Qué saber sobre la ansiedad

La ansiedad es una emoción normal y, a menudo, saludable. Sin embargo, cuando una persona siente regularmente niveles desproporcionados de ansiedad, puede convertirse en un trastorno médico.

Los trastornos de ansiedad forman una categoría de diagnósticos de salud mental que provocan nerviosismo, miedo, aprensión y preocupación excesivos.

Estos trastornos alteran la forma en que una persona procesa las emociones y se comporta, provocando también síntomas físicos. La ansiedad leve puede ser vaga e inquietante, mientras que la ansiedad severa puede afectar seriamente la vida diaria.

Los trastornos de ansiedad afectan a 40 millones de personas en los Estados Unidos. Es el grupo de enfermedades mentales más común del país. Sin embargo, solo el 36,9 por ciento de las personas con un trastorno de ansiedad reciben tratamiento.

¿Qué es la ansiedad?

Las reacciones desproporcionadas de tensión y preocupación caracterizan la ansiedad.

La Asociación Estadounidense de Psicología (APA) define la ansiedad como "una emoción caracterizada por sentimientos de tensión, pensamientos de preocupación y cambios físicos como aumento de la presión arterial".

Conocer la diferencia entre los sentimientos normales de ansiedad y un trastorno de ansiedad que requiere atención médica puede ayudar a una persona a identificar y tratar la afección.

En este artículo, analizamos las diferencias entre la ansiedad y el trastorno de ansiedad, los diferentes tipos de ansiedad y las opciones de tratamiento disponibles.

¿Cuándo necesita tratamiento la ansiedad?

Si bien la ansiedad puede causar angustia, no siempre es una condición médica.

Ansiedad

Cuando una persona enfrenta factores desencadenantes potencialmente dañinos o preocupantes, los sentimientos de ansiedad no solo son normales sino necesarios para la supervivencia.

Desde los primeros días de la humanidad, el acercamiento de los depredadores y el peligro inminente activa las alarmas en el cuerpo y permite una acción evasiva. Estas alarmas se notan en forma de latidos cardíacos elevados, sudoración y aumento de la sensibilidad al entorno.

El peligro provoca una descarga de adrenalina, una hormona y un mensajero químico en el cerebro, que a su vez desencadena estas reacciones de ansiedad en un proceso llamado respuesta de "lucha o huida".Esto prepara a los humanos para enfrentar físicamente o huir de cualquier amenaza potencial a la seguridad.

Para muchas personas, huir de animales más grandes y un peligro inminente es una preocupación menos urgente de lo que hubiera sido para los primeros humanos. Las ansiedades ahora giran en torno al trabajo, el dinero, la vida familiar, la salud y otros temas cruciales que exigen la atención de una persona sin necesariamente requerir la reacción de "lucha o huida".

La sensación de nerviosismo antes de un acontecimiento importante de la vida o durante una situación difícil es un eco natural de la reacción original de "lucha o huida". Todavía puede ser esencial para la supervivencia: la ansiedad por ser atropellado por un automóvil al cruzar la calle, por ejemplo, significa que una persona instintivamente mirará a ambos lados para evitar el peligro.

Desórdenes de ansiedad

La duración o la gravedad de un sentimiento de ansiedad a veces puede ser desproporcionada con el desencadenante original o el factor estresante. También pueden aparecer síntomas físicos, como aumento de la presión arterial y náuseas. Estas respuestas van más allá de la ansiedad hacia un trastorno de ansiedad.

La APA describe a una persona con trastorno de ansiedad como "que tiene pensamientos o preocupaciones intrusivos recurrentes". Una vez que la ansiedad alcanza la etapa de un trastorno, puede interferir con la función diaria.

Síntomas

Si bien varios diagnósticos diferentes constituyen trastornos de ansiedad, los síntomas del trastorno de ansiedad generalizada (TAG) a menudo incluirán los siguientes:

  • inquietud y una sensación de estar "al límite"
  • sentimientos incontrolables de preocupación
  • aumento de la irritabilidad
  • dificultades de concentración
  • dificultades para dormir, como problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido

Si bien estos síntomas pueden ser normales en la vida diaria, las personas con TAG los experimentarán a niveles persistentes o extremos. El TAG puede presentarse como una preocupación vaga e inquietante o una ansiedad más severa que interrumpe la vida cotidiana.

Para obtener información sobre los síntomas de otros diagnósticos bajo el paraguas de los trastornos de ansiedad, siga los enlaces en la sección "Tipos" a continuación.

Tipos

El trastorno de pánico es un tipo de trastorno de ansiedad.

El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos de salud mental: quinta edición (DSM-V) clasifica los trastornos de ansiedad en varios tipos principales.

En ediciones anteriores del DSM, los trastornos de ansiedad incluían el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), así como el trastorno de estrés agudo. Sin embargo, el manual ya no agrupa estas dificultades de salud mental bajo ansiedad.

Los trastornos de ansiedad ahora incluyen los siguientes diagnósticos.

Trastorno de ansiedad generalizada: se trata de un trastorno crónico que implica ansiedad excesiva y duradera y preocupaciones sobre eventos, objetos y situaciones inespecíficas de la vida. El TAG es el trastorno de ansiedad más común y las personas que lo padecen no siempre pueden identificar la causa de su ansiedad.

Trastorno de pánico: ataques breves o repentinos de intenso terror y aprensión caracterizan el trastorno de pánico. Estos ataques pueden provocar temblores, confusión, mareos, náuseas y dificultad para respirar. Los ataques de pánico tienden a ocurrir y escalar rápidamente, alcanzando su punto máximo después de 10 minutos. Sin embargo, un ataque de pánico puede durar horas.

Los trastornos de pánico generalmente ocurren después de experiencias aterradoras o estrés prolongado, pero también pueden ocurrir sin un desencadenante. Una persona que experimenta un ataque de pánico puede malinterpretarlo como una enfermedad potencialmente mortal y puede realizar cambios drásticos en su comportamiento para evitar futuros ataques.

Haga clic aquí para obtener más información sobre el trastorno de pánico y los ataques de pánico.

Fobia específica: se trata de un miedo irracional y la evitación de un objeto o situación en particular. Las fobias no son como otros trastornos de ansiedad, ya que se relacionan con una causa específica.

Una persona con fobia puede reconocer un miedo como ilógico o extremo, pero sigue siendo incapaz de controlar los sentimientos de ansiedad en torno al desencadenante. Los desencadenantes de una fobia van desde situaciones y animales hasta objetos cotidianos.

Haga clic aquí para obtener más información sobre las fobias y cómo se desarrollan.

Agorafobia: Es el miedo y la evitación de lugares, eventos o situaciones de las que puede ser difícil escapar o en las que la ayuda no estaría disponible si una persona queda atrapada. Las personas a menudo malinterpretan esta condición como una fobia a los espacios abiertos y al aire libre, pero no es tan simple. Una persona con agorafobia puede tener miedo de salir de casa o usar los ascensores y el transporte público.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la agorafobia, un trastorno psicológico a menudo incomprendido.

Mutismo selectivo: esta es una forma de ansiedad que experimentan algunos niños, en la que no son capaces de hablar en determinados lugares o contextos, como la escuela, a pesar de que pueden tener excelentes habilidades de comunicación verbal con personas conocidas. Puede ser una forma extrema de fobia social.

Trastorno de ansiedad social o fobia social: se trata del miedo al juicio negativo de los demás en situaciones sociales o de la vergüenza pública. El trastorno de ansiedad social incluye una variedad de sentimientos, como miedo escénico, miedo a la intimidad y ansiedad en torno a la humillación y el rechazo.

Este trastorno puede hacer que las personas eviten las situaciones públicas y el contacto humano hasta el punto de que la vida cotidiana se vuelva extremadamente difícil.

Haga clic aquí para aprender todo lo que necesita saber sobre el trastorno de ansiedad social.

Trastorno de ansiedad por separación: los altos niveles de ansiedad después de la separación de una persona o lugar que proporciona sentimientos de seguridad caracterizan el trastorno de ansiedad por separación. La separación a veces puede provocar síntomas de pánico.

Aprenda todo sobre la ansiedad por separación haciendo clic aquí.

Causas

Las causas de los trastornos de ansiedad son complicadas. Muchos pueden ocurrir a la vez, algunos pueden conducir a otros y algunos pueden no conducir a un trastorno de ansiedad a menos que haya otro presente.

Las posibles causas incluyen:

  • Estresores ambientales, como dificultades en el trabajo, problemas de pareja o problemas familiares.
  • genética, ya que las personas que tienen familiares con un trastorno de ansiedad tienen más probabilidades de experimentar uno ellos mismos
  • factores médicos, como los síntomas de una enfermedad diferente, los efectos de un medicamento o el estrés de una cirugía intensiva o una recuperación prolongada
  • química del cerebro, ya que los psicólogos definen muchos trastornos de ansiedad como desalineaciones de hormonas y señales eléctricas en el cerebro
  • abstinencia de una sustancia ilícita, cuyos efectos podrían intensificar el impacto de otras posibles causas

Para obtener más información sobre las causas y el diagnóstico de los trastornos de ansiedad, haga clic aquí.

Tratamiento

Los tratamientos consistirán en una combinación de psicoterapia, terapia conductual y medicación.

La dependencia del alcohol, la depresión u otras afecciones a veces pueden tener un efecto tan fuerte en el bienestar mental que el tratamiento de un trastorno de ansiedad debe esperar hasta que se controlen las afecciones subyacentes.

Autotratamiento

El yoga puede reducir los efectos de un trastorno de ansiedad.

En algunos casos, una persona puede tratar un trastorno de ansiedad en casa sin supervisión clínica. Sin embargo, esto puede no ser eficaz para los trastornos de ansiedad graves o prolongados.

Hay varios ejercicios y acciones para ayudar a una persona a sobrellevar los trastornos de ansiedad más leves, más concentrados o de corto plazo, que incluyen:

  • Manejo del estrés: aprender a manejar el estrés puede ayudar a limitar los posibles desencadenantes. Organice las próximas presiones y fechas límite, compile listas para hacer que las tareas abrumadoras sean más manejables y comprométase a tomarse un tiempo libre del estudio o el trabajo.
  • Técnicas de relajación: las actividades sencillas pueden ayudar a aliviar los signos físicos y mentales de ansiedad. Estas técnicas incluyen meditación, ejercicios de respiración profunda, baños prolongados, descanso en la oscuridad y yoga.
  • Ejercicios para reemplazar los pensamientos negativos por positivos: Haga una lista de los pensamientos negativos que pueden estar circulando como resultado de la ansiedad y escriba otra lista junto a ella que contenga pensamientos positivos y creíbles para reemplazarlos. Crear una imagen mental de afrontar y conquistar con éxito un miedo específico también puede proporcionar beneficios si los síntomas de ansiedad se relacionan con una causa específica, como una fobia.
  • Red de apoyo: hable con personas conocidas que le brinden apoyo, como un familiar o un amigo. Los servicios de grupos de apoyo también pueden estar disponibles en el área local y en línea.
  • Ejercicio: el esfuerzo físico puede mejorar la imagen de uno mismo y liberar sustancias químicas en el cerebro que desencadenan sentimientos positivos.

Asesoramiento

Una forma estándar de tratar la ansiedad es el asesoramiento psicológico. Esto puede incluir terapia cognitivo-conductual (TCC), psicoterapia o una combinación de terapias.

CBT

Este tipo de psicoterapia tiene como objetivo reconocer y cambiar los patrones de pensamiento dañinos que forman la base de los sentimientos de ansiedad y malestar. En el proceso, los practicantes de CBT esperan limitar el pensamiento distorsionado y cambiar la forma en que las personas reaccionan a los objetos o situaciones que desencadenan la ansiedad.

Por ejemplo, un psicoterapeuta que proporcione TCC para el trastorno de pánico tratará de reforzar el hecho de que los ataques de pánico no son realmente ataques cardíacos. La exposición a miedos y desencadenantes puede ser parte de la TCC. Esto anima a las personas a confrontar sus miedos y ayuda a reducir la sensibilidad a sus desencadenantes habituales de ansiedad.

Medicamentos

Una persona puede apoyar el manejo de la ansiedad con varios tipos de medicamentos.

Los medicamentos que pueden controlar algunos de los síntomas físicos y mentales incluyen antidepresivos, benzodiazepinas, tricíclicos y betabloqueantes.

Benzodiazepinas

Un médico puede recetarlos para ciertas personas con ansiedad, pero pueden ser muy adictivos. Estos medicamentos tienden a tener pocos efectos secundarios a excepción de la somnolencia y la posible dependencia. El diazepam, o Valium, es un ejemplo de una benzodiazepina comúnmente recetada.

Antidepresivos

Estos comúnmente ayudan con la ansiedad, aunque también se dirigen a la depresión. Las personas a menudo usan inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS), que tienen menos efectos secundarios que los antidepresivos más antiguos, pero es probable que causen nerviosismo, náuseas y disfunción sexual cuando comience el tratamiento.

Otros antidepresivos incluyen fluoxetina o Prozac y citalopram o Celexa.

Tricíclicos

Esta es una clase de medicamentos más antiguos que los ISRS que brindan beneficios para la mayoría de los trastornos de ansiedad además del TOC. Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios, como mareos, somnolencia, sequedad de boca y aumento de peso. La imipramina y la clomipramina son dos ejemplos de tricíclicos.

Los medicamentos adicionales que una persona puede usar para tratar la ansiedad incluyen:

  • inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
  • bloqueadores beta
  • buspirona

Busque consejo médico si los efectos adversos de cualquier medicamento recetado se vuelven graves.

Prevención

Hay formas de reducir el riesgo de trastornos de ansiedad. Recuerde que los sentimientos de ansiedad son un factor natural de la vida diaria y experimentarlos no siempre indica la presencia de un trastorno de salud mental.

Siga los siguientes pasos para ayudar a moderar las emociones de ansiedad:

  • Reduzca la ingesta de cafeína, té, cola y chocolate.
  • Antes de usar remedios herbales o de venta libre, consulte con un médico o farmacéutico para detectar cualquier sustancia química que pueda empeorar los síntomas de ansiedad.
  • Mantenga una dieta saludable.
  • Mantenga un patrón de sueño regular.
  • Evite el alcohol, el cannabis y otras drogas recreativas.

Quitar

La ansiedad en sí misma no es una condición médica, sino una emoción natural que es vital para la supervivencia cuando una persona se enfrenta a un peligro.

Un trastorno de ansiedad se desarrolla cuando esta reacción se vuelve exagerada o desproporcionada con respecto al desencadenante que lo causa. Hay varios tipos de trastornos de ansiedad, incluidos el trastorno de pánico, las fobias y la ansiedad social.

El tratamiento implica una combinación de diferentes tipos de terapia, medicación y asesoramiento, junto con medidas de autoayuda.

Un estilo de vida activo con una dieta equilibrada puede ayudar a mantener las emociones ansiosas dentro de límites saludables.

Q:

¿Cómo puedo saber cuando mis emociones ansiosas han comenzado a producirse desproporcionadamente con su disparador?

A:

La indicación más clara de que la ansiedad se está volviendo problemática puede ser que le resulte cada vez más difícil hacer cosas que la persona solía hacer con relativa facilidad.

Esto puede significar hablar frente a un grupo de personas, ir al supermercado, separarse de un ser querido o cuidador, o viajar en un ascensor. Si la ansiedad comienza a interponerse en el camino, definitivamente es hora de acercarse.

Dillon Browne, doctorado Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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