Qué saber sobre la acropustulosis

La acropustulosis es una afección cutánea poco común que hace que se desarrollen protuberancias o pústulas que pican en la piel. Suele aparecer en bebés pero también puede afectar a adultos.

La acropustulosis ocurre típicamente en las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Aunque las pústulas pueden causar picazón e incomodidad, la afección no es grave y tiende a desaparecer cuando el niño cumple los 3 años de edad. La acropustulosis infantil no causa complicaciones duraderas.

En este artículo, describimos los síntomas y las causas de la acropustulosis y enumeramos los tratamientos disponibles.

Fotos

Síntomas

La acropustulosis causa pústulas recurrentes que pican en la piel. Inicialmente, las pústulas aparecen como protuberancias planas y rojas, pero luego se llenan de líquido que se asemeja al pus. A medida que esto ocurre, se elevan y se vuelven amarillos o blancos.

Las pústulas se presentan en grupos, que se denominan cultivos. Los cultivos van y vienen durante los primeros años de vida del bebé. Los períodos durante los cuales están presentes las pústulas se conocen como brotes, y estos suelen durar de 7 a 14 días. Suelen reaparecer cada 2 a 4 semanas.

La acropustulosis afecta con mayor frecuencia las palmas de las manos y las plantas de los pies, pero los cultivos también pueden aparecer en:

  • tobillos
  • dorso de las manos
  • pies
  • cuero cabelludo
  • muñecas

Los bebés con esta afección pueden parecer irritables e incómodos debido a la picazón.

Aunque la afección no causa complicaciones duraderas, el American Osteopathic College of Dermatology aconseja que la piel donde se produce la erupción puede permanecer más oscura durante algún tiempo después de que la erupción desaparezca. Finalmente, la piel debería volver a su color normal.

Edad de inicio

La acropustulosis infantil generalmente se presenta en los primeros 2 a 12 meses de vida de un niño. La afección generalmente se vuelve menos grave con el paso del tiempo y tiende a desaparecer a los 3 años de edad.

La acropustulosis es más común en los bebés, pero también puede afectar a niños mayores y adultos.

Causas

Los casos de acropustulosis a veces ocurren después de la sarna (en la foto de arriba).

Se desconoce la causa exacta de la acropustulosis de la infancia. Algunos casos se desarrollan después de una infección por sarna. La sarna es una afección cutánea altamente contagiosa que se produce cuando la Sarcoptes scabiei el ácaro parásito penetra en la piel.

La acropustulosis puede significar una reacción alérgica al ácaro de la sarna.

Sin embargo, otros casos de acropustulosis infantil ocurren independientemente de la infección por sarna. A diferencia de la sarna, la acropustulosis no es contagiosa.

Factores de riesgo

Los médicos no están seguros de por qué algunos bebés contraen acropustulosis y otros no. El principal factor de riesgo de acropustulosis en los lactantes es la edad, y las lesiones ocurren con mayor frecuencia en niños menores de 3 años.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • infección por sarna
  • brotes previos de acropustulosis

Diagnóstico

Los médicos suelen diagnosticar la acropustulosis infantil mediante la inspección visual de las lesiones y descartando la presencia de ácaros de la sarna o madrigueras.

Ocasionalmente, un médico puede ordenar pruebas de laboratorio para excluir otras afecciones o detectar una infección, como la varicela.

Diagnóstico diferencial

A veces, las personas confunden la acropustulosis de la infancia con otras afecciones similares. Éstos incluyen:

  • Sarna, una infección cutánea parasitaria altamente contagiosa.
  • Eccema dishidrótico, una afección de la piel que causa ampollas diminutas que pican en los dedos, las palmas de las manos y las plantas de los pies.
  • Enfermedad de manos, pies y boca (HFMD), una infección viral que a menudo afecta a los niños y causa llagas en la boca y sarpullido en las manos, los pies y las nalgas.
  • Impétigo, una infección cutánea contagiosa común que causa llagas rojas con costras en ciertas partes del cuerpo, más comúnmente en la cara, las manos y los pies.
  • Melanosis pustulosa neonatal transitoria (TNPM), una afección poco común que afecta a los recién nacidos y puede producir pústulas en cualquier parte del cuerpo.

Tratamiento

Poner calcetines de algodón suave en los pies de un bebé puede ayudar a prevenir que se rasque.

No todos los casos de acropustulosis infantil requieren tratamiento. La afección generalmente se resuelve cuando el niño tiene 3 años.

Para reducir el riesgo de daños en la piel o cicatrices, los médicos pueden poner calcetines y guantes de algodón suave a los bebés para evitar que se rasquen las pústulas.

Cuando el tratamiento es necesario, las opciones incluyen:

Esteroides tópicos

Los esteroides tópicos de potencia moderada a alta suelen ser el primer tratamiento que recomendarán los médicos.

Un esteroide tópico es un medicamento antiinflamatorio que requiere su aplicación directamente sobre la piel una o dos veces al día durante varios días o semanas. Estos medicamentos están disponibles en forma de crema, pomada o solución.

A veces, los esteroides tópicos pueden provocar sequedad en la piel. Usar un emoliente después puede prevenir esto. Es importante seguir las instrucciones del médico sobre cómo usar estos medicamentos, ya que el uso prolongado o incorrecto puede provocar efectos secundarios si el cuerpo absorbe demasiado esteroide de la piel.

Antihistamínicos orales

Los antihistamínicos reducen los efectos de la histamina, una sustancia química que el cuerpo libera en respuesta a los alérgenos. Como la histamina también causa picazón, los medicamentos antihistamínicos pueden aliviar la picazón de las pústulas. Las personas solo deben administrar estos medicamentos a los bebés por recomendación de un pediatra, ya que pueden tener efectos secundarios que incluyen somnolencia.

Dapsona

Los médicos a veces tratan los casos graves de acropustulosis infantil con dapsona (Aczone), un antibiótico que trata diversas afecciones de la piel.

Los médicos controlarán cuidadosamente a los bebés que reciben tratamiento con dapsona.

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • malestar estomacal
  • dolores de cabeza
  • anemia

Ocasionalmente pueden ocurrir efectos secundarios más graves, como debilidad muscular.

Tratamiento de la sarna

Si la acropustulosis ocurre junto con la sarna, un médico le recetará medicamentos para matar los ácaros de la sarna. La acropustulosis puede volver a aparecer incluso después del tratamiento exitoso de la sarna.

No todos los medicamentos para la sarna son adecuados para bebés, pero los que sí lo son incluyen:

  • Permetrina (Elimite): esta crema tópica es adecuada para personas mayores de 2 meses.
  • Ivermectina (Stromectol): este medicamento oral es adecuado para niños que pesan 15 kilogramos (kg) o más, aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aún no lo ha aprobado para este uso.

Resumen

La acropustulosis causa protuberancias elevadas en la piel que pican mucho. Por lo general, ocurre en bebés, pero también puede afectar a niños mayores y adultos.

La acropustulosis generalmente se desarrolla en las manos y los pies, pero también puede aparecer en otras áreas del cuerpo.

Aunque es incómoda, la afección no es grave y generalmente se resuelve por completo a los 3 años de edad. Muchos niños no requieren ningún tratamiento para la acropustulosis infantil, aunque algunos pueden necesitar medicamentos tópicos u orales.

Con el tiempo, los brotes serán menos frecuentes y menos severos, lo que significa que serán más fáciles de controlar.

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