Qué saber sobre la enfermedad de Lyme

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La enfermedad de Lyme, o borreliosis, es una enfermedad potencialmente grave que puede desarrollarse cuando las bacterias pasan de las garrapatas de patas negras a los humanos.

La enfermedad de Lyme es la enfermedad infecciosa transmitida por garrapatas más común en los Estados Unidos. Las garrapatas se levantan Borrelia burgdorferi bacterias de ratones y ciervos y pasan las bacterias a los humanos a través de sus picaduras.

Al principio, puede aparecer una erupción y puede desaparecer sin tratamiento. Con el tiempo, las complicaciones de la enfermedad de Lyme pueden afectar las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) registraron 23,558 casos confirmados de enfermedad de Lyme en 2018. La tasa más alta se registró en Pensilvania.

Síntomas

Una erupción de la enfermedad de Lyme. Crédito de la imagen: HeikeKampe / istock

Los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme suelen ser muy leves. Algunas personas pueden no tener ninguno o pueden confundir estos síntomas con la gripe.

Etapa 1: enfermedad de Lyme temprana

El eritema migratorio es una erupción que a menudo aparece en la etapa inicial, de 3 a 30 días después de que se desarrolla la infección.

La erupción se desarrolla en 70 a 80% de las personas con enfermedad de Lyme y:

  • Por lo general, comienza como una pequeña área roja que se expande durante varios días.
  • finalmente alcanza un diámetro de 12 pulgadas, o unos 30 centímetros
  • puede perder su color en el centro, dándole una apariencia de diana
  • Por lo general, comienza en el sitio de la picadura de la garrapata, aunque puede aparecer en otros lugares a medida que la bacteria se propaga
  • no es doloroso ni pica, pero puede estar caliente al tacto

Dependiendo del tono de la piel de una persona, es posible que el sarpullido no sea muy notorio o que no se muestre.

Etapa 2: síntomas posteriores

Otros síntomas pueden tardar meses en aparecer después de la picadura de la garrapata. Incluyen:

  • dolores de cabeza
  • rigidez en el cuello
  • erupciones adicionales
  • parálisis facial: pérdida del tono muscular en uno o ambos lados de la cara
  • artritis e hinchazón en las articulaciones
  • dolor de músculos, tendones y huesos
  • dolor de los nervios
  • dolores punzantes, entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies
  • Palpitaciones del corazón

Estos síntomas pueden desaparecer sin tratamiento en unas pocas semanas o meses. Sin embargo, algunas personas desarrollan la enfermedad de Lyme crónica y tienen síntomas duraderos.

Alrededor del 60% de las personas que no reciben tratamiento para la enfermedad desarrollan episodios recurrentes de artritis con hinchazón severa, especialmente en las grandes articulaciones.

Síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento

Algunas personas que han recibido atención para la enfermedad aún experimentan el síndrome de la enfermedad de Lyme después del tratamiento, al que algunos se refieren como enfermedad de Lyme crónica.

Se trata de síntomas inespecíficos, como fatiga y dolor articular, que pueden persistir durante meses después del tratamiento.

Es poco probable que los antibióticos ayuden en este caso. En cambio, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas, que se resuelven con el tiempo. Un enfoque puede combinar el reposo con medicamentos antiinflamatorios.

Transmisión

En los EE. UU., Las bacterias que causan la enfermedad de Lyme ingresan al cuerpo a través de la picadura de una garrapata de patas negras infectada.

La garrapata, ya sea un adulto o una ninfa, perfora un pequeño agujero en la piel e inserta su boca en la abertura, adhiriéndose al huésped.

Las garrapatas tienden a adherirse a áreas difíciles de ver, como el cuero cabelludo, las axilas y la ingle.

Por lo general, deben estar adheridos a la piel durante al menos 36 a 48 horas para transmitir la bacteria. Las garrapatas adultas más grandes son fáciles de ver y la mayoría de las personas pueden eliminarlas con relativa rapidez. Sin embargo, las garrapatas jóvenes son apenas visibles y pueden pasar desapercibidas.

¿Es posible la transmisión de persona a persona?

No. La enfermedad de Lyme no se puede propagar:

  • entre humanos
  • de mascotas a humanos
  • a través del aire, la comida o el agua

Los piojos, mosquitos, pulgas y moscas tampoco lo transmiten.

Embarazo y lactancia

Algunos estudios pequeños han relacionado la enfermedad de Lyme durante el embarazo con diferencias en el desarrollo o muerte fetal. Confirmar esto requerirá más investigación.

No ha habido informes de transmisión a través de la lactancia. Sin embargo, un médico puede recomendar dejar de amamantar mientras recibe tratamiento.

Durante el embarazo, las personas necesitan un tipo diferente de antibiótico para tratar la enfermedad de Lyme.

Diagnóstico

Cualquier persona con un sarpullido que pueda haber ocurrido con la exposición a una garrapata debe recibir atención médica de inmediato.

Esté preparado para describir la posible exposición. Esto podría involucrar, por ejemplo, una caminata reciente en un área donde las garrapatas son comunes.

Si una persona quita una garrapata, debe tomarle una foto e investigar el tipo.

Vale la pena destacar que cualquier persona que no reciba un tratamiento temprano para la enfermedad de Lyme puede experimentar síntomas más graves. Estos pueden surgir años después.

Tratamiento

Si una persona ha estado expuesta a una garrapata en un área donde la enfermedad de Lyme es común, el tratamiento puede comenzar incluso sin una confirmación de la enfermedad de Lyme.

Esto se llama tratamiento profiláctico y puede prevenir el desarrollo de la enfermedad de Lyme si las bacterias están presentes.

El tratamiento debe comenzar lo antes posible y, por lo general, implica antibióticos. La mayoría de las personas que reciben tratamiento temprano tienen una recuperación rápida y completa.

Prevención

La mejor forma de prevenir la enfermedad de Lyme es evitar las picaduras de garrapatas.

A continuación, se muestran algunas formas de hacer esto:

  • Sepa dónde es probable que estén las garrapatas.
  • Use repelente en la piel, la ropa y el equipo para caminar o acampar.
  • Dar a las mascotas un tratamiento contra las garrapatas.
  • Revise todo el equipo, la ropa y las mascotas por garrapatas después de estar al aire libre.
  • Dúchese después de entrar del exterior y compruebe si hay garrapatas.
  • Seque la ropa a altas temperaturas para matar las garrapatas.
  • Pregunte a un servicio de control de plagas cómo evitar que las garrapatas entren en el jardín.
  • Elimina las garrapatas de forma rápida y correcta.
  • Esté alerta a los síntomas de la enfermedad de Lyme.

El repelente de garrapatas está disponible para su compra en línea.

Cuando busque garrapatas en el cuerpo, asegúrese de verificar:

  • debajo de los brazos y detrás de las rodillas
  • dentro y alrededor de las orejas
  • en el ombligo
  • en todas las áreas del cabello
  • entre las piernas
  • alrededor de la cintura

Obtenga más información sobre cómo eliminar las garrapatas aquí.

Si una garrapata se adhiere a la piel durante menos de 24 horas, es poco probable que transmita la bacteria que causa la enfermedad de Lyme.

Quitar

La enfermedad de Lyme puede desarrollarse si se transmite una garrapata de patas negras B. burgdorferi bacterias a través de una picadura.

Al principio, una persona puede desarrollar una erupción con forma de anillo o de ojo de buey. El tratamiento con antibióticos suele ser eficaz.

Las complicaciones como el dolor en las articulaciones pueden surgir más tarde y pueden requerir un enfoque diferente.

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