activo de las cremas, evita que la piel produzca melanina. Los productos recetados tienden a tener una concentración del 3 al 4 por ciento.

Hay productos inyectables para aclarar la piel, pero la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) no los recomienda. No hay suficiente evidencia para sugerir que funcionen y puede haber riesgos para la salud asociados.

Remedios caseros

Además de los procedimientos dermatológicos y los medicamentos recetados, las personas pueden encontrar que algunos remedios caseros pueden atenuar las manchas oscuras de la piel, como se explica en las siguientes secciones.

Cremas de venta libre

Las cremas para la piel de venta libre para aclarar la piel no son tan fuertes como los medicamentos recetados, pero también pueden funcionar.

Las cremas y sueros contienen varios ingredientes, incluido el retinol o el alfa hidroxiácido, que pueden acelerar la exfoliación de la piel y promover el crecimiento de piel nueva.

Cuando busque una crema para aclarar la piel, elija siempre una recomendada por un dermatólogo, ya que algunos productos pueden ser dañinos.

Remedios naturales

Los productos con ciertos ingredientes naturales pueden ayudar a tratar las manchas oscuras de la piel.

Los investigadores publicaron una revisión sistemática de estudios clínicos que utilizaron productos naturales para tratar las manchas oscuras en la piel. Examinaron varios ingredientes, incluida la niacinamida (una forma de vitamina B-3), soja, extractos de regaliz y morera.

Aunque los estudios fueron limitados, los investigadores dijeron que estos tratamientos naturales se mostraban prometedores para aclarar la hiperpigmentación.

Los resultados de un estudio a pequeña escala de 2017 sugieren que la aplicación de un gel de aloe vera en la piel podría ayudar a reducir el melasma durante el embarazo después de 5 semanas.

Productos cosméticos

Aunque los cosméticos no aclaran las manchas oscuras, pueden cubrirlas. Las personas pueden considerar el uso de un corrector a base de crema para disminuir la aparición de manchas.

Remedios caseros para evitar

Es posible que las personas deseen tener en cuenta que muchos de los remedios caseros que recomiendan las páginas web pueden tener efectos secundarios o ninguna evidencia de efectividad. Los ejemplos incluyen vinagre de sidra de limón y manzana. Ningún estudio respalda las afirmaciones de que estos tratamientos funcionan.

En algunos casos, los tratamientos no probados pueden agravar la piel. Por ejemplo, la Sociedad Estadounidense de Cirugía Dermatológica no recomienda el jugo de limón ni los exfoliantes abrasivos, ya que estos métodos podrían empeorar las manchas oscuras.

Algunos productos para aclarar la piel pueden hacer más daño que bien. Muchos contienen ingredientes que pueden dañar la piel o la salud en general, como mercurio o esteroides. La aplicación de estos puede causar granos, erupciones y piel frágil con el tiempo.

Diagnóstico

Un médico o dermatólogo puede usar un examen de la piel con lámpara de Wood para diagnosticar manchas oscuras en la piel.

Un médico o un dermatólogo a menudo puede determinar la causa de las manchas oscuras en la piel examinándolas y realizando un historial médico.

Durante un examen físico, el profesional de la salud puede realizar un examen de la piel con lámpara de Wood, donde ven las manchas a través de un dispositivo especial que emite luz negra.

En algunos casos, las características específicas de una mancha pueden requerir más pruebas para asegurarse de que el cáncer de piel no esté causando la mancha.

Factores de riesgo

Cualquiera puede desarrollar manchas oscuras en la piel. Ciertos factores de riesgo parecen aumentar las posibilidades de una persona, entre ellos:

  • exposición al sol
  • el embarazo
  • afecciones de la piel, como acné, eccema o psoriasis
  • trauma o lesión en la piel
  • medicamentos que aumentan la pigmentación
  • enfermedad del higado
  • diabetes

Prevención

Puede que no siempre sea posible evitar que se desarrollen manchas oscuras en la piel. Por ejemplo, los cambios hormonales durante el embarazo que pueden provocar melasma no se pueden prevenir.

Sin embargo, hay algunas cosas que las personas pueden hacer para disminuir las posibilidades de que aparezcan manchas oscuras y evitar que se vuelvan más oscuras:

  • Use un protector solar con un SPF de al menos 30 todos los días, incluso cuando el sol no brille.
  • Use un sombrero de ala ancha y gafas de sol para proteger aún más la piel.
  • Trate las afecciones de la piel, como el acné, que pueden provocar inflamación.
  • Evite el sol entre las 10 a.m. y las 4 p.m. cuando tiende a ser más fuerte.

Cuando ver a un doctor

En la mayoría de los casos, las manchas oscuras en la piel no son dañinas. Pero en algunos casos, puede ser difícil diferenciar entre una mancha oscura y otros cambios en la piel, como el melanoma, que es un tipo de cáncer de piel.

Las personas que no están seguras de qué es una mancha oscura o que no han podido deshacerse de ella pueden consultar a un médico para obtener más información.

Es importante hablar con un médico si alguna mancha oscura en la piel:

  • aparece de repente
  • pica
  • hormigueo
  • sangra
  • cambia de color o tamaño

Obtenga información sobre cómo identificar el melanoma y otras formas de cáncer de piel aquí.

panorama

Las manchas oscuras en la piel o la hiperpigmentación pueden tener una variedad de causas. Por lo general, son inofensivos y no necesitan tratamiento. Si una persona quiere deshacerse de las manchas oscuras, puede probar una variedad de tratamientos, que incluyen trabajar con un dermatólogo para procedimientos cosméticos o usar productos de venta libre.

La efectividad del tratamiento puede depender de la causa de las manchas oscuras y su extensión. Es posible que las manchas oscuras en la piel no desaparezcan por completo. Puede llevar un tiempo notar la diferencia, pero el tratamiento a menudo aclara las manchas.

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