Vitamina D, suplementos de aceite de pescado de poco beneficio para la salud del corazón

Dos nuevos ensayos aleatorios desafían la opinión de que los suplementos de vitamina D y aceite de pescado tienen algún beneficio real en la lucha contra las enfermedades crónicas, como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

¿Los suplementos de aceite de pescado realmente protegen el corazón?

Los resultados del primer y segundo ensayo se presentaron en las sesiones científicas, celebradas por el American Heart Institute (AHA) en Chicago, IL, y se publicaron en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

Los suplementos de vitamina D y aceite de pescado últimamente han sido objeto de mucha publicidad en la comunidad de investigación médica, los medios de comunicación y el público en general, debido a sus supuestos beneficios para combatir el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Por ejemplo, estudios recientes en ratones encontraron que la vitamina D beneficia a las células del corazón y sugirió que la vitamina puede prevenir bloqueos cardiovasculares.

Otros estudios identificaron vínculos persistentes entre la falta de vitamina D y el desarrollo de cáncer de mama y cáncer de intestino.

Los expertos también creen que los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en los mariscos, algunas nueces y semillas, benefician al corazón. La AHA, por ejemplo, recomienda una ingesta de al menos 2 porciones de pescado cada semana para una salud cardiovascular óptima.

Como resultado, muchos estadounidenses han recurrido a los suplementos de aceite de pescado omega-3 para evitar enfermedades cardíacas. Una encuesta realizada por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) encontró que casi 19 millones de estadounidenses están tomando suplementos de aceite de pescado.

Pero, ¿funcionan realmente los suplementos de vitamina D y aceite de pescado?

Vitamina D, el aceite de pescado no es mejor que el placebo

Los dos nuevos estudios fueron ensayos aleatorios controlados con placebo dirigidos por la Dra. JoAnn E. Manson, jefa de la división de medicina preventiva del Brigham and Women’s Hospital en Boston, MA.

Los ensayos examinaron el efecto de una ingesta diaria de vitamina D y aceites de pescado que contienen omega-3 en la prevención de enfermedades cardíacas y cáncer.

Los estudios involucraron a casi 26,000 participantes adultos sanos, el 20 por ciento de los cuales eran afroamericanos. Ninguno tenía antecedentes de enfermedad cardíaca o cáncer. Los hombres del estudio tenían al menos 50 años y las mujeres al menos 55.

Algunos participantes tomaron una dosis diaria de 2000 unidades internacionales de vitamina D y 1 gramo de aceite de pescado.

Otros participantes recibieron la misma dosis de vitamina D más un placebo, y otros tomaron la misma dosis diaria de aceite de pescado con un placebo. El grupo final recibió dos dosis de placebos.

El Dr. Manson y el equipo siguieron a los participantes durante 5 años. Al final del período de estudio, no habían encontrado beneficios generales.

En el primer ensayo, concluyen:

"La suplementación con ácidos grasos [omega-3] no resultó en una menor incidencia de eventos cardiovasculares importantes o cáncer que el placebo".

En el segundo ensayo, supusieron que "la suplementación con vitamina D no resultó en una menor incidencia de cáncer invasivo o eventos cardiovasculares que el placebo".

¿El aceite de pescado evita los ataques cardíacos?

El Dr. Manson y el equipo encontraron un vínculo entre el aceite de pescado y un menor riesgo de ataques cardíacos, particularmente entre las personas que no comen pescado con regularidad, así como entre los afroamericanos.

En general, los suplementos de aceite de pescado redujeron el riesgo de un ataque cardíaco en aproximadamente un 28 por ciento. Entre los afroamericanos, los suplementos de aceite de pescado redujeron este riesgo en un 77 por ciento, en comparación con los participantes que tomaron solo un placebo.

Finalmente, los investigadores encontraron que ningún suplemento involucrado en el ensayo provocó efectos secundarios graves, como sangrado, exceso de calcio o problemas gastrointestinales.

los Revista de Medicina de Nueva Inglaterra también publicó un editorial relacionado con los ensayos. En él, los autores, el Dr. John F. Keaney y el Dr. Clifford J. Rosen, advierten que los resultados "positivos" de los ensayos con respecto a la suplementación con aceite de pescado y el riesgo de ataque cardíaco "deben interpretarse con precaución".

Continúan, señalando que otros grandes ensayos aleatorios de ácidos grasos omega-3 no respaldan estos hallazgos.

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