Un nuevo análisis de sangre detecta tumores cerebrales con un 87% de precisión

Un nuevo estudio ha introducido un análisis de sangre prometedor que los profesionales de la salud pronto podrán utilizar para detectar con precisión el cáncer de cerebro.

Un simple análisis de sangre podría marcar una gran diferencia para las personas con cáncer de cerebro.

El Dr. Matthew J. Baker, lector del Departamento de Química Pura y Aplicada de la Universidad de Strathclyde en Glasgow, Reino Unido, es el autor principal de la nueva investigación.

Él y sus colegas han publicado ahora sus hallazgos en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

Del estudio, el Dr. Baker dice: "Esta es la primera publicación de datos de nuestro estudio de viabilidad clínica y es la primera demostración de que nuestro análisis de sangre funciona en la clínica".

Aunque es bastante raro, el cáncer de cerebro a menudo tiene un mal pronóstico.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, alrededor del 0,6% de las personas desarrollarán cáncer de cerebro u otro cáncer del sistema nervioso en su vida.

Sin embargo, la tasa de supervivencia a 5 años para aquellos que reciben dicho diagnóstico es inferior al 33%.

En gran parte, el mal pronóstico se debe al hecho de que los tumores cerebrales tienen síntomas muy inespecíficos, lo que los hace más difíciles de distinguir de otras afecciones.

El coautor del estudio, el Dr. Paul Brennan, profesor clínico senior y neurocirujano consultor de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, explica: "El diagnóstico de tumores cerebrales es difícil, lo que genera retrasos y frustración para muchas [personas]".

“El problema es que los síntomas del tumor cerebral son bastante inespecíficos, como dolor de cabeza o problemas de memoria. Puede resultar difícil para los médicos saber qué personas tienen más probabilidades de tener un tumor cerebral ”, añade.

La falta de pruebas rentables que puedan ayudar a los médicos a clasificar a las personas con tumores cerebrales en la atención primaria también significa que se necesita más tiempo para diagnosticar con precisión el cáncer de cerebro. En última instancia, esto da como resultado una perspectiva más pobre.

El nuevo análisis de sangre del equipo aporta una esperanza muy necesaria en este sentido. El Dr. Baker y sus colegas utilizaron luz infrarroja para crear una "bio-firma" de las muestras de sangre de las personas y aplicaron inteligencia artificial para buscar signos de cáncer.

La prueba identificó correctamente el cáncer de cerebro en una cohorte de 104 personas el 87% del tiempo.

Un medio de diagnóstico más rápido.

Como explican los investigadores en su artículo, utilizaron una técnica llamada espectroscopia infrarroja de transformación de Fourier de reflexión atenuada total (ATR-FTIR) y la combinaron con tecnología de aprendizaje automático para detectar el cáncer de cerebro.

Los autores explican que la técnica es “una forma simple, sin etiquetas, no invasiva, no destructiva” de analizar el perfil bioquímico de una muestra de sangre sin requerir una preparación extensa de la muestra.

La técnica ATR-FTIR permitió a los investigadores elaborar una "huella digital" bioquímica del cáncer de cerebro.

El Dr. Baker y su equipo entrenaron un algoritmo de aprendizaje automático para usar estas huellas dactilares bioquímicas para diagnosticar el cáncer de cerebro en una cohorte retrospectiva de 724 personas. Esta cohorte incluyó a personas con cánceres primarios y secundarios, así como a participantes de control sin cáncer.

Luego utilizaron el algoritmo para predecir los casos de cáncer de cerebro en una muestra de 104 participantes. De estos, 12 personas tenían cáncer, incluidos cuatro casos de glioblastoma. Esta es una de las formas más agresivas de tumor cerebral.

Los hallazgos revelaron una sensibilidad del 83,3% y una especificidad del 87% para el análisis de sangre. “Con esta nueva prueba, hemos demostrado que podemos ayudar a los médicos a identificar rápidamente a qué [personas] con estos síntomas inespecíficos se les debe dar prioridad para obtener imágenes cerebrales urgentes”, dice la Dra. Brennan.

"Esto", agrega, "significa un diagnóstico más rápido para las personas con un tumor cerebral y un acceso más rápido al tratamiento".

Hayley Smith, embajadora de Brain Tumor Charity en Hampshire, Reino Unido, agrega que es "muy alentador saber que este análisis de sangre puede conducir a un diagnóstico más rápido de cáncer de cerebro".

"Este tipo de prueba será vital para los pacientes, ya que ayudará a las personas a obtener el diagnóstico correcto más rápido, lo que en última instancia ayudará a las personas a obtener la atención médica urgente que necesitan".

Hayley Smith

Smith no participó en la investigación.

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