Niveles de autismo: todo lo que necesita saber

El autismo es un trastorno del espectro que afecta la forma en que una persona percibe el mundo e interactúa con los demás y su entorno. El trastorno puede dificultar la participación en la vida diaria. Los médicos usan tres niveles para describir el autismo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 1 de cada 54 niños recibe un diagnóstico de autismo. Por lo general, se nota desde una edad temprana, pero algunas personas no reciben confirmación hasta la edad adulta.

De acuerdo con la Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5), los médicos clasifican el autismo asignando el nivel 1, 2 o 3 a dos áreas de funcionamiento: comunicación social y conductas restringidas y repetitivas.

El nivel que asigne el médico reflejará cuánta asistencia externa es probable que necesite una persona en su vida diaria.

Evaluar esto correctamente puede ayudar a los médicos y otros especialistas a trabajar con la persona para brindarle el apoyo adecuado. En este artículo, obtenga más información sobre los niveles de autismo.

Niveles de autismo

los DSM-5 afirma que hay tres niveles de autismo:

Nivel 1: Requiere apoyo

Una persona con autismo de nivel 1 puede tener dificultades en situaciones sociales.

Una persona que cumple con los criterios para el nivel 1 puede enfrentar desafíos sociales que requieren algún apoyo.

Puede que les resulte difícil:

  • iniciar conversaciones con otros
  • responder como otros esperarían
  • mantener el interés en la conversación

Como resultado, puede ser difícil hacer amigos, especialmente sin el apoyo adecuado.

La persona también puede:

  • siente la necesidad de seguir patrones de comportamiento rígidos
  • sentirse incómodo con situaciones cambiantes, como un nuevo entorno
  • necesita ayuda con la organización y la planificación

¿Cómo se siente tener autismo de alto funcionamiento? Lea sobre la experiencia de una persona.

Nivel 2: Requiere apoyo sustancial

Las personas que cumplen con los criterios del nivel 2 necesitan más apoyo que las que tienen autismo de nivel 1. Los desafíos sociales pueden hacer que mantener una conversación sea muy difícil.

Incluso con apoyo, la persona puede tener dificultades para comunicarse de manera coherente y es más probable que responda de formas que las personas neurotípicas consideren sorprendentes o inapropiadas.

La persona puede:

  • hablar en oraciones cortas
  • solo discute temas muy específicos
  • tiene dificultad para comprender o usar la comunicación no verbal, incluida la expresión facial

Por ejemplo, pueden estar de espaldas a la persona con quien se están comunicando.

Las personas con autismo de nivel 2 también pueden encontrar dificultades para su funcionamiento diario debido a los desafíos de afrontar el cambio. Enfrentar el cambio podría causarles una angustia significativa.

Nivel 3: Requiere un apoyo muy sustancial

Entre las personas autistas, las que tienen autismo de nivel 3 necesitarán más apoyo. Les resultará muy difícil utilizar o comprender la comunicación verbal y no verbal.

La persona puede:

  • evitar o limitar la interacción con los demás
  • les resulta difícil participar en juegos imaginativos con sus compañeros
  • mostrar un interés limitado en los amigos
  • tiene dificultad para formar amistades

Que puede:

  • enfrentan una dificultad extrema para cambiar sus actividades diarias o su rutina
  • seguir patrones de comportamiento repetitivos, como voltear objetos, hasta el punto de que afecte su capacidad para funcionar
  • experimentar un alto nivel de angustia si una situación requiere que modifiquen su enfoque o tarea

Los síntomas del autismo.

Los posibles síntomas del autismo incluyen intereses obsesivos y una gran habilidad en un campo específico, como el arte.

El autismo puede tener efectos tanto sociales como conductuales en un individuo.

En situaciones sociales, pueden encontrar lo siguiente difícil:

  • iniciar o mantener una conversación
  • responder apropiadamente a los demás
  • discutir sus intereses en detalle
  • manteniendo el contacto visual
  • usar expresiones faciales que coincidan con el contexto de la comunicación
  • comprender la perspectiva de otra persona

El comportamiento de la persona puede incluir:

  • realizar acciones repetitivas, como mecerse de lado a lado o decir lo mismo una y otra vez
  • distanciarse de los demás
  • tener un interés intenso en un tema específico
  • Desarrollar un alto nivel de habilidad en ciertas áreas, como matemáticas o arte.
  • tener dificultades para hacer frente a los cambios en su rutina o entorno
  • preocuparse por partes específicas de un objeto, como las ruedas de un automóvil
  • ser más o menos sensible a la estimulación sensorial, como ruidos fuertes, en comparación con las personas neurotípicas
  • tener problemas para dormir

En algunos casos, el autismo puede afectar el equilibrio, la coordinación y las habilidades motoras de una persona.

Diagnóstico

El autismo puede ser difícil de diagnosticar porque es un trastorno de espectro.

Las características de un trastorno del espectro pueden diferir entre individuos, algunos de los cuales tendrán autismo de alto funcionamiento mientras que otros necesitarán mucho apoyo. En algunas personas, las características del autismo pueden ser difíciles de detectar.

El diagnóstico precoz es fundamental para brindar apoyo a las personas autistas y brindarles una alta calidad de vida.

En los niños, los signos más evidentes de autismo suelen ser detectables a la edad de 2 años, aunque pueden aparecer a cualquier edad.

El diagnóstico de un niño autista implica dos etapas:

  1. Chequeos del desarrollo: todos los niños deben recibir un examen del desarrollo de rutina en cada chequeo a medida que envejecen. Un médico generalmente evaluará a un niño en busca de signos de autismo alrededor de los 18 o 24 meses de edad. También hablarán sobre el comportamiento, el desarrollo y el historial médico familiar del niño con un padre o cuidador.
  2. Evaluación adicional: si un médico cree que un niño puede ser autista, coordinará con un equipo de profesionales de la salud para realizar evaluaciones adicionales. Los psiquiatras infantiles y los patólogos del habla y el lenguaje probablemente evaluarán las habilidades cognitivas y del lenguaje. También pueden ser necesarias más pruebas para descartar otras afecciones.

En los niños mayores, es posible que los maestros, cuidadores, padres u otras personas que interactúan con el niño puedan notar signos de autismo. Luego, un médico puede realizar una evaluación.

El autismo puede ser más difícil de identificar en los adultos, ya que las características pueden superponerse con las del trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y otros problemas de salud mental.

En algunos casos, una persona puede buscar ayuda profesional para sí misma.

Tratamiento

Los niños autistas pueden beneficiarse de la terapia conductual.

Una persona autista siempre tendrá autismo, pero el tratamiento y la terapia pueden ayudarla a manejar los desafíos que plantea. Por ejemplo, el tratamiento puede ayudar a reducir:

  • irritabilidad
  • agresión
  • Comportamiento obsesivo
  • hiperactividad
  • impulsividad
  • déficit de atención
  • cambios de humor
  • problemas de ansiedad

No hay medicamentos disponibles para el autismo, pero las terapias educativas y conductuales pueden ayudar, especialmente con los niños más pequeños. Estas intervenciones pueden enfocarse en las áreas particulares que el niño encuentra desafiantes.

Por ejemplo, un terapeuta especializado puede ayudar a un niño autista a aprender habilidades sociales y de comunicación, así como estrategias que lo ayudarán a mantener conversaciones con otros y desarrollar las habilidades que necesita para vivir de forma independiente.

Algunas formas de terapia involucrarán a miembros de la familia u otras personas que tienen contacto regular con el niño. La participación en la terapia puede ayudar a los familiares y cuidadores a comprender la afección y a aprender formas constructivas de brindar apoyo.

panorama

Puede ser un desafío para una persona vivir con el autismo, pero una evaluación temprana puede ayudar a la persona a obtener el apoyo que necesita para maximizar su calidad de vida.

La definición de tres niveles puede ayudar a los educadores y profesionales de la salud a brindar un nivel adecuado de apoyo al individuo:

Nivel 1: la persona puede vivir una vida relativamente independiente con un apoyo mínimo.

Nivel 2: Se necesita un apoyo sustancial para ayudar a la persona a comunicarse y afrontar el cambio.

Nivel 3: el individuo puede necesitar depender de otros para que le ayuden a afrontar la vida diaria, pero la medicación y la terapia pueden ayudar a afrontar algunos de los desafíos.

Una evaluación temprana y un enfoque individualizado pueden ayudar a un niño o adulto autista a desarrollar habilidades que les permitan vivir de la manera más independiente posible.

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