Qué saber sobre los latidos cardíacos ectópicos

Los latidos cardíacos ectópicos son latidos cardíacos adicionales que ocurren justo antes de un latido regular. Los latidos ectópicos son normales y, por lo general, no son motivo de preocupación, aunque pueden hacer que las personas se sientan ansiosas.

Los latidos ectópicos son frecuentes. Las personas pueden sentir que su corazón se salta un latido o produce un latido adicional.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y los tratamientos para los latidos cardíacos ectópicos.

¿Qué es un latido cardíaco ectópico?

Los latidos cardíacos ectópicos son latidos cardíacos prematuros o adicionales.

Un latido ectópico es cuando el corazón salta un latido o agrega un latido adicional. También se denominan latidos cardíacos prematuros.

Los latidos cardíacos ectópicos generalmente no son motivo de preocupación y pueden ocurrir sin razón conocida. A pesar del latido omitido o agregado, el corazón funciona normalmente.

Las personas pueden estar preocupadas si sienten que los latidos de su corazón se saltan. Pero no es señal de un problema grave. La ansiedad a menudo causa latidos ectópicos y, por lo general, desaparecen por sí solos.

Hay dos tipos de latidos cardíacos ectópicos:

  • Contracciones auriculares prematuras (PAC), que se originan en las cámaras superiores o aurículas.
  • Contracciones ventriculares prematuras (PVC), que se originan en las cámaras inferiores o ventrículos.

Los latidos cardíacos ectópicos son comunes en los adultos. Son menos comunes en los niños y generalmente ocurren debido a una afección cardíaca subyacente.

Cuando un niño experimenta un latido cardíaco ectópico, a menudo es un PAC. Suele ser inofensivo.

Las posibilidades de tener PVC aumentan a medida que las personas envejecen. Un ataque cardíaco o antecedentes familiares de PVC pueden aumentar el riesgo de que alguien desarrolle PVC a medida que envejece.

Causas de los latidos cardíacos ectópicos

Los latidos cardíacos ectópicos tienen varias causas potenciales o factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que ocurran.

Las posibles causas de los latidos cardíacos ectópicos incluyen:

  • bebidas con cafeína y alimentos que contienen cafeína
  • de fumar
  • ansiedad o estrés
  • uso de drogas recreativas
  • bebiendo alcohol
  • ejercicio
  • disminución de los niveles de potasio
  • ciertos medicamentos recetados
  • algunos medicamentos para la alergia y el resfriado
  • medicamentos para el asma

Además, varias afecciones subyacentes potenciales pueden causar o ser factores de riesgo para los latidos cardíacos ectópicos, que incluyen:

  • antecedentes familiares de latidos cardíacos ectópicos
  • historial previo de un ataque cardíaco
  • enfermedad del corazón

Síntomas

Los latidos cardíacos ectópicos pueden ocurrir sin síntomas. En otros casos, las personas pueden darse cuenta de que su corazón dio un salto o tuvo un latido adicional al sentirlo en el pecho.

Algunas personas pueden experimentar síntomas más extremos que son similares a los síntomas de afecciones cardíacas más graves.

Los síntomas típicos de los latidos cardíacos ectópicos pueden incluir:

  • una conciencia extra de los latidos del corazón
  • una sensación de desmayo o mareo
  • una sensación de que el corazón se detiene por un momento
  • un latido acelerado
  • una sensación de aleteo en el pecho

Diagnóstico

Una ecografía cardíaca puede ayudar al médico a hacer un diagnóstico.

Es posible que algunas personas no presenten ningún síntoma. Es posible que una persona nunca sepa que ha tenido un latido cardíaco ectópico.

Si alguien experimenta síntomas y estos ocurren con regularidad, debe hablar con su médico.

Los médicos pueden diagnosticar latidos cardíacos ectópicos analizando los síntomas que experimenta una persona. Es probable que sostengan un estetoscopio contra el pecho de la persona para escuchar un latido irregular.

Un médico también puede ordenar otras pruebas para ayudar a determinar la causa del latido cardíaco ectópico. Estas pruebas pueden ayudarlos a descartar causas más peligrosas.

Las pruebas de diagnóstico utilizadas pueden incluir:

  • un monitor Holter, un dispositivo de latido del corazón que una persona usa durante 24 horas
  • electrocardiograma (ECG), que mide el ritmo cardíaco y las señales eléctricas
  • ecocardiograma o ecografía cardíaca
  • angiografía coronaria o radiografía del corazón
  • Resonancias magnéticas o tomografías computarizadas
  • prueba de ejercicio

Tratos

En la mayoría de los casos, los médicos no tratan los latidos cardíacos ectópicos. Por lo general, desaparecerá sin intervención.

Sin embargo, si los síntomas no desaparecen por sí solos, es probable que un médico quiera explorar la afección subyacente. Una vez determinada, tratarán la causa, lo que ayudará a evitar que se produzcan más latidos ectópicos.

En otros casos, las personas pueden ayudar a prevenir más latidos cardíacos ectópicos mediante cambios en el estilo de vida. A menudo, esto implicará encontrar qué los desencadena.

Una vez que alguien identifica los factores desencadenantes, puede reducir o eliminar su contacto con ellos. Los desencadenantes pueden incluir estrés, tabaquismo o alcohol.

Otros cambios que una persona puede probar incluyen reducir la cafeína y hacer ejercicio con regularidad.

Complicaciones

Por lo general, una persona no tendrá más complicaciones por los latidos cardíacos ectópicos. Sin embargo, en algunos casos poco comunes, pueden desarrollar:

  • Taquicardia ventricular, que es un latido cardíaco irregular y rápido.
  • Arritmias, que implica problemas con el ritmo cardíaco.

Las personas que han tenido un ataque cardíaco anterior tienen un riesgo mayor, aunque bajo, de sufrir un paro cardíaco y la muerte.

Latidos ectópicos y embarazo

Durante el embarazo, es normal experimentar arritmias y latidos ectópicos.

Los latidos ectópicos y las arritmias son normales durante el embarazo.

Según una investigación publicada en Cardiología y Terapia, durante el embarazo, las personas experimentan muchos cambios fisiológicos que aumentan la demanda que se ejerce sobre su sistema cardiovascular.

Estos cambios conducen a un aumento en la tasa de calor y pueden hacer que las personas noten latidos adicionales.

También es bastante común que el feto experimente latidos adicionales. En la mayoría de los casos, los latidos adicionales o incluso los latidos más rápidos de lo normal no son motivo de preocupación indebida para los médicos.

Por lo general, un médico descubrirá los latidos ectópicos en un feto y decidirá si se necesita algún tratamiento.

Otros tipos de latidos cardíacos irregulares

Los latidos cardíacos ectópicos son solo un tipo de latidos cardíacos irregulares que una persona puede experimentar a lo largo de su vida. Los latidos cardíacos irregulares también pueden implicar que el corazón lata demasiado rápido, demasiado lento o con un ritmo diferente al habitual.

Un ejemplo de latidos cardíacos irregulares es la fibrilación auricular (FA). Cuando ocurre la FA, las cámaras superiores del corazón se contraen a intervalos impares, lo que hace que ocurra el latido irregular. La FA no es común en los niños.

Otros latidos cardíacos irregulares que las personas pueden tener incluyen:

  • taquicardia supraventricular, donde las señales eléctricas provienen del área incorrecta
  • aleteo auricular, donde la cámara superior del corazón se dispara demasiado rápido
  • taquicardia ventricular, donde hay señales eléctricas anormales en las cámaras inferiores del corazón

panorama

Es posible que una persona nunca se dé cuenta de que ha experimentado un latido cardíaco ectópico. En otros casos, pueden sentir como si su corazón saltara o tuviera un latido adicional. Normalmente, los latidos cardíacos ectópicos no son motivo de preocupación.

Si los latidos ectópicos no desaparecen de forma natural o son recurrentes con frecuencia, la persona debe hablar con su médico.

El tratamiento típico implica evitar los desencadenantes, como fumar o beber alcohol, y tratar la causa subyacente de los latidos ectópicos si es necesario.

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