Lo que debe saber sobre las resonancias magnéticas de cabeza y cerebro

Los médicos usan resonancias magnéticas para diagnosticar y controlar las lesiones en la cabeza y para detectar anomalías en la cabeza o el cerebro.

Las imágenes por resonancia magnética (IRM) proporcionan imágenes tridimensionales de partes específicas del cuerpo. El escaneo produce imágenes muy detalladas desde todos los ángulos. Dependiendo del propósito de la exploración, un médico puede recomendar un medio de contraste, que es una sustancia que una persona toma de antemano. Ayuda a que las imágenes se definan más claramente.

Una resonancia magnética es indolora y no invasiva. La duración del procedimiento varía según la situación.

En este artículo, analizamos de cerca las imágenes por resonancia magnética de la cabeza en adultos y niños. Discutimos sus usos, qué esperar durante un escaneo y cómo una persona recibe los resultados.

Propósito y usos de las resonancias magnéticas de la cabeza

Una resonancia magnética puede proporcionar imágenes detalladas de los tejidos blandos.

Las imágenes por resonancia magnética permiten a los médicos ver lo que está sucediendo dentro del cuerpo. Estas exploraciones no producen radiación, a diferencia de las tomografías computarizadas y los rayos X.

Las imágenes por resonancia magnética utilizan fuertes fuerzas magnéticas y ondas de radio para crear imágenes. Pueden escanear huesos, órganos y tejidos, lo que los hace ideales para una parte compleja del cuerpo como la cabeza.

Las imágenes por resonancia magnética muestran un mayor nivel de detalle que otras técnicas de imagen, especialmente en tejidos blandos. Esto es importante cuando se examina el encéfalo o el tronco encefálico en busca de daños o enfermedades.

Un médico puede recomendar una resonancia magnética de la cabeza si sospecha que una persona tiene:

  • un aneurisma cerebral
  • arterias bloqueadas
  • un tumor cerebral
  • una afección crónica que afecta la cabeza, como la esclerosis múltiple
  • problemas de los ojos o del oído interno
  • epilepsia
  • hemorragias cerebrales o accidente cerebrovascular
  • hidrocefalia o líquido en el cerebro
  • infecciones en la cabeza o el cerebro

Procedimiento y que esperar durante una resonancia magnética de la cabeza

Una resonancia magnética de la cabeza no es invasiva. Cuando una persona llega a la clínica, un médico o técnico le explicará el proceso y le dirá qué esperar.

Preparación

Primero, un profesional de la salud hará una serie de preguntas sobre el historial médico de una persona.

Los radiógrafos también necesitan saber si una mujer está embarazada. Los médicos tienden a no recomendar la resonancia magnética durante el embarazo, porque no está claro si la fuerza magnética puede afectar el desarrollo fetal.

También preguntarán si una persona tiene algún objeto metálico, como piercings, placas de metal, relojes o joyas. Estos pueden interferir con el escaneo y una persona debe quitarlos antes de ingresar al escáner.

Otros objetos metálicos que pueden interferir con un escaneo incluyen:

  • clips de aneurisma cerebral
  • implantes cocleares
  • empastes y puentes dentales
  • implantes oculares
  • fragmentos metálicos en los ojos o los vasos sanguíneos
  • placas de metal, alambres, tornillos o varillas
  • clips o grapas quirúrgicas

Un miembro del equipo de atención médica generalmente le pedirá a una persona que se ponga una bata de hospital. Guardarán la ropa de una persona y cualquier joya en un casillero seguro hasta que finalice el escaneo.

Durante el escaneo

El técnico llevará a la persona a la habitación que contiene el escáner de resonancia magnética. La persona se acostará en un carro deslizante y el técnico puede cubrirla con una sábana.

Luego, el técnico colocará el carro de modo que la cabeza y el cuello de la persona queden dentro del escáner de resonancia magnética. Saldrán de la habitación y hablarán con la persona a través de una radio.

Las personas deben tener en cuenta lo siguiente:

  • Las almohadas o bloques de espuma en el carro mantendrán la cabeza en la posición correcta.
  • Las máquinas de resonancia magnética hacen mucho ruido, así que espere escuchar zumbidos fuertes, golpes y ruido electrónico en general. Los técnicos suelen proporcionar auriculares o tapones para los oídos.
  • Las personas deben permanecer muy quietas dentro del escáner para garantizar imágenes claras y precisas. Si una persona se mueve, es posible que deba repetir la exploración. Si alguien, como una persona con Parkinson, tiene problemas para permanecer quieto, un técnico puede ofrecerle restricciones para ayudarlo.
  • Cada máquina de resonancia magnética tiene un botón de llamada. Si una persona se siente ansiosa o quiere detener el procedimiento, puede presionar el botón de llamada y hablar con el personal médico.
  • La mayoría de los tatuajes son seguros en una resonancia magnética. Sin embargo, algunas tintas contienen rastros de metal, que pueden causar calor o incomodidad durante un escaneo. Si una persona siente alguna molestia, debe informar al radiólogo.

El equipo médico puede ofrecer anestésicos o sedantes a las personas que padecen claustrofobia extrema.

Si una persona ha tomado un sedante, debe evitar conducir hasta su casa. Además, una persona necesita tiempo para recuperarse de una anestesia en el centro médico. En caso de reacción alérgica, el equipo sanitario mantendrá a la persona en observación.

Tipos de escáner de resonancia magnética

Las máquinas de resonancia magnética vienen en una variedad de tamaños.

Varios tipos de escáneres pueden proporcionar una resonancia magnética de la cabeza. El tamaño de la máquina dependerá del propósito del escaneo y si la persona tiene claustrofobia.

Los tipos de escáner incluyen:

  • Agujero cerrado. Estos parecen tubos enormes, en los que una persona entra acostada en un banco deslizante.
  • Agujero corto. En este tipo de máquina, la parte tubular es más corta, por lo que es menos probable que desencadene claustrofobia.
  • Gran calibre. La apertura de la zona tubular puede rondar los 70 centímetros en estas máquinas.
  • IRM abierta. Estos vienen en una variedad de formas. Pueden tener un lado abierto o una parte superior.

Cuanto más estrecho sea el orificio, más detallada será la imagen.

Resonancia magnética de la cabeza con contraste versus sin contraste

El contraste es una sustancia magnética. Si una persona bebe o recibe una inyección de contraste antes de una exploración, puede ayudar a mejorar la imagen. La mayoría de las imágenes por resonancia magnética no requieren contraste.

El médico y el radiólogo decidirán si es necesario el contraste y la persona lo tomará por vía oral o por inyección.

El contraste viaja a los órganos y tejidos a través del torrente sanguíneo. El procedimiento de resonancia magnética es el mismo, ya sea que requiera contraste o no.

El contraste hace que los tejidos y órganos se destaquen en la imagen de resonancia magnética. Esto puede iluminar el crecimiento de tejido anormal temprano, incluidos los tumores. Recibir un diagnóstico temprano puede ayudar a mejorar la perspectiva de una persona.

Los escaneos relacionados con los siguientes problemas pueden requerir contraste:

  • metástasis cerebral
  • lesiones de los nervios craneales
  • pérdida de la audición
  • infecciones
  • lesiones del conducto auditivo interno
  • esclerosis múltiple
  • neurofibromatosis
  • enfermedad pituitaria
  • tinnitus
  • vértigo

Existe una pequeña posibilidad de que una persona tenga una reacción alérgica a los materiales de contraste. Antes de administrar el contraste, un médico le preguntará acerca de:

  • alergias
  • medicamentos actuales
  • historial médico
  • enfermedades u operaciones recientes

Después de tomar el medio de contraste, una persona debe verificar si hay efectos secundarios. Informe cualquier efecto adverso a un proveedor de atención médica.

Resultados

El radiógrafo revisará e interpretará las exploraciones. Luego se comunicarán con el médico con los resultados. Esto puede llevar varios días a menos que se trate de una exploración de emergencia.

Una persona puede solicitar ver sus exploraciones preguntándole a su médico. Es posible que el médico necesite una exploración de seguimiento y le explicarán por qué.

Costos

Los costos de un procedimiento de resonancia magnética y cuánto cubrirá el seguro varían.

También puede haber costos asociados, por contraste, anestesia y procedimientos adicionales.

Hable con el proveedor de atención médica para obtener una estimación precisa.

Resonancia magnética de la cabeza en niños

Un médico puede explicar el proceso de resonancia magnética a los niños antes de someterse al procedimiento.

Los procedimientos médicos pueden dar miedo. Es importante que el cuidador conozca los detalles y se los explique al niño de antemano para reducir la ansiedad. Algunos hospitales tienen folletos que ayudan a explicar ciertos procedimientos.

Las resonancias magnéticas de la cabeza para niños son casi idénticas a las de los adultos. La principal diferencia es el uso de una bobina.

Una bobina de resonancia magnética se ajusta alrededor de la cabeza del niño mientras está acostado o sentado en la máquina porque sus cabezas son más pequeñas.

Los niños pequeños y los bebés tienen dificultades para permanecer quietos por mucho tiempo, y el proveedor de atención médica puede recomendar un sedante intravenoso. El equipo médico los controlará durante todo el procedimiento.

Por lo general, un médico permanece con el niño durante la exploración. Si esto no es posible, el cuidador a menudo puede esperar en la estación del radiógrafo.

Resumen

Las resonancias magnéticas de la cabeza son una herramienta importante para el diagnóstico y el seguimiento. Pueden indicar cambios en el tejido, que es vital para evaluar muchas afecciones, en particular las que afectan al cerebro.

A diferencia de las radiografías y las tomografías computarizadas, las resonancias magnéticas no implican radiación. No presentan ningún riesgo, aparte de desencadenar ciertas ansiedades o claustrofobia. Hay formas de evitar que esto suceda.

Los escáneres de resonancia magnética se mejoran todo el tiempo. Con la nueva generación de escáneres, el objetivo es reducir los tiempos de exploración y mejorar la precisión.

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