¿Qué es este dolor en la parte de atrás de mi cabeza?

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Un dolor de cabeza puede ser el motivo principal del dolor o un síntoma secundario de problemas en otra parte del cuerpo. No siempre existe una explicación de por qué ocurren los dolores de cabeza primarios, y la causa y la ubicación del dolor pueden variar.

Este artículo analiza cinco de las causas más comunes de dolor en la parte posterior de la cabeza:

  • dolores de cabeza de tipo tensional
  • migraña
  • dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos
  • neuralgia occipital
  • dolores de cabeza inducidos por el ejercicio

También echamos un vistazo a sus síntomas, posibles tratamientos y métodos de prevención.

1. Dolores de cabeza tensionales

Un dolor de cabeza tensional puede durar entre media hora y varios días.

Los dolores de cabeza tensionales o de tipo tensional (TTH) son la causa más común de dolor en la parte posterior de la cabeza. Pueden durar hasta 7 días, pero también pueden ser breves y durar tan solo 30 minutos.

Los síntomas de una TTH son:

  • una sensación de tensión alrededor de la parte posterior o frontal de la cabeza
  • dolor de leve a moderado pero ocasionalmente severo
  • no empeora con el ejercicio
  • sin náuseas ni vómitos

Tratamiento

Tomar analgésicos como aspirina o acetaminofén suele ser suficiente cuando los dolores de cabeza por tensión son poco frecuentes.

Cuando ocurren con más frecuencia, los tratamientos alternativos pueden ayudar a reducir la frecuencia y la duración de su aparición.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • técnicas de relajación
  • terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • masaje
  • terapia física
  • acupuntura

Causas y prevención

Actualmente se desconoce la causa de la CT, pero varios factores son posibles desencadenantes. Éstos incluyen:

  • estrés
  • cansancio
  • la falta de sueño
  • comidas faltantes
  • postura pobre
  • artritis
  • dolor de sinusitis
  • no beber suficiente agua

2. Migraña

Una migraña puede causar sensibilidad a la luz y alteraciones visuales.

Las migrañas son un tipo común de dolor de cabeza recurrente que a menudo comienza durante la niñez y aumenta en frecuencia con la edad.

En la edad adulta, pueden ocurrir varias veces a la semana, especialmente en mujeres entre las edades de 35 y 45 años.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor punzante intenso en un lado de la cabeza
  • náuseas y vómitos
  • disturbio visual
  • mayor sensibilidad a la luz, el ruido y el olfato
  • ternura de los músculos y piel sensible
  • duran desde unas pocas horas hasta varios días
  • la actividad física los empeora

Un "aura" puede preceder a una migraña, en la que la persona experimenta luces intermitentes u otras alteraciones visuales.

Disparadores

Una variedad de factores que son específicos de cada persona pueden desencadenar migrañas.

Estos factores pueden ser emocionales, físicos, ambientales, dietéticos o relacionados con la medicación e incluyen:

  • ansiedad, estrés y depresión
  • luces intermitentes y brillantes, ruidos fuertes, olores fuertes
  • falta de comida
  • sueño inadecuado
  • ciertos tipos de alimentos, como queso, chocolate y cafeína
  • cambios hormonales
  • tomando una pastilla anticonceptiva

Causas y tratamiento

Las sustancias inflamatorias que activan los sensores de dolor en los vasos sanguíneos y los nervios de la cabeza pueden causar migrañas.

El tratamiento de las migrañas debe incluir analgésicos, como aspirina o acetaminofén, y reposo en una habitación oscura.

Si los analgésicos normales no funcionan, el médico puede recetar medicamentos antimigrañosos conocidos como triptanos. Estos medicamentos hacen que los vasos sanguíneos se encojan y contraigan, lo que revierte los cambios en el cerebro que causan las migrañas.

Cuanto antes reciba tratamiento una persona para un ataque de migraña, más eficaz será el tratamiento.

Prevención

Las personas pueden tomar ciertas medidas para reducir el riesgo de tener una migraña. Estos pasos incluyen:

  • medicamento utilizado para la epilepsia, la depresión y la presión arterial alta
  • manejo del estrés, ejercicio, relajación y fisioterapia
  • anotar y evitar los desencadenantes personales, incluido el evitar ciertos alimentos
  • Terapia hormonal

3. Dolor de cabeza por rebote o uso excesivo de medicamentos

Se pueden desarrollar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos (MOH, por sus siglas en inglés) si una persona usa demasiados analgésicos para otros tipos de dolores de cabeza. Los dolores de cabeza del MOH también se conocen como dolores de cabeza de rebote.

El uso ocasional de analgésicos no causa ningún problema. Sin embargo, cuando una persona toma dolor de cabeza con analgésicos más de dos o tres veces por semana durante un período prolongado, puede producirse un dolor de cabeza de rebote o MOH.

Los principales síntomas incluyen:

  • dolores de cabeza persistentes, casi diarios
  • peor dolor al despertar
  • un dolor de cabeza después de dejar de aliviar el dolor

Otros problemas asociados con MOH son:

  • náusea
  • ansiedad
  • irritabilidad
  • falta de energía
  • debilidad fisica
  • inquietud
  • dificultad para concentrarse
  • Pérdida de memoria
  • depresión

Tratamiento

El mejor tratamiento para el MOH suele ser dejar de tomar los analgésicos por completo. Los dolores de cabeza empeorarán al principio, pero se resolverán rápidamente. Luego, una persona puede continuar tomando su medicamento para aliviar el dolor normal o preferido.

En casos más graves, las personas deben consultar a un médico. Una persona puede necesitar terapia física o conductual para romper el ciclo de uso de analgésicos.

Para ciertos medicamentos, como los opioides, un médico deberá recomendar una reducción gradual de la dosis, ya que suspender algunos medicamentos al instante es peligroso.

Prevención

Para prevenir el MOH, evite el uso de analgésicos para los dolores de cabeza más de un par de veces por semana. Si los dolores de cabeza que requieren analgésicos son persistentes y frecuentes, consulte con un médico.

4. Neuralgia occipital

La fisioterapia o los masajes pueden ayudar a tratar la neuralgia occipital leve a moderada.

La neuralgia occipital (ON) es un dolor de cabeza distintivo que tiende a comenzar en la base del cuello y se extiende hasta la parte posterior de la cabeza y luego detrás de las orejas.

Puede estar relacionado con el daño o la irritación de los nervios occipitales, que van desde la parte posterior del cuello hasta la base del cuero cabelludo.

Las enfermedades subyacentes, la tensión del cuello u otros factores desconocidos pueden causar el daño o la irritación.

El dolor en la neuralgia occipital puede ser intenso. Otros síntomas incluyen:

  • dolor punzante y ardiente continuo
  • dolores punzantes o punzantes intermitentes
  • El dolor suele estar en un lado de la cabeza y puede desencadenarse moviendo el cuello.
  • ternura en el cuero cabelludo
  • sensibilidad a la luz

Diagnóstico

Debido a la similitud de los síntomas, una persona o un profesional médico pueden confundir ON con una migraña u otro tipo de dolor de cabeza. Una característica distintiva de ON es el dolor después de aplicar presión en la parte posterior del cuello y el cuero cabelludo.

A veces, un médico puede diagnosticar ON inyectando un anestésico local cerca de los nervios occipitales, lo que proporciona un bloqueo nervioso temporal. Si el dolor disminuye, es probable que un médico diagnostique ON.

Como ON puede ser un síntoma de otros trastornos, el médico también puede buscar otras afecciones subyacentes.

Causas

Las posibles causas incluyen:

  • daño a la columna vertebral o los discos
  • osteoartritis
  • tumores
  • gota
  • daño a los nervios causado por la diabetes
  • inflamación de los vasos sanguíneos
  • infección

Tratamiento

La aplicación de compresas calientes, el reposo, el masaje, la fisioterapia y la ingesta de medicamentos antiinflamatorios, como aspirina o naproxeno, pueden ayudar a reducir los niveles de dolor. Hay varios tipos de paquetes de calor disponibles en línea.

Si el dolor es intenso, es posible que una persona con ON necesite tomar relajantes musculares orales o medicamentos bloqueadores de los nervios. Para el dolor extremo, se utilizan inyecciones de anestésicos locales o esteroides.

En raras ocasiones, puede ser necesaria una cirugía para reducir la presión sobre los nervios o bloquear los mensajes de dolor en esta parte del cuerpo.

5. Dolores de cabeza inducidos por el ejercicio

Los dolores de cabeza inducidos por el ejercicio ocurren como resultado de una intensa actividad física. Comienzan repentinamente durante o inmediatamente después del ejercicio, y se vuelven severos rápidamente.

Una amplia gama de ejercicios pueden desencadenar este dolor, desde levantar pesas o correr hasta tener relaciones sexuales y esforzarse en el inodoro.

Los síntomas incluyen un dolor pulsátil en ambos lados de la cabeza, que puede durar de 5 minutos a 2 días. Estos dolores de cabeza suelen ser eventos aislados y también pueden producir síntomas similares a la migraña.

Causas y prevención

Se desconoce la causa de estos dolores de cabeza. Por lo general, solo ocurren durante 3 a 6 meses. Los métodos para prevenir su recurrencia incluyen:

  • tomar medicamentos para aliviar el dolor antes del ejercicio
  • evitando la actividad extenuante
  • calentando adecuadamente
  • beber suficientes líquidos
  • comer alimentos nutritivos
  • dormir lo suficiente

El tratamiento consiste en el uso de analgésicos normales para el dolor de cabeza, como aspirina o acetaminofén.

Resumen

Una persona con un fuerte dolor de cabeza no está sola. Alrededor del 50 por ciento de los adultos en todo el mundo tienen al menos un dolor de cabeza severo cada año. Pueden ser dolorosos y debilitantes cuando ocurren.

Los dolores de cabeza son extremadamente comunes y muchos son solo un dolor de cabeza que desaparece sin tratamiento. Sin embargo, algunos pueden tener causas más graves.

Cualquiera que esté preocupado por el dolor en la parte posterior de la cabeza siempre debe buscar el consejo médico de un médico.

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