6 usos del bálsamo de tigre

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Tiger Balm es un producto de venta libre que pretende aliviar temporalmente los dolores musculares menores, los dolores y las tensiones. Lo hace adormeciendo la piel, como analgésico.

Tiger Balm viene en diferentes formas, que incluyen:

  • frota
  • cremas
  • ungüentos
  • linimentos
  • parches adhesivos para la piel

Se encuentran disponibles preparaciones regulares y extrafuertes de Tiger Balm. Las formulaciones, aromas y envases pueden diferir, dependiendo de la región donde una persona lo compre.

En este artículo, aprenda sobre los usos de Tiger Balm, los ingredientes activos y los posibles efectos secundarios.

¿Qué es el bálsamo de tigre?

El bálsamo de tigre puede ayudar a aliviar los dolores, las tensiones y los dolores leves.

Tiger Balm contiene varios ingredientes activos e inactivos.

Los ingredientes activos en una formulación de bálsamo de tigre de concentración regular incluyen:

  • 15 por ciento de salicilato de metilo, que puede actuar como analgésico, adormeciendo la piel.
  • 5 por ciento de mentol, que puede ayudar a restringir los vasos sanguíneos, reducir la inflamación y causar una sensación terapéutica de enfriamiento.
  • 3 por ciento de alcanfor, que puede mejorar la circulación y enfriar o calentar la piel.

Algunos tipos de bálsamo de tigre contienen otros ingredientes activos o aceites esenciales, como:

  • Pimiento
  • aceite de menta
  • aceite de casia
  • aceite de clavo
  • aceite de cajuput
  • aceite de gaulteria
  • aceite de eucalipto

6 usos y beneficios

La mayor parte de la evidencia de los beneficios del bálsamo de tigre se basa en lo que saben los investigadores sobre sus ingredientes activos.

Tiger Balm puede aliviar:

1. Dolores y tensiones

Los ingredientes del bálsamo, como el alcanfor, aumentan el flujo sanguíneo a la superficie de la piel, creando una sensación de calor que puede distraer el dolor y la rigidez.

El alcanfor y el mentol también pueden mejorar la circulación sanguínea a los músculos, acelerando potencialmente el tiempo de curación y reduciendo la inflamación.

En un pequeño estudio de 2014, nueve adultos que se aplicaron vaselina que contenía un 5, 10 o 20 por ciento de alcanfor en los antebrazos experimentaron un aumento del flujo sanguíneo a la piel y los músculos.

Otros ingredientes de Tiger Balm, como el salicilato de metilo, actúan como analgésicos y adormecen la piel, lo que puede reducir la rigidez y los dolores.

Los parches adhesivos de Tiger Balm pueden ser los más útiles para los dolores y distensiones musculares, ya que un parche libera constantemente los ingredientes activos durante un período prolongado.

Algunas versiones de Tiger Balm contienen pimiento, el ingrediente activo de los chiles. El pimiento bloquea los receptores nerviosos que transmiten los impulsos del dolor, creando una sensación cálida que puede disminuir la intensidad de los dolores y distensiones musculares.

El pimiento puede reducir muchos tipos de dolores, incluidos los de artritis, cáncer y problemas gastrointestinales.

2. Dolores de cabeza tensionales

Los autores de un estudio de 1996 encontraron que la aplicación de Tiger Balm en la frente era más eficaz para aliviar los dolores de cabeza por tensión que un placebo. Fue casi tan eficaz como tomar acetaminofén (Tylenol).

Si bien las revisiones médicas actuales de remedios alternativos para el dolor de cabeza continúan citando este estudio, es necesaria una investigación más actualizada.

3. Resfriados y congestión

Los ingredientes de Tiger Balm pueden ayudar a aliviar los síntomas del resfriado y los senos nasales.

Tiger Balm contiene ingredientes que pueden ayudar a aliviar la congestión de los senos nasales y el pecho. Algunos se han utilizado durante siglos en aceites, ungüentos y en forma de inhalantes para aliviar la congestión de los resfriados y las alergias.

El alcanfor actúa como un expectorante suave, descongestionante nasal y supresor de la tos. El mentol puede ayudar a calmar los conductos nasales irritados, ayudando a aliviar la congestión nasal.

En un estudio de 2013, 14 personas que inhalaron una solución de mentol al 1 por ciento antes de exponerse al pimiento, un inductor de tos, tardaron más en toser que las que no usaron la solución de mentol.

Las personas que buscan usar Tiger Balm para la congestión u otros síntomas del resfriado deben comprar fórmulas que no contengan inductores de tos, como pimiento y aceite de clavo.

4. Dolor de espalda

Las personas usan con frecuencia Tiger Balm para aliviar el dolor de espalda, especialmente el dolor en la espalda baja.

Algunos usan ciertos ingredientes en Tiger Balm antes o después de recibir tratamientos alternativos para el dolor de espalda, incluida la terapia Gua Sha.

En un estudio de 2012, a 18 personas que habían experimentado dolor de espalda inespecífico durante más de 5 días consecutivos se les aplicó una crema en el área antes de recibir un tratamiento con Gua Sha. La crema contenía alcanfor y mentol.

Los participantes informaron una reducción del dolor y una mejor salud, pero determinar si los ingredientes activos aumentaron la efectividad de la terapia requerirá más investigación.

5. Tensión de cuello y hombros

Tiger Balm puede ayudar a reducir el dolor de cuello y hombros.

En un estudio anterior, 105 hombres y mujeres con distensión muscular leve a moderada usaron parches que contenían una formulación de salicilato de metilo al 10 por ciento y mentol al 3 por ciento. Los participantes usaron los parches en múltiples regiones, incluida la parte superior del hombro y el cuello.

Doce horas después de aplicar sus parches, los participantes experimentaron, en promedio, una reducción del dolor del 40 por ciento, en comparación con los 103 sujetos de control que usaron parches de placebo.

En un estudio de 2017, 29 personas con dolor de cuello aplicaron un gel de mentol tópico en el área antes de recibir la manipulación quiropráctica cervical. Aquellos que usaron el gel informaron una reducción significativamente mayor del dolor después del tratamiento que aquellos que no lo hicieron.

6. Dolor articular

Hay poca evidencia específica que respalde el uso de Tiger Balm para aliviar el dolor articular. Sin embargo, muchas personas usan el bálsamo para aliviar los dolores y molestias relacionados con la osteoartritis.

La osteoartritis hace que los huesos pierdan densidad y se vuelvan frágiles con el tiempo, lo que provoca dolor en las articulaciones.

Un estudio de 2012 que incluyó a 2.679 personas con dolor osteoartrítico en la articulación de la rodilla descubrió que 352 de los participantes usaban masajes, como Tiger Balm, para reducir el dolor.

Los investigadores no están seguros de por qué Tiger Balm parece ayudar a aliviar el dolor articular, pero los ingredientes activos pueden adormecer el área y reducir la hinchazón.

Usos domésticos

Algunas personas usan Tiger Balm como:

  • repelente de insectos y controlador de termitas
  • removedor de pintura, adhesivo o cera
  • desodorizante
  • antiséptico para heridas
  • removedor de verrugas
  • removedor de hongos
  • baño de aceite
  • aceite de masaje
  • lubricante para muebles o maquinaria

Ninguna investigación respalda muchos de estos usos, pero puede haber evidencia anecdótica.

Riesgos y efectos secundarios.

Una persona no debe aplicar Tiger Balm dentro de 1 hora antes o 30 minutos después de ducharse o bañarse.

No aplique Tiger Balm en las siguientes circunstancias:

  • 1 hora antes o 30 minutos después de exponer la piel a condiciones cálidas y húmedas, incluida una ducha de agua caliente, una sauna o un jacuzzi
  • en piel rota o heridas abiertas
  • en piel irritada, inflamada, enrojecida, agrietada o seca
  • en las membranas mucosas, como las de la boca, las fosas nasales, la vagina, el recto o el pene
  • a los oídos internos
  • a la piel quemada
  • a la piel ya calentada por otros productos, como almohadillas térmicas

Si una persona no ha usado Tiger Balm antes, es mejor probar una pequeña cantidad en el antebrazo. Espere un día completo y verifique las reacciones antes de aplicar el bálsamo en un área más grande.

Guarde Tiger Balm fuera del alcance de los niños y no lo use en menores de 12 años a menos que un médico lo recomiende.

Hay poca investigación sobre la seguridad del uso de Tiger Balm durante el embarazo o la lactancia. Hable con un médico antes de usarlo en estos momentos.

Cuando ver a un doctor

Es mejor consultar a un médico sobre los dolores, molestias o problemas de salud que duran más de unos pocos días, empeoran o regresan.

Tiger Balm no está destinado a tratar afecciones médicas subyacentes, ni está destinado a un uso a largo plazo.

Los ingredientes activos pueden ser peligrosos si una persona los ingiere, incluso en pequeñas dosis.

El alcanfor, por ejemplo, es tóxico para los humanos. Los signos de toxicidad del alcanfor incluyen:

  • convulsiones
  • náuseas y vómitos intensos
  • agotamiento
  • dificultad para hablar, tropiezos y falta de coordinación (ataxia)

El alcanfor y otras sustancias tóxicas del bálsamo pueden ingresar al torrente sanguíneo a través de la piel. Un pequeño estudio de Camboya encontró que el alcanfor no ingresa al torrente sanguíneo, pero se necesita más investigación para confirmarlo. El mentol también puede ser tóxico para los humanos.

Si una persona traga o ingiere Tiger Balm, debe llamar a la línea de ayuda local de control de intoxicaciones de inmediato. El número de teléfono en los Estados Unidos es 1-800-222-1222. Las personas en los EE. UU. También pueden enviar un mensaje de texto al 797979.

Tiger Balm está disponible en muchas tiendas y en línea.

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