Síndrome del túnel carpiano: lo que necesita saber

El síndrome del túnel carpiano es una afección dolorosa y progresiva que se produce cuando se comprime el nervio mediano de la muñeca.

También conocido como atrapamiento del nervio mediano o compresión del nervio mediano, puede ocurrir cuando un nervio se hincha, los tendones se inflaman o algo causa hinchazón en el túnel carpiano.

Los síntomas incluyen hormigueo, ardor o picazón y entumecimiento en la palma de la mano y los dedos, especialmente el pulgar y el índice.

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) describe el síndrome del túnel carpiano (STC) como la "más común y conocida de las neuropatías por atrapamiento en las que los nervios periféricos del cuerpo están comprimidos o traumatizados".

CTS afecta entre el 3 y el 6 por ciento de los adultos en los Estados Unidos. Normalmente se desarrolla entre las edades de 45 y 64 años y la prevalencia aumenta con la edad. Puede aparecer en una o ambas muñecas. Es más común en mujeres que en hombres.

Sin tratamiento, CTS puede tener un impacto negativo en la calidad de vida de una persona. Con el tiempo, el nervio mediano puede resultar gravemente dañado y puede haber entumecimiento permanente en los dedos y debilidad permanente en los músculos que están inervados por el nervio mediano.

A menudo está relacionado con el uso de la computadora, pero los informes se remontan al siglo XIX. Era familiar para los cirujanos ortopédicos desde antes del uso generalizado de las computadoras.

Síntomas

El síndrome del túnel carpiano causa molestias en la mano y hasta el antebrazo.

Los síntomas tienden a desarrollarse gradualmente con el tiempo.

Los primeros síntomas suelen aparecer durante la noche o al despertar por la mañana. Los pacientes pueden sentir la necesidad de "dar la mano" cuando se despiertan. La incomodidad puede despertarlos repetidamente durante la noche.

Los tres síntomas principales asociados con CTS son:

  • dolor
  • entumecimiento
  • hormigueo

Estos síntomas ocurren en el pulgar y los dos dedos adyacentes, así como en la mitad del dedo anular. Pueden extenderse al resto de la mano y al antebrazo.

A medida que avanza la afección, los síntomas pueden persistir durante el día. La persona puede perder la fuerza de agarre y tener más dificultad para formar un puño o agarrar objetos pequeños. Abrir una botella de refresco, abrochar botones o escribir en un teclado puede convertirse en un desafío.

Si no se trata, los músculos de la base del pulgar pueden marchitarse y es posible que la persona ya no pueda distinguir entre el calor y el frío con el pulgar y el dedo.

Los síntomas tienden a aparecer o empeorar después de usar la mano afectada. La sensación de hormigueo, ardor y dolor puede empeorar si el brazo o la mano han estado en la misma posición durante mucho tiempo.

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas y ralentizar la progresión del STC al reducir la presión sobre el nervio mediano.

Las personas con síntomas leves pueden encontrar que su condición mejora sin tratamiento en unos pocos meses, especialmente si tienen 30 años o menos o si el STC se produce durante el embarazo.

Consejos de autoayuda

Lo siguiente puede ayudar a reducir las molestias:

  • Descanso de la mano y la muñeca: cuanto más descanso tenga la mano y la muñeca, mayor será la posibilidad de aliviar los síntomas.
  • Compresa fría: colocar una bolsa de hielo en la muñeca puede ayudar cuando el problema se agrava, pero no se debe aplicar hielo directamente sobre la piel.
  • Control de los desencadenantes: si el STC se debe a movimientos repetitivos de la mano, la persona debe tomar descansos para que la mano y la muñeca tengan tiempo para descansar y recuperarse.
  • Terapia ocupacional: un terapeuta puede enseñarle a una persona cómo realizar tareas repetitivas de manera diferente.
  • Férulas de muñeca: mantienen la muñeca en la misma posición y evitan que se doble. Se pueden usar durante el sueño, pero también durante el día si no interfieren con las actividades diarias. Las férulas para la muñeca están disponibles sin receta en las farmacias. Un médico o farmacéutico puede aconsejarle cuál es la mejor opción.

La mayoría de los pacientes con síntomas leves que siguen estas estrategias notarán una mejoría en 4 semanas.

Medicamentos

El médico puede recomendar inyecciones de corticosteroides para reducir la inflamación. Normalmente se aplican mediante inyección, directamente en el túnel carpiano. Hay tabletas disponibles, pero generalmente son menos efectivas. Al principio, el dolor puede aumentar, pero debería comenzar a disminuir después de 2 días.

Si la respuesta es buena, pero los síntomas reaparecen después de unos meses, se puede recomendar otra dosis. Sin embargo, no se recomienda el uso continuado de corticosteroides, ya que puede haber efectos adversos a largo plazo.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina o el ibuprofeno, pueden ayudar a aliviar el dolor a corto plazo. Estos solo pueden ayudar si el CTS se debe a una afección inflamatoria subyacente, en lugar de un uso repetitivo.

Otros tratamientos que pueden ayudar incluyen ejercicios e inyecciones de botox.

Un estudio publicado en la revista Rehabilitación clínica encontró “pruebas sólidas sobre la eficacia de los esteroides locales y orales; evidencia moderada de que la vitamina B6 es ineficaz y las férulas son efectivas y evidencia limitada o contradictoria de que los AINE, los diuréticos, el yoga, el láser y el ultrasonido son efectivos, mientras que la terapia con ejercicios y la inyección de toxina botulínica B son ineficaces ".

Cirugía

En casos severos, donde los tratamientos no han sido efectivos y los síntomas han durado al menos 6 meses, la cirugía puede ser apropiada.

La cirugía de liberación del túnel carpiano, también llamada descompresión del túnel carpiano, es un procedimiento ambulatorio. No requiere pasar la noche en el hospital.

La cirugía consiste en cortar el ligamento carpiano, que es el techo del túnel carpiano, para reducir la presión sobre el nervio mediano.

La Clínica Cleveland estima que la cirugía para CTS tiene una tasa de éxito de más del 90 por ciento, y es raro que el problema regrese.

Al igual que con cualquier cirugía, siempre existe el riesgo de complicaciones, como infecciones, hemorragias posoperatorias, lesiones nerviosas y cicatrices.

Diagnóstico

Las autopruebas para CTS incluyen golpear ligeramente la muñeca para ver si esto produce una sensación de hormigueo o entumecimiento en los dedos.

Otra prueba es flexionar la muñeca o sostenerla por encima de la cabeza durante un minuto. Si hay dolor, entumecimiento u hormigueo, puede significar que CTS está presente.

Sin embargo, estas pruebas no son concluyentes.

Un médico de atención primaria generalmente puede diagnosticar CTS después de preguntar acerca de los síntomas y examinar la mano y la muñeca en busca de signos de debilidad en los músculos alrededor del pulgar. También evaluarán qué tan bien la persona puede usar la mano y la muñeca.

Varias pruebas pueden indicar si es probable que una persona tenga CTS.

Prueba de Tinel, o signo de Tinel: el médico golpea ligeramente el nervio mediano en la muñeca para ver si el paciente siente entumecimiento u hormigueo en uno o más dedos.

Prueba de Phalen para la flexión de la muñeca: el paciente presiona el dorso de las manos entre sí para que la muñeca se doble. Si se produce hormigueo o entumecimiento dentro de un minuto, puede haber daño en el nervio mediano.

Estudio de conducción nerviosa: se colocan electrodos en la mano y la muñeca. Se aplican pequeñas descargas eléctricas. La prueba mide la rapidez con la que los nervios transmiten los impulsos a los músculos.

Electromiografía: se inserta una aguja fina en el músculo. La actividad eléctrica en una pantalla puede revelar si hay algún daño en el nervio mediano y, de ser así, qué tan grave es.

Análisis de sangre: los análisis de sangre pueden detectar una afección subyacente que puede estar relacionada con el síndrome del túnel carpiano, como hipotiroidismo, reumatoide, artritis o diabetes.

Exploraciones por imágenes: una radiografía puede mostrar si hay una fractura o algún otro trastorno, como la artritis reumatoide. Una ecografía puede verificar la estructura del nervio mediano. Los estudios han encontrado que las resonancias magnéticas no son útiles para diagnosticar el síndrome del túnel carpiano.

Ejercicios

Aquí hay dos ejercicios que pueden ayudar a aliviar la incomodidad de CTS:

1. Cierre el puño con el dorso de la mano hacia abajo. Deslice los dedos hacia arriba hasta que apunten directamente hacia el techo. Repite de cinco a diez veces.

2. Cierre el puño. Abre la mano y extiende los dedos, estirándolos lo más que puedas. Repite de cinco a diez veces.

Sin embargo, no está claro si los ejercicios realmente tienen algún beneficio.

Causas

El túnel carpiano, también conocido como canal carpiano, es un pasaje estrecho y rígido de huesos y ligamentos en la base de la mano. El nervio mediano y los tendones también se encuentran en el túnel carpiano.

El túnel carpiano a veces se puede estrechar porque los tendones se irritan e inflaman, o porque alguna otra inflamación ejerce presión sobre el nervio mediano.

Las sensaciones en la palma, el pulgar y otros tres dedos están controladas por el nervio mediano. El nervio mediano también controla el músculo que lleva el pulgar a través de la palma para tocar el dedo meñique. No controla el dedo meñique.

La presión sobre este nervio puede provocar dolor, entumecimiento y debilidad en la mano y la muñeca, y esto puede provocar que el dolor se irradie hacia arriba del brazo e incluso hasta el hombro.

CTS puede desarrollarse por varias razones. Sin embargo, es más probable si la persona utiliza con frecuencia movimientos extremos de la muñeca, si está expuesta a vibraciones y si utiliza repetidamente los dedos, por ejemplo, al escribir.

A veces, no hay una causa clara.

Se cree que las causas más comunes son:

  • maniobras repetitivas
  • uso repetido de herramientas manuales vibratorias
  • estrés laboral
  • embarazo, por ejemplo, debido a edema o retención de líquidos
  • artritis inflamatoria, degenerativa y reumatoide
  • hipotiroidismo o tiroides hipoactiva
  • diabetes
  • trauma, como dislocación o fractura de la muñeca
  • problemas estructurales en la articulación de la muñeca
  • lesiones en la muñeca
  • un quiste o tumor en el túnel carpiano
  • una glándula pituitaria hiperactiva
  • cualquier tipo de hinchazón o inflamación alrededor de los tendones

Investigación y posibles factores de riesgo

Los investigadores han descubierto que una fractura de muñeca previa y el uso de insulina, metformina y sulfonilureas se asocian con una mayor probabilidad de CTS. El tabaquismo, la terapia de reemplazo hormonal (TRH), la píldora anticonceptiva oral combinada y los corticosteroides orales no parecen estar relacionados con un mayor riesgo de STC.

Un estudio ha sugerido que la obesidad, combinada con una muñeca en forma de cuadrado, puede aumentar la probabilidad de desarrollar STC. Sin embargo, el equipo concluyó que la obesidad probablemente no fue la causa, porque cuando los participantes con obesidad perdieron peso, continuaron teniendo CTS.

El mismo equipo concluyó en otra investigación que la edad de las mujeres en la menopausia podría ser un factor y que las hormonas relacionadas con el embarazo pueden aumentar el riesgo de STC en las mujeres en el momento de la menopausia.

Las mujeres posmenopáusicas que usan medicamentos inhibidores de la aromatasa para el cáncer de mama a menudo experimentan CTS.

Aparte de los factores relacionados con el trabajo, el principal riesgo de STC es la artritis inflamatoria, pero el hipotiroidismo y la diabetes también parecen aumentar la posibilidad de desarrollarlo, según una investigación publicada en la Revista de Medicina Interna General.

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) dice que el STC es tres veces más probable que ocurra entre las personas que trabajan en operaciones de ensamblaje que en el personal de ingreso de datos.

El Centro Canadiense de Salud y Seguridad Ocupacional (CCOHS) enumera las siguientes ocupaciones como factores de riesgo para CTS:

El CTS está relacionado con movimientos repetitivos de la mano, pero no hay evidencia que sugiera que el uso de la computadora sea un factor significativo.
  • agricultores, y específicamente las vacas lecheras
  • trabajadores que utilizan herramientas manuales neumáticas
  • Trabajadores de la línea de montaje que manipulan objetos en la cinta transportadora.
  • cajeros de caja que utilizan escáneres láser
  • trabajadores de fábricas, granjas o mecánicos que usan guantes ajustados
  • jardineros desyerbando a mano
  • cerrajeros, llaves de giro
  • mecánicos, usando destornilladores y empujando trinquetes hacia abajo
  • músicos que usan un arco para un instrumento de cuerda
  • trabajadores de oficina que usan el mouse y el teclado
  • pintores que usan repetidamente una pistola rociadora
  • trabajadores de procesamiento de carne o aves de corral que están deshuesando y cortando
  • mozos de cuadra, pintores y carpinteros que presionan herramientas en la palma

Los movimientos repetitivos de actividades como tejer también pueden aumentar el riesgo.

Prevención

Las medidas para reducir el riesgo de desarrollar STC incluyen:

El resfriado empeora los síntomas, por lo que usar guantes en invierno puede ayudar.
  • no agarrar demasiado fuerte al realizar tareas manuales
  • no doblar demasiado la muñeca, por ejemplo, hacia abajo o hacia arriba
  • dormir y trabajar con las muñecas rectas
  • evitando flexionar y extender repetidamente las muñecas
  • Mantener una postura correcta para evitar ejercer una tensión indebida en la muñeca y las manos.
  • Rediseñar la estación de trabajo para reducir las posiciones de muñeca poco naturales y poco naturales.
  • Descansar y tomar descansos frecuentes al realizar tareas de rutina para protegerse contra los efectos a largo plazo.
  • mantener las manos calientes usando guantes en un ambiente frío, ya que tener las manos frías puede aumentar el riesgo de desarrollar STC
  • tratar cualquier condición subyacente, por ejemplo, establecer un buen control de la glucosa para ayudar a prevenir las complicaciones de la diabetes

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, no hay evidencia de que usar una computadora aumente el riesgo de CTS, pero los teclados ergonómicos con un teclado elevado y curvo pueden reducir la tensión al ayudar a mantener las manos en una posición neutral.

Algunas personas recomiendan ejercicios de movimiento de las manos, incluido el yoga y masajes, pero las investigaciones no han confirmado que sean efectivos.

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