¿Qué hay que saber sobre la sobredosis de insulina?

La insulina es una hormona importante que sirve como tratamiento médico para muchas personas con diabetes. Ayuda a las células del cuerpo a absorber el azúcar de manera adecuada.

Si una persona con diabetes se toma la insulina correctamente, puede salvarle la vida. Sin embargo, la sobredosis de insulina puede poner en peligro la vida.

En este artículo, discutimos las señales de advertencia de una sobredosis de insulina, así como los pasos que una persona puede tomar para evitar que esto ocurra.

Dosis de insulina seguras frente a inseguras

Las personas con diabetes usan inyecciones de insulina para controlar sus niveles de azúcar en sangre.

La diabetes afecta a las personas de diferentes maneras y las dosis de insulina pueden variar significativamente de una persona a otra. Una dosis adecuada para una persona puede ser una sobredosis para otra.

Las personas pueden inyectarse insulina o usar una bomba, y existen diferentes formas de regular y calcular la dosis.

Sin embargo, la mayoría de las personas necesitarán dos tipos de dosis:

  • Una dosis basal o de larga duración mantiene estables los niveles de azúcar en sangre durante todo el día.
  • Una dosis de bolo proporciona un impulso adicional cuando las necesidades de una persona son mayores, por ejemplo, a la hora de comer.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la insulina basal y en bolo.

Insulina basal

La insulina que es necesaria para mantener estable el azúcar en sangre durante el día se llama insulina basal.

La cantidad de insulina que necesita una persona dependerá de la hora del día en que la tome y de si su cuerpo es o no resistente a la insulina.

Un médico ayudará a la persona a determinar una dosis de insulina basal adecuada y a ajustarla, si es necesario, con el tiempo.

Insulina a la hora de comer

Las personas se administran insulina a la hora de comer o en bolo después de comer. A medida que el cuerpo descompone los alimentos, la glucosa o el azúcar ingresan al torrente sanguíneo, lo que eleva los niveles de azúcar en sangre.

Una persona con diabetes necesitará inyectarse insulina adicional para lidiar con este azúcar, de modo que el cuerpo pueda usarlo correctamente. Sin insulina, el cuerpo no puede procesar el azúcar, lo que resulta en demasiada azúcar en la sangre y muy poca en las células del cuerpo.

Las personas deben considerar varios factores al determinar sus niveles de insulina a la hora de comer.

Éstos incluyen:

  • qué tan alto es su nivel de azúcar en sangre antes de la comida
  • cuántos carbohidratos hay en los alimentos que ingieren
  • qué tan activos planean estar después de la comida

También deben tener en cuenta:

  • su nivel de sensibilidad a la insulina
  • el objetivo de azúcar en sangre que quieren alcanzar después de tomar la insulina

El proceso puede resultar complicado. Como tal, hay margen de error.

Otras variables

Hay diferentes tipos de insulina disponibles, lo que significa que las personas deben considerar otros factores al calcular sus dosis.

Velocidad de liberación: la velocidad de liberación de la insulina a la hora de comer puede variar entre 15 minutos y 1 hora.

La insulina basal suele ser una insulina de liberación lenta y de larga duración que puede proteger el cuerpo hasta por 24 horas o más.

Fuerza: La fuerza de la insulina es otra variable. La forma más común de insulina tiene una concentración de 100 unidades de insulina por mililitro de líquido, por lo que la gente la llama U-100. Están disponibles concentraciones más altas de hasta U-500 dependiendo de las necesidades de la persona.

Cada uno de estos factores juega un papel en la creación de la dosis óptima de insulina para una persona con diabetes.

Si los números son inexactos y la persona toma demasiada insulina, puede ocurrir una sobredosis.

Los síntomas de una sobredosis.

La confusión, los mareos y la irritabilidad después de tomar insulina son síntomas de una sobredosis.

La insulina ayuda a las células del cuerpo a recoger el azúcar y utilizarlo como energía.

Cuando hay demasiada insulina en la sangre, las células absorben más azúcar de la necesaria, dejando menos azúcar en la sangre.

Como resultado, puede ocurrir hipoglucemia o niveles bajos de azúcar en sangre. Cuando los niveles de azúcar en sangre son demasiado bajos, el cuerpo no puede funcionar correctamente.

Los síntomas de una sobredosis de insulina son los de la hipoglucemia.

Los síntomas leves incluyen:

  • confusión o sensación de tener "niebla mental"
  • irritabilidad
  • ansiedad
  • depresión
  • temblores, debilidad o sensación de "nerviosismo"
  • mareo
  • un latido cardíaco rápido
  • sudoración, sudores fríos y escalofríos
  • visión borrosa o visión doble

Si estos síntomas están presentes, la sangre tiene demasiada insulina y muy poca azúcar, y la persona necesita elevar sus niveles de azúcar en sangre rápidamente.

Para hacer esto, deben comer o beber una fuente de glucosa de acción rápida, como:

  • un jugo de fruta dulce
  • un caramelo
  • una tableta de glucosa
  • un terrón de azúcar
  • una cucharada de miel

La hipoglucemia grave puede poner en peligro la vida. Cuando es el resultado de una sobredosis de insulina, la gente lo llama shock de insulina.

Las personas con síntomas de hipoglucemia grave necesitan atención médica inmediata. Es posible que no puedan buscar ayuda por sí mismos, por lo que es posible que una persona que esté con ellos deba ayudar.

El individuo puede experimentar:

  • dificultad para pensar o concentrarse
  • convulsiones
  • pérdida de consciencia

En casos graves, existe el riesgo de que la hipoglucemia provoque coma o la muerte.

Si la persona está consciente pero no puede comer algo que eleve sus niveles de azúcar en sangre, otra persona puede ayudar untándose un poco de miel en la mejilla.

Si la persona pierde el conocimiento, un transeúnte no debe llevarse nada a la boca. En cambio, deben llamar al 911 de inmediato.

Haga clic aquí para obtener más información sobre qué hacer en una emergencia relacionada con la diabetes.

Qué hacer si ocurre una sobredosis de insulina

Una persona que experimente una sobredosis de insulina puede tomar ciertas medidas, dependiendo de la gravedad de la sobredosis.

Sobredosis leve de insulina.

Cualquiera que sienta síntomas de depresión debe hablar con su médico lo antes posible.

La hipoglucemia leve es común si una persona comete un error al calcular su insulina a la hora de comer o se olvida de comer.

Unos sencillos pasos pueden corregir una sobredosis leve:

  • Controle el azúcar en sangre: la persona debe controlar su nivel de azúcar en sangre. Si está por debajo de 70 miligramos por decilitro (mg / dl), tienen hipoglucemia.
  • Actúe de inmediato: si los niveles de glucosa están por debajo de 70 mg / dl, la persona debe consumir una bebida de glucosa de liberación rápida, un jugo de frutas con alto contenido de azúcar, un refresco, un caramelo duro, un terrón de azúcar o algunas pasas.
  • Tome una acción secundaria: si la sobredosis ocurre porque una persona se ha saltado una comida, debe comer después de la glucosa. Hacer esto ayuda a aumentar el azúcar en sangre de manera constante.
  • Relájese: los síntomas de una sobredosis de insulina pueden ser desorientadores. La persona debe descansar para mantenerse a salvo y dejar que su cuerpo se recupere.
  • Vuelva a controlar el nivel de azúcar en sangre: 15 minutos después de consumir algo dulce, la persona debe volver a controlar su nivel de azúcar en sangre para ver si el remedio ha funcionado.

Es importante que una persona siga estos pasos tan pronto como se dé cuenta de que ha tomado demasiada insulina.

Si los síntomas persisten y una lectura de glucosa en sangre muestra que los niveles no han vuelto a la normalidad, la persona debe buscar atención médica.

Sobredosis grave de insulina.

Cualquier persona con una sobredosis grave de insulina necesita atención médica inmediata.

Si la persona no puede cuidarse a sí misma, otra persona puede limpiarle un poco de gel de glucosa o miel dentro de la mejilla. Si la persona está inconsciente, nadie debe llevarse nada a la boca.

Las personas que toman insulina siempre deben llevar consigo lo siguiente:

  • Un kit de glucagón, que incluye glucagón, agua esterilizada y una jeringa para preparar y administrar una inyección para contrarrestar los efectos de la insulina en una emergencia.
  • Identificación médica, que puede alertar a un espectador sobre el hecho de que la diabetes es responsable de los síntomas y le permite informar a cualquier proveedor de atención médica de emergencia sobre las necesidades de la persona.

Si la persona pierde el conocimiento, un transeúnte debe llamar a la ayuda médica de emergencia de inmediato.

Incluso si un familiar o paramédico inyecta el glucagón, la persona debe ir al hospital de inmediato.

El tratamiento para una sobredosis de insulina a menudo implica el uso de una solución de electrolitos y dextrosa intravenosa (IV). Un médico inyectará la dextrosa y el líquido electrolítico directamente en una vena.

La persona también necesitará supervisión para asegurarse de que no experimente ningún daño a largo plazo.

Evitar una sobredosis de insulina

La mejor manera de prevenir una sobredosis de insulina es reducir el riesgo de cometer un error al tomar una dosis.

Los consejos para hacer esto incluyen:

  • Leer todos los envases con atención: leer mal una etiqueta, un frasco de insulina o una jeringa puede provocar una sobredosis, especialmente cuando una persona está usando un producto nuevo o desconocido. Es importante comprender un producto antes de usarlo y preguntarle a un médico o farmacéutico si algo no está claro.
  • Usar el tipo correcto de insulina: Tomar accidentalmente una dosis de insulina de acción rápida en lugar de una dosis basal puede causar una sobredosis. Es importante organizar las dosis y llevar un registro de cómo se toman. Puede ser útil agregar una cinta o etiqueta codificada por colores a los diferentes tipos de insulina.
  • Comer con regularidad: Saltarse una comida puede provocar una sobredosis de insulina. Cuando una persona toma su dosis de insulina de acción rápida antes de una comida, debe asegurarse de que la comida esté en camino. A muchas personas les resulta útil esperar hasta sentarse a la mesa para comer antes de administrarse la insulina.
  • Registro de los números correctos: a veces, una sobredosis de insulina puede ocurrir debido a errores de cálculo. Muchas aplicaciones y dispositivos pueden ayudar a calcular las necesidades de carbohidratos e insulina, y el uso de uno de estos puede reducir el riesgo de error.

Otros consejos de seguridad incluyen:

  • Informar a los proveedores de atención médica u otros cuidadores sobre sus requisitos médicos, incluida la dosis de insulina que se toma y, si es necesario, qué hacer en caso de emergencia.
  • almacenar la insulina por separado de la de cualquier otra persona en el hogar que use una dosis diferente
  • consultar con un médico o farmacéutico si no está seguro de cómo usar la insulina

Sobredosis de insulina, seguridad y suicidio

La insulina es un medicamento. Las personas deben mantenerlo fuera del alcance de los niños y solo usarlo de acuerdo con las instrucciones de un médico. Si una persona toma demasiada insulina o la toma cuando no la necesita, puede ser fatal.

Ocasionalmente, una persona usará insulina en un intento por quitarse la vida. Si una persona muestra signos de depresión severa o pensamientos suicidas, ellos o un ser querido deben buscar ayuda médica o comunicarse con la Línea Nacional de Ayuda para Suicidios.

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

panorama

Las sobredosis de insulina no son infrecuentes, pero las personas pueden tomar medidas para evitarlas u obtener ayuda rápidamente si ocurren.

Una sobredosis de insulina puede tener graves consecuencias. Si se presentan síntomas, la persona debe atenderlos de inmediato, antes de que se agraven.

Llevar una tableta de glucosa para tratar los síntomas leves, tener un kit de glucagón a mano y usar una identificación médica pueden ayudar a resolver los efectos de una sobredosis de insulina.

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