¿Cuál es el propósito de una prueba de nivel de vitamina B-12?

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Una prueba de nivel de vitamina B-12 verifica la cantidad de vitamina B-12 en la sangre u orina para medir las reservas generales de vitamina B-12 del cuerpo.

La vitamina B-12 es necesaria para varios procesos corporales, incluida la función nerviosa y la producción de ADN y glóbulos rojos.

Una persona cuyos niveles de vitamina B-12 están fuera del rango normal necesitará tratamiento. Los niveles bajos de la vitamina pueden causar síntomas neurológicos, así como fatiga, estreñimiento y pérdida de peso. Los niveles altos de B-12 pueden indicar enfermedad hepática, diabetes u otra afección.

Siga leyendo para obtener más información sobre la prueba de los niveles de B-12 y el significado de los resultados de la prueba.

¿Por qué es útil una prueba de nivel de vitamina B-12?

La prueba del nivel de vitamina B-12 verifica cuánta vitamina B-12 hay en el cuerpo. Los resultados pueden ayudar a los médicos a determinar si los niveles anormales de vitamina B-12 están causando síntomas.

Un médico puede ordenar una prueba de nivel de vitamina B-12 si una persona tiene alguno de los siguientes:

Sospecha de deficiencia de vitamina B-12

La depresión puede ser un signo de deficiencia de vitamina B-12.

Los investigadores creen que hasta el 15 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen deficiencia de vitamina B-12. Los signos y síntomas de deficiencia incluyen:

  • Confusión
  • demencia
  • depresión
  • dificultad para mantener el equilibrio
  • latidos cardíacos acelerados
  • entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies
  • mala memoria
  • dolor de boca o lengua

Los bebés con deficiencia de vitamina B-12 pueden no prosperar. Pueden experimentar problemas de movimiento además de retraso en el desarrollo.

Anemia perniciosa

Las personas con síntomas de anemia perniciosa también pueden necesitar una prueba de nivel de vitamina B-12. La anemia perniciosa, que causa niveles bajos de glóbulos rojos, es el resultado de la incapacidad para absorber la vitamina B-12.

A menudo afecta a adultos mayores o personas que carecen de factor intrínseco. El factor intrínseco es una sustancia en el estómago que se une a la vitamina B-12 para que el cuerpo pueda absorberla.

Los síntomas de la anemia perniciosa incluyen:

  • estreñimiento
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • piel pálida
  • debilidad
  • pérdida de peso

Niveles altos de folato sérico

El folato sérico es el nivel de ácido fólico en la sangre. Los niveles altos de folato sérico pueden enmascarar los síntomas de la deficiencia de vitamina B-12 y empeorar sus síntomas neurológicos.

También pueden aumentar la probabilidad de anemia.

Síntomas de otras condiciones.

Un estado anormalmente alto de vitamina B-12 puede ser un signo temprano de enfermedad hepática, diabetes o ciertos tipos de leucemia. Un médico puede usar los resultados de una prueba de vitamina B-12 para ayudar a formar su diagnóstico.

Factores de riesgo para niveles bajos de vitamina B-12

Los niños y los adultos mayores tienen más probabilidades de experimentar niveles bajos de vitamina B-12.

Ciertas personas tienen más riesgo de deficiencia de vitamina B-12 que otras, especialmente aquellas que tienen bajo nivel de ácido estomacal u otros problemas digestivos. El ácido del estómago separa la vitamina B-12 de los alimentos para que el cuerpo pueda absorberla de manera más eficiente.

Los siguientes grupos de personas tienen más probabilidades que otros de experimentar niveles bajos de vitamina B-12:

  • adultos mayores
  • niños
  • veganos y vegetarianos
  • personas con diabetes
  • personas con afecciones que reducen la absorción de vitamina B-12, incluida la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn
  • personas que se han sometido a una cirugía de bypass gástrico
  • los que están amamantando
  • personas que están tomando medicamentos como cloranfenicol, inhibidores de la bomba de protones o bloqueadores H2

¿Cómo funciona la prueba de nivel de vitamina B-12?

Los médicos suelen utilizar un análisis de sangre para comprobar el estado de la vitamina B-12, pero también hay disponibles análisis de orina en el hogar. Un médico puede controlar la vitamina B-12 como parte de un análisis de sangre estándar.

Aunque no es necesario ayunar antes de una prueba de B-12, una persona puede necesitar hacerlo si el médico también está usando la prueba para observar otros componentes en la sangre.

Es importante que las personas le informen a su médico sobre cualquier medicamento y suplemento que estén tomando, ya que algunos pueden afectar los resultados.

Entendiendo los resultados

Los resultados pueden ser:

  • Normal. El rango normal de vitamina B-12 en la sangre está entre 200 y 900 nanogramos por mililitro (ng / mL). Las personas que se encuentran en el extremo inferior de este rango pueden requerir pruebas de seguimiento, especialmente si tienen síntomas.
  • Bajo. Los niveles de vitamina B-12 son bajos si están por debajo de 200 ng / mL. Este resultado sugiere una deficiencia de vitamina B-12, anemia perniciosa o tiroides hiperactiva. Las personas con niveles bajos de vitamina B-12 a menudo experimentan síntomas neurológicos.
  • Alto. Un estado anormalmente alto de vitamina B-12 es cualquier cosa por encima de 900 ng / ml. Este resultado puede sugerir problemas hepáticos o renales, diabetes o ciertas formas de leucemia.

Los rangos de resultados varían de un laboratorio a otro, por lo que es importante discutir los resultados y su significado con un médico.

El médico también puede controlar los niveles de ácido metilmalónico (MMA) y otras sustancias para evaluar la deficiencia de vitamina B-12. Estos valores de laboratorio ayudan a detectar una deficiencia de vitamina B-12 durante las primeras etapas.

Tratamiento para niveles bajos de vitamina B-12

Las personas con niveles bajos de vitamina B-12 a menudo requieren inyecciones regulares de la vitamina. Estas inyecciones son más efectivas que los suplementos para elevar los niveles de vitamina B-12, especialmente cuando las personas tienen afecciones médicas que pueden dificultar la absorción de los suplementos.

Para algunas personas, las dosis altas de suplementos de vitamina B-12 pueden mejorar el estado de B-12. Los suplementos están disponibles en cápsulas o en forma líquida en farmacias, supermercados, tiendas de salud y en línea. También puede ser útil comer más alimentos ricos en vitamina B-12.

Tratamiento para niveles altos de vitamina B-12

No existe un límite superior para la ingesta de vitamina B-12 porque consumir niveles altos no causa problemas. Sin embargo, tener niveles naturalmente altos de vitamina B-12 en el cuerpo puede ser motivo de preocupación, ya que sugiere una afección subyacente grave. Los médicos intentarán tratar la afección médica subyacente, en lugar de los niveles elevados de vitamina B-12.

Fuentes alimenticias de vitamina B-12

Los huevos son ricos en vitamina B-12.

Los huevos son ricos en vitamina B-12.

Aunque las dificultades de absorción y otros problemas médicos a menudo causan niveles bajos de vitamina B-12, algunas personas pueden tener deficiencia porque no obtienen suficiente vitamina B-12 de su dieta. Esto es especialmente cierto para los veganos y los vegetarianos a largo plazo.

Los alimentos ricos en vitamina B-12 incluyen:

  • pescados y mariscos
  • carne
  • huevos
  • productos lácteos
  • alternativas lácteas fortificadas a base de plantas
  • cereales de desayuno fortificados
  • levadura nutricional fortificada

Los suplementos vitamínicos pueden compensar un déficit en la dieta, especialmente para los veganos y los vegetarianos estrictos. Como puede ser más fácil para su cuerpo absorber suplementos que la vitamina B-12 natural, los adultos mayores deben tratar de satisfacer sus necesidades de vitamina B-12 a través de alimentos fortificados y suplementos vitamínicos.

Cantidades dietéticas recomendadas de vitamina B-12

Los adultos y adolescentes mayores de 14 años necesitan 2,4 microgramos (mcg) de vitamina B-12 al día. Esto aumenta a 2,6 mcg durante el embarazo y 2,8 mcg durante la lactancia.

Quitar

La vitamina B-12 es un nutriente esencial que juega un papel vital en la salud en general. Una prueba de nivel de vitamina B-12 determina el estado de vitamina B-12 de una persona. Un médico puede recomendar esta prueba a las personas que tienen síntomas de una deficiencia o que tienen un mayor riesgo de niveles bajos de vitamina B-12 en el cuerpo.

Las personas pueden evitar la deficiencia de vitamina B-12 siguiendo una dieta equilibrada e incluyendo varias fuentes de vitamina B-12 diariamente o tomando suplementos. Si tienen problemas para absorber la vitamina B-12 de fuentes alimenticias, los suplementos orales o las inyecciones de la vitamina pueden ayudar a prevenir síntomas y complicaciones.

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