Qué saber sobre la gastroparesia diabética

La gastroparesia afecta la forma en que el estómago mueve los alimentos hacia los intestinos y provoca hinchazón, náuseas y acidez estomacal. Cuando la diabetes causa la afección, los médicos la llaman gastroparesia diabética.

En este artículo, proporcionamos una descripción general de la gastroparesia diabética, incluidas sus causas, síntomas, complicaciones y tratamientos.

¿Qué es la gastroparesia diabética?

Una persona con gastroparesia diabética puede experimentar náuseas y acidez estomacal.

La gastroparesia diabética se refiere a los casos de gastroparesia digestiva que causa la diabetes.

Durante la digestión normal, el estómago se contrae para ayudar a descomponer los alimentos y moverlos hacia el intestino delgado. La gastroparesia interrumpe la contracción del estómago, lo que puede interrumpir la digestión.

La diabetes puede causar gastroparesia debido a sus efectos sobre el sistema nervioso.

Tanto la diabetes tipo 1 como la diabetes tipo 2 pueden causar daño a los nervios. Uno de los nervios que la diabetes puede dañar es el nervio vago. El nervio vago controla el movimiento de los alimentos a través del estómago.

Cuando el nervio vago sufre daño, los músculos del estómago y otras partes del tracto digestivo no pueden funcionar correctamente. Cuando esto sucede, los alimentos no pueden moverse tan rápidamente a través del sistema digestivo.

La gastroparesia también se conoce como vaciamiento gástrico retardado.

Síntomas

Los signos y síntomas de la gastroparesia varían en gravedad de persona a persona y pueden incluir cualquier combinación de los siguientes:

  • náuseas y vómitos, particularmente de alimentos no digeridos
  • acidez
  • sentirse lleno después de comer muy poco
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso involuntaria
  • hinchazón
  • niveles inestables de azúcar en sangre
  • reflujo gastroesofágico
  • espasmos de estómago

Factores de riesgo

Algunas personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar gastroparesia que las personas sin diabetes.

Los factores de riesgo para desarrollar gastroparesia diabética incluyen:

  • tener diabetes tipo 1
  • tener diabetes tipo 2 durante más de 10 años
  • tener enfermedades autoinmunes coexistentes
  • tener antecedentes de ciertas cirugías gástricas

La gastroparesia es más común en mujeres que en hombres y en personas que se han sometido a una cirugía alrededor del esófago, el estómago o el intestino delgado, ya que la cirugía puede afectar el nervio vago.

Las personas que se han sometido a determinados tratamientos contra el cáncer, como la radioterapia alrededor del pecho o el estómago, también son más propensas a desarrollar gastroparesia.

Complicaciones

La imprevisibilidad de la gastroparesia dificulta que una persona con diabetes sepa cuándo tomar insulina.

La gastroparesia dificulta que una persona con diabetes controle sus niveles de azúcar en sangre.

A veces, el estómago de una persona con gastroparesia puede tardar mucho en vaciar la comida en el intestino para su absorción. Otras veces, el estómago puede expulsar la comida muy rápidamente.

Esta imprevisibilidad dificulta que una persona con diabetes sepa cuándo tomar insulina, lo que significa que sus niveles de azúcar en sangre pueden subir o bajar demasiado en ocasiones.

Cuando los niveles de azúcar en sangre son demasiado altos, las personas con diabetes corren un mayor riesgo de sufrir lo siguiente:

  • Daño en el riñón
  • daño ocular, como retinopatía y cataratas
  • enfermedad del corazón
  • complicaciones del pie que pueden provocar una amputación
  • neuropatía
  • cetoacidosis

Cuando los niveles de azúcar en sangre bajan demasiado, una persona con diabetes puede experimentar las siguientes complicaciones:

  • inestabilidad
  • coma diabético por niveles bajos de azúcar en sangre
  • pérdida de consciencia
  • convulsiones

Otras complicaciones de la gastroparesia diabética pueden incluir:

  • desnutrición
  • infecciones bacterianas
  • masas indigeribles, conocidas como bezoares, que pueden causar obstrucción del estómago
  • desequilibrio electrolítico
  • desgarros en el esófago por vómitos crónicos
  • inflamación del esófago que puede causar dificultad para tragar

Diagnóstico

Si un médico sospecha que una persona con diabetes tiene gastroparesia, normalmente solicitará una o más de las siguientes pruebas para confirmar el diagnóstico.

Radiografía de bario

Un médico puede comenzar con una radiografía de bario para verificar la gastroparesia. Para una radiografía de bario, una persona ayunará durante 12 horas, beberá un líquido que contenga bario y luego se hará una radiografía de abdomen. El bario cubrirá el estómago para hacerlo visible en las radiografías.

Por lo general, una persona que ha ayunado antes de esta prueba tiene el estómago vacío. Sin embargo, es posible que una persona con gastroparesia todavía tenga algo de comida en el estómago.

Prueba de bistec con bario

La prueba del bistec con bario implica que una persona ingiera alimentos que contengan bario y luego se someta a pruebas de diagnóstico por imágenes mientras se digiere la comida. Un médico observará el estómago de la persona a través de imágenes para ver cuánto tiempo tarda en salir la comida.

Exploración de vaciado gástrico con radioisótopos

De manera similar a la prueba de bistec con bario, la exploración de vaciado gástrico con radioisótopos implica que una persona ingiera alimentos que contengan un compuesto radiactivo antes de someterse a una prueba de imagen.

Manometría gástrica

Una manometría gástrica mide la actividad de los músculos del estómago.

Durante una manometría gástrica, un médico insertará un tubo estrecho a través de la garganta de una persona hasta el estómago. El tubo incluye un dispositivo que mide la actividad del estómago mientras digiere los alimentos. Las mediciones muestran qué tan bien está funcionando el estómago.

Otras pruebas

Además, un médico que sospeche gastroparesia diabética puede ordenar cualquiera de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre para detectar deficiencias nutricionales y desequilibrios de electrolitos que son comunes con la gastroparesia.
  • Imágenes de la vesícula biliar, los riñones y el páncreas para descartar problemas de la vesícula biliar, enfermedad renal o pancreatitis como causas.
  • Una endoscopia digestiva alta para detectar anomalías en la estructura del estómago.

Tratamiento

Tomar ciertos medicamentos orales puede ayudar a estimular los músculos del estómago y reducir las náuseas.

Controlar los niveles de azúcar en sangre es la parte más importante del tratamiento de la gastroparesia diabética.

La mayoría de los médicos aconsejarán a una persona con gastroparesia diabética que controle sus niveles de azúcar en sangre con más frecuencia que a una persona con diabetes que no tiene gastroparesia. Controles de azúcar en sangre más frecuentes pueden ayudar a la persona y a su médico a adaptar mejor su tratamiento.

El tratamiento puede incluir cualquier combinación de los siguientes:

  • cambiar la dosis y el horario de la insulina
  • medicamentos orales para la gastroparesia, incluidos medicamentos que estimulan los músculos del estómago y medicamentos para las náuseas
  • Evitar medicamentos que puedan retrasar el vaciado gástrico, como los opiáceos.
  • cambios en la dieta y los hábitos alimenticios

En algunos casos, una persona con gastroparesia diabética puede necesitar una sonda de alimentación o nutrición intravenosa. Los médicos solo recomiendan esto si la persona no puede controlar su nivel de azúcar en sangre o si la gastroparesia es muy grave.

Cuando se necesita una sonda de alimentación, no pasará por el estómago por completo, poniendo los nutrientes directamente en el intestino. Esto ayuda a mantener estables los niveles de azúcar en sangre. En muchos casos, las sondas de alimentación son temporales.

Cambios en la dieta

Muchos médicos recomendarán que una persona con gastroparesia diabética realice ciertos cambios en la dieta, que incluyen:

  • comer comidas más pequeñas y frecuentes en lugar de tres comidas más grandes cada día
  • limitar los alimentos ricos en fibra, como el brócoli, que tardan más en digerirse
  • apegarse principalmente a alimentos bajos en grasa
  • comer verduras bien cocidas en lugar de verduras crudas
  • evitando el alcohol y las bebidas carbonatadas

Un médico o nutricionista puede recomendar que una persona con gastroparesia diabética coma ciertos alimentos, que incluyen:

  • carnes magras, como cortes magros de res o cerdo
  • aves de corral sin piel con un método de preparación bajo en grasa (no fritas)
  • pescado bajo en grasa
  • tofu
  • huevos
  • salsa de tomate
  • zanahorias y champiñones cocidos
  • batatas sin piel
  • puré de manzana sin azúcares añadidos
  • leche baja en grasa o yogur

Además, es probable que un médico o nutricionista recomiende que una persona con gastroparesia diabética haga algunos cambios en torno a las comidas, como dar un paseo después de comer para promover la digestión. Asimismo, muchos médicos pueden sugerir esperar al menos dos horas después de comer para acostarse.

panorama

Una revisión completa en la revista Terapia de diabetes sobre la gastroparesia diabética sugiere que las personas con esta afección tienen más hospitalizaciones, visitas a la sala de emergencias y otras complicaciones de la diabetes que las personas con diabetes que no tienen gastroparesia.

Las personas con gastroparesia diabética también son más propensas a sufrir daño ocular, renal y cardíaco que las personas con diabetes sola. Este mayor riesgo de complicaciones puede aumentar el riesgo de una persona de muerte prematura debido a causas relacionadas con la diabetes.

La probabilidad de complicaciones y el pronóstico general para una persona con gastroparesia diabética variarán de una persona a otra. En general, las personas pueden mejorar su pronóstico si aprenden cómo controlar mejor sus niveles de azúcar en sangre todos los días.

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