Diez formas de aliviar la tos nocturna

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Todo el mundo tiene tos de vez en cuando. De hecho, la tos puede tener un propósito útil al eliminar los irritantes o el exceso de moco de los pulmones. La tos también puede ayudar a eliminar los gérmenes de los pulmones y prevenir infecciones.

Pero cuando la tos ocurre durante la noche, puede interrumpir el sueño y evitar que una persona descanse bien por la noche.

Afortunadamente, existen varias formas de aliviar la tos por la noche, incluidos medicamentos, cambios en el estilo de vida y remedios naturales.

Remedios caseros

Los siguientes 10 consejos pueden ayudar a una persona a reducir o aliviar la tos nocturna:

1. Prueba un humidificador


Una máquina humidificadora puede ayudar si la tos es causada por aire seco.

El aire seco puede empeorar la tos. El aire acondicionado y los ventiladores de refrigeración en verano y los sistemas de calefacción en invierno pueden resecar el ambiente.

Una persona puede intentar usar un humidificador por la noche para agregar humedad al aire donde duerme. Agregar humedad con este método puede ayudar a calmar la garganta y prevenir la tos.

Sin embargo, demasiada humedad puede contribuir al crecimiento de moho. El moho puede ser un alérgeno y provocar aún más tos.

Se puede usar un dispositivo llamado higrómetro para verificar el nivel de humedad en una habitación. Por lo general, se puede comprar un higrómetro en una ferretería.

Un nivel de humedad de alrededor del 50 por ciento en un dormitorio es un buen objetivo al que aspirar.

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2. Disminuir los alérgenos

Las alergias ocurren cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a una sustancia generalmente inofensiva. Los síntomas como estornudos, congestión y tos son comunes.

Los desencadenantes comunes de alergias incluyen el moho, la caspa de las mascotas y el polvo. Una persona puede disminuir la tos relacionada con la alergia en el dormitorio al:

  • Usar una aspiradora con filtro HEPA en el piso del dormitorio semanalmente para eliminar el polvo.
  • Limpiar el dormitorio de imanes en busca de polvo, como revistas, libros y baratijas.
  • Lavar la ropa de cama con agua caliente una vez a la semana.
  • Ducharse antes de acostarse para eliminar los alérgenos del exterior, como el polen.

3. Manejar la ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un trastorno digestivo que hace que parte del contenido del estómago regrese al esófago. Puede provocar irritación de garganta y tos, especialmente por la noche.

Las personas que tienen ERGE deben hablar con su médico sobre cómo controlar su afección. Evitar los alimentos que pueden desencadenar la acidez estomacal y no comer durante aproximadamente 4 horas antes de acostarse puede ayudar a disminuir los síntomas.

4. Beber té con miel

El té caliente con miel puede aliviar la garganta, reducir la irritación y aflojar la mucosidad.

No se debe dar miel a niños menores de 1 año debido al riesgo potencial de una forma de intoxicación alimentaria llamada botulismo.

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5. Considere los medicamentos de venta libre


Es posible que se necesiten supresores de la tos y expectorantes si la tos es particularmente intensa.

Es posible que algunas personas quieran considerar la posibilidad de tomar medicamentos de venta libre cuando la tos les imposibilita dormir.

Los medicamentos para la tos generalmente se clasifican en uno de los siguientes:

  • Supresores de la tos: bloquean el reflejo de la tos. Los supresores de la tos recetados también están disponibles que contienen codeína.
  • Expectorantes: un expectorante diluye el moco de los pulmones, lo que facilita su expulsión. Al ayudar a expulsar la mucosidad con la tos, un expectorante puede acortar la duración de la tos.

Los medicamentos para la tos pueden tener efectos secundarios e interactuar con otros medicamentos, por lo que es mejor hablar primero con un médico o farmacéutico.

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6. Eleva la cabeza

La tos suele empeorar por la noche porque la persona está acostada en la cama. La mucosidad puede acumularse en la parte posterior de la garganta y causar tos.

Dormir con la cabeza elevada puede disminuir el goteo posnasal y los síntomas de ERGE, que causan tos por la noche.

Una persona puede apuntalar la cabecera de su cama usando algunas almohadas o una cuña para la espalda. Un cambio en la posición para dormir puede permitir que la mucosidad fluya sin causar tos.

7. Haga gárgaras con agua tibia con sal antes de acostarse.

El agua salada puede aliviar el dolor o la irritación de garganta. También puede ayudar a eliminar la mucosidad de la parte posterior de la garganta.

Para reducir la tos, una persona puede mezclar una cucharadita de sal en aproximadamente 6 onzas de agua tibia y hacer gárgaras varias veces antes de acostarse. El agua salada se debe escupir después de hacer gárgaras y no se debe tragar.

8. Deje de fumar

Fumar cigarrillos es una causa frecuente de tos prolongada. Dejar de fumar ayudará a disminuir la tos con el tiempo, aunque no detendrá el problema de la noche a la mañana.

La American Lung Association ofrece recursos para ayudar a las personas que desean dejar de fumar.

También puede ser útil hablar con un médico sobre ayudas para dejar de fumar, como parches de nicotina, goma de mascar y medicamentos.

9. Use un aerosol nasal de solución salina

Un aerosol nasal de solución salina puede disminuir la sequedad, diluir la mucosidad y eliminar los irritantes y alérgenos de la nariz.

Los aerosoles nasales salinos contienen sal y agua y también pueden disminuir el goteo posnasal.

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10. Trate el asma

El asma es un trastorno pulmonar a largo plazo que implica inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias. Un síntoma común del asma es la tos, que a menudo empeora por la noche.

Un inhalador recetado puede dejar de toser por la noche debido al asma. Algunos inhaladores contienen medicamentos respiratorios para abrir las vías respiratorias, lo que puede aliviar la tos y facilitar la respiración.

Causas


La tos nocturna puede ser un síntoma de una variedad de afecciones, que incluyen alergias, gripe, bronquitis y asma.

La tos nocturna puede ser causada por una amplia variedad de condiciones, algunas de las cuales son de corta duración y desaparecen en una o dos semanas. En otros casos, las causas de la tos nocturna pueden ser a largo plazo.

Las siguientes condiciones son causas comunes de tos nocturna:

  • alergias
  • asma
  • enfisema
  • bronquitis crónica
  • ERGE
  • resfriado común
  • gripe

Cuando ver a un doctor

La tos nocturna a menudo se puede reducir utilizando una de las sugerencias anteriores. Sin embargo, hay algunos casos en los que es mejor consultar a un médico.

Una persona debe consultar a un médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre superior a 38,3 ° C
  • tosiendo durante más de una semana
  • tosiendo sangre
  • sibilancias
  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar

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La gravedad de la tos nocturna dependerá de la causa. Por ejemplo, la tos nocturna debida a un resfriado común suele desaparecer en una o dos semanas. Si la causa es una enfermedad pulmonar crónica, la tos puede ser más difícil de reducir.

Las personas que tienen alergias, asma o ERGE pueden mejorar su pronóstico al controlar su afección y trabajar con su médico para encontrar opciones de tratamiento que disminuyan los síntomas.

Lea el artículo en español.

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