¿Qué se considera trastorno bipolar?

El trastorno bipolar hace que una persona experimente episodios de manía o hipomanía y depresión. Las personas que sospechan que tienen trastorno bipolar deben consultar a un médico, quien les realizará varias pruebas y puede derivarlos a un psiquiatra o psicólogo para una evaluación adicional.

Diagnosticar el trastorno bipolar es difícil, ya que ninguna prueba puede determinar si una persona tiene trastorno bipolar.

Los médicos utilizan una combinación de exámenes físicos y pruebas de laboratorio para asegurarse de que una condición física no esté causando los síntomas. Luego, pueden usar pruebas psiquiátricas para diagnosticar la afección.

Así como no existe una prueba única para el trastorno bipolar, no existe una forma única de manifestar sus síntomas.

Una persona debe cumplir con ciertos criterios antes de que su médico emita un diagnóstico. Este artículo analiza esos criterios.

Manía y depresión

Las personas con trastorno bipolar tienden a experimentar estados emocionales intensos junto con otros cambios, que se presentan en episodios.

Hay dos tipos principales de episodios: episodios maníacos y episodios depresivos.

Episodios maníacos

Una persona con trastorno bipolar puede tener episodios de manía y depresión.

Los episodios maníacos pueden causar síntomas que incluyen:

  • sentirse eufórico, drogado o extremadamente feliz
  • tener mayores niveles de actividad
  • tener un exceso de energía
  • tener dificultad para dormir o permanecer dormido
  • sintiéndome lleno de energía todo el tiempo
  • sintiendo como si la mente estuviera corriendo
  • hablar muy rápido y saltar de un tema a otro
  • tratando de asumir muchas tareas a la vez
  • mostrar irritación o agresividad
  • participar en comportamientos impulsivos, como gastar demasiado dinero o participar en prácticas sexuales inseguras

Episodios depresivos

Los síntomas de un episodio depresivo pueden incluir:

  • sentirse muy triste o desesperanzado
  • tener niveles de actividad severamente disminuidos
  • tener muy poca energía durante el día o sentirse cansado todo el día
  • tener problemas para dormir, como dormir demasiado o tener dificultad para dormir
  • sentirse preocupado o ansioso con regularidad
  • sentir como si no fuera posible encontrar alegría en cosas que solían ser agradables
  • tener dificultad para concentrarse en cualquier cosa
  • tener dificultad para recordar cosas
  • tener problemas para comer, como atracones o no comer
  • idealizar la muerte o tener pensamientos suicidas

Es importante destacar que es normal que una persona sienta algunos de estos síntomas ocasionalmente. Esto no significa necesariamente que tengan trastorno bipolar.

Los síntomas del trastorno bipolar alteran la vida de una persona y pueden ser difíciles de controlar. Los síntomas pueden durar días o semanas.

Tipos bipolares

Hay cuatro subtipos principales de trastorno bipolar y los criterios de diagnóstico son ligeramente diferentes para cada uno. El síntoma común en todos los tipos es un cambio inusual de humor.

Trastorno bipolar I

Para un diagnóstico de trastorno bipolar I, una persona debe tener un episodio maníaco. El episodio maníaco debe durar al menos 7 días, o cualquier duración si los síntomas son tan graves que es necesaria la hospitalización.

Algunas personas también experimentan episodios depresivos que también incluyen síntomas de manía.

Trastorno bipolar II

Una persona con trastorno bipolar II tiene episodios depresivos que preceden o siguen a un episodio de hipomanía.

La hipomanía es una forma menos grave de manía. Todavía puede hacer que la persona se sienta muy eufórica o tenga mucha energía, pero es posible que la persona no sienta que hay algo desequilibrado o incorrecto.

Trastorno ciclotímico

Una persona con ciclotimia o trastorno ciclotímico puede experimentar muchos síntomas de hipomanía y muchos síntomas de depresión durante más de 2 años, o 1 año en los niños.

Sin embargo, estos síntomas no son lo suficientemente fuertes o no cumplen con los criterios de diagnóstico de hipomanía o un trastorno depresivo mayor.

Trastorno bipolar no especificado

Una persona con trastorno bipolar no especificado puede experimentar síntomas bipolares que no encajan en un patrón como lo hacen los otros tres tipos.

Pruebas

Escribir un diario del estado de ánimo puede ayudar a controlar los síntomas del trastorno bipolar.

Las pruebas para detectar el trastorno bipolar pueden ser un proceso largo, ya que requieren que los médicos controlen cuidadosamente a una persona y anoten cualquier síntoma, así como su duración.

Los médicos a menudo le pedirán a la persona que lleve un diario de estado de ánimo, en el que pueda escribir sobre su estado de ánimo general y cualquier síntoma notable cada día.

A menudo, el médico obtendrá permiso para entrevistar a los miembros de la familia a fin de conocer los síntomas del estado de ánimo y del comportamiento que la persona misma puede no conocer.

Combinarán estos datos con sus propias observaciones sobre los síntomas de la persona y evaluarán su gama completa de síntomas utilizando el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales.

Prueba de otros trastornos

Los médicos deben tomarse un tiempo con el proceso de prueba, ya que otras afecciones de salud mental pueden causar síntomas similares. El seguimiento y las pruebas ayudan a garantizar que la persona reciba el tratamiento correcto para su afección.

Los médicos suelen realizar un examen físico cuando la persona los visita por primera vez. Es posible que esto no ayude con un diagnóstico bipolar, pero puede ayudar a descartar problemas físicos que pueden causar síntomas similares.

Por ejemplo, los problemas con la glándula tiroides pueden causar síntomas similares a los de los episodios maníacos o depresivos.

Algunos síntomas que pueden parecer similares a los síntomas del trastorno bipolar también pueden aparecer en algunas afecciones de salud mental diferentes.

Por ejemplo, los síntomas como el comportamiento impulsivo y los cambios de humor pueden aparecer en condiciones como:

  • trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • algunos trastornos de ansiedad
  • trastornos por abuso de sustancias
  • trastorno límite de la personalidad
  • trastornos del control de impulsos

Además, las personas con trastorno bipolar pueden tener más probabilidades de experimentar otras afecciones, como ansiedad, TDAH y abuso de sustancias.

Factores de riesgo

Durante el proceso de prueba, los médicos también pueden preguntar o verificar otros factores de riesgo del trastorno bipolar.

Éstos incluyen:

  • Estructura del cerebro: según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), algunas investigaciones sugieren que el cerebro de una persona con trastorno bipolar puede ser diferente del cerebro de una persona sin él o del de alguien con una condición de salud mental diferente. Sin embargo, se desconoce si estos cambios ocurren antes o después de que se desarrollen los síntomas del trastorno bipolar.
  • Antecedentes familiares: las personas con un pariente cercano que padece trastorno bipolar tienen más probabilidades de desarrollar la afección. Un estudio en El compañero de atención primaria para los trastornos del SNC señala que entre el 80 y el 90 por ciento de las personas con trastorno bipolar describen miembros de la familia que han tenido trastornos del estado de ánimo.

Genes: algunos genes pueden desempeñar un papel en el trastorno bipolar.

Diagnóstico

Un médico o un psiquiatra pueden diagnosticar el trastorno bipolar.

El diagnóstico adecuado del trastorno bipolar es fundamental para que la persona reciba tratamiento médico y le ayude a llevar una vida equilibrada.

Cualquiera que sienta que puede tener un trastorno bipolar debe hablar con un médico o un profesional de la salud mental en primer lugar.

Un médico puede realizar un examen físico para ayudarlos a descartar otras afecciones o deficiencias. Después de verificar otras afecciones, los médicos generalmente derivan a la persona a un especialista en salud mental para una evaluación.

Especialistas como psiquiatras o psicólogos realizan estas evaluaciones, ya que tienen más experiencia en el diagnóstico y tratamiento de este tipo de afecciones.

Una vez que el especialista en salud mental ha examinado a la persona y encuentra que cumple con los criterios para el trastorno bipolar, puede comenzar el tratamiento.

Diagnóstico en niños

Como señala el NIMH, las personas con trastorno bipolar tienden a desarrollar la afección en la "adolescencia tardía o la edad adulta temprana".

Dicho esto, el trastorno bipolar también puede afectar a los niños. Puede ser difícil de diagnosticar, ya que algunos de los síntomas pueden parecer similares a los de otras afecciones, como el TDAH.

Los síntomas en los niños pueden incluir:

  • experimentando hiperactividad
  • actuar demasiado tonto de una manera que está fuera de lugar
  • mostrando agresividad
  • tener arrebatos emocionales o dificultad para controlar las emociones
  • experimentando intensos cambios de humor
  • ser impulsivo
  • mostrar tristeza o depresión

Debido a las similitudes entre las dos condiciones, los médicos pueden comenzar a tratar el TDAH primero en muchos casos. Si los síntomas del niño no responden a los medicamentos para el TDAH, hable con un médico sobre otras posibles afecciones, como el trastorno bipolar.

Quitar

El trastorno bipolar puede alterar la vida de una persona. Un diagnóstico completo es importante en cada caso para garantizar que la persona esté recibiendo el tratamiento correcto.

Es posible un diagnóstico erróneo. Cualquiera que no responda a su tratamiento debe discutir esto con su médico.

El trastorno bipolar es una enfermedad de por vida. Sin embargo, el tratamiento ayuda a muchas personas con trastorno bipolar, incluso a aquellas con síntomas más graves. El tratamiento suele consistir en una combinación de medicación y psicoterapia.

Cualquiera que piense que tiene un trastorno bipolar o cualquier otra afección de salud mental debe hablar con un médico para obtener un diagnóstico completo.

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