Qué saber sobre el cáncer de pulmón metastásico

El cáncer de pulmón metastásico comienza en los pulmones y se disemina a otras áreas. La propagación del cáncer es llamada metastasis.

Para cuando el cáncer de pulmón es metastásico, se encuentra en una etapa avanzada y puede ser difícil de tratar. Pero el resultado varía de una persona a otra.

El cáncer de pulmón a menudo no presenta síntomas en sus primeras etapas. Estimaciones más antiguas, de 2010, sugieren que en casi el 39% de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas, el cáncer había hecho metástasis en el momento en que se diagnosticó.

"Metastásico" se refiere a una etapa, no a una forma de cáncer. Y el nombre del cáncer no cambia cuando la enfermedad afecta un área nueva. Por ejemplo, el cáncer de pulmón que se disemina al hígado se denomina cáncer de pulmón metastásico, en lugar de cáncer de hígado.

En este artículo, analizamos cómo se propaga el cáncer de pulmón a otros órganos, los efectos en el cuerpo y cómo lo tratan los médicos.

¿Cuál es la diferencia entre el cáncer de pulmón de células pequeñas y el de células no pequeñas?

¿Qué es el cáncer de pulmón metastásico?

El cáncer metastásico se ha diseminado de un área del cuerpo a otra. Si el cáncer afecta los huesos de una persona con cáncer de pulmón, es posible que se haya diseminado de los pulmones a los huesos. Este es el cáncer de pulmón metastásico.

O bien, una persona con cáncer de pulmón puede desarrollar un nuevo cáncer que comienza a formarse en los huesos. En este caso, la persona tiene cáncer de pulmón y cáncer de huesos.

Las células de cáncer de pulmón metastásico tienen las mismas características que las células de cáncer de pulmón originales. Un patólogo puede ver esto si examina el tejido canceroso con un microscopio.

A veces, sin embargo, los médicos no diagnostican el cáncer antes de que se propague y no es posible identificar dónde se desarrolló por primera vez.

Una persona puede recibir un tratamiento eficaz para un tipo de cáncer y luego desarrollar un segundo cáncer en otra parte del cuerpo. Este no es un cáncer metastásico.

En otros casos, una persona recibe tratamiento para el cáncer en un área y luego su cáncer se disemina y se vuelve metastásico después de varios años. Esto puede ocurrir incluso si las pruebas ya no detectan el tumor original.

El cáncer de pulmón puede volver a desarrollarse en el mismo pulmón después de un tratamiento exitoso. A esto se le llama cáncer de pulmón recurrente.

Si el cáncer se desarrolla en el otro pulmón, es metastásico si se ha diseminado. O puede ser un caso nuevo e independiente de cáncer de pulmón.

Conozca los tipos de cáncer de pulmón y la rapidez con la que se propagan.

¿Cuales son los sintomas?

El cáncer metastásico no siempre causa síntomas.Si ocurren, el tipo específico de síntoma depende del área afectada del cuerpo.

A continuación, conozca las áreas a las que suele afectar el cáncer de pulmón metastásico y algunos de los síntomas que pueden surgir.

Glándulas suprarrenales

Si el cáncer se ha diseminado a las glándulas suprarrenales, generalmente no causa síntomas. Sin embargo, si el tumor es grande, puede causar dolor en la espalda o el abdomen.

Si el cáncer afecta al menos al 90% de ambas glándulas, puede causar insuficiencia suprarrenal, lo que puede provocar pérdida de apetito, fiebre, debilidad, fatiga, náuseas, vómitos y otros síntomas.

Huesos

Alrededor del 30 al 40% de las personas con cáncer de pulmón avanzado desarrollan metástasis óseas. En este caso, el dolor es el síntoma principal y aumenta el riesgo de fracturas.

Cerebro

Aproximadamente del 20 al 35% de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas desarrollan metástasis cerebrales. Los síntomas son dolores de cabeza, confusión, cansancio, náuseas y debilidad.

Hígado

La pérdida de apetito, las náuseas después de comer y el dolor debajo de las costillas derechas pueden indicar cáncer de hígado. La ictericia es otro síntoma. Esto implica coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos.

Ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos agrandados en la axila, el cuello y el estómago pueden sugerir que el cáncer de pulmón se ha diseminado.

Sin embargo, vale la pena señalar que estos nodos también se hinchan en respuesta a otros problemas de salud.

Aquí, aprenda sobre los diferentes tipos de cáncer de pulmón.

¿Cómo se desarrolla el cáncer de pulmón metastásico?

La mayoría de las células tienen un ciclo de vida limitado. A medida que mueren, se forman nuevos. El cáncer de pulmón se desarrolla cuando las células de los pulmones continúan multiplicándose, sin morir.

El exceso de células forma un tumor. A medida que crece, necesita más espacio y comienza a extenderse a otras áreas. En este punto, el cáncer se vuelve metastásico.

Las células cancerosas se diseminan de dos maneras, ya sea ingresando al tejido cercano o separándose del tumor y viajando por el torrente sanguíneo o el sistema linfático a otras partes del cuerpo.

El Instituto Nacional del Cáncer señala que las células cancerosas pueden:

  • crecen sobre o hacia el tejido cercano y forman un nuevo tumor
  • crecer a través de las paredes de los vasos sanguíneos cercanos
  • detenerse dentro de los vasos sanguíneos
  • aumentar el crecimiento de los vasos sanguíneos, que suministran sangre y oxígeno adicionales al tumor

¿Dónde se propaga?

Si el cáncer de pulmón se propaga, normalmente invade áreas como:

  • glándulas suprarrenales
  • otro pulmón
  • huesos
  • cerebro
  • hígado
  • ganglios linfáticos

¿Cuáles son algunas otras complicaciones del cáncer de pulmón?

¿Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón metastásico?

La prueba de metástasis implica verificar las áreas donde generalmente se disemina el cáncer de pulmón.

Las pruebas de diagnóstico implican:

  • análisis de sangre
  • exploraciones óseas
  • Rayos X
  • Tomografías computarizadas
  • Resonancias magnéticas
  • exploraciones de ultrasonido

¿Cómo se trata el cáncer de pulmón metastásico?

El tratamiento para el cáncer de pulmón que se ha diseminado se centra en controlar el crecimiento y aliviar los síntomas. El cáncer que ha hecho metástasis por todo el cuerpo puede ser difícil de eliminar.

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de cáncer de pulmón, la ubicación de las metástasis, el tratamiento previo y la salud general de la persona.

Las opciones incluyen:

  • quimioterapia
  • terapia biológica
  • radioterapia
  • terapia con láser, si parte de un tumor bloquea las vías respiratorias
  • otros medicamentos para controlar los síntomas, como el dolor

Prevenir la metástasis

Algunos tratamientos contra el cáncer pueden ayudar a detener o retrasar la metástasis al hacer que las condiciones sean menos adecuadas para el crecimiento de las células cancerosas.

Los fármacos anti-angiogénicos, por ejemplo, pueden evitar que los tumores desarrollen sus propios vasos sanguíneos. Cortar el suministro de sangre al tumor puede ralentizar o prevenir su crecimiento.

Los inhibidores de la tirosina quinasa, o TKI, previenen o reducen el crecimiento tumoral al bloquear las señales de crecimiento dentro o entre las células cancerosas.

Mientras tanto, los científicos están investigando otras formas de prevenir la propagación del cáncer.

Las células sanas contienen moléculas de adhesión que les permiten pegarse. Un estudio de 2019 sugiere que la pérdida de función en las moléculas de adhesión puede contribuir a la metástasis.

Los científicos también han descubierto que las células cancerosas secretan sustancias llamadas exosomas que estimulan el movimiento de las células. La investigación sobre el papel de estos exosomas en la metástasis está en curso.

¿Cómo se puede prevenir este cáncer?

No siempre es posible prevenir el cáncer de pulmón o evitar que se propague.

Sin embargo, puede ayudar evitar cosas que aumenten el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Fumar, por ejemplo, es un factor de riesgo prevenible.

Además, es más probable que el tratamiento sea eficaz en las primeras etapas, por lo que recibir un diagnóstico y un tratamiento temprano puede evitar que el cáncer se propague.

Sin embargo, recibir un diagnóstico temprano puede ser un desafío porque a menudo no hay síntomas en las primeras etapas. Por eso la detección es tan importante: puede detectar el cáncer de pulmón mientras aún es relativamente fácil de tratar.

Aquí encontrará consejos vitales para dejar de fumar.

Detección de cáncer de pulmón

Las personas con un alto riesgo de cáncer de pulmón pueden considerar la posibilidad de realizar una prueba de detección. Puede ser apropiado para quienes:

  • tienen entre 55 y 74 años de edad
  • Fuma actualmente o ha dejado de fumar en los últimos 15 años.
  • Ha fumado un paquete al día durante 30 años, dos paquetes al día durante 15 años o el equivalente.

Las pruebas de detección pueden ayudar a detectar cambios en forma temprana, cuando un tratamiento eficaz puede reducir o eliminar las células cancerosas antes de que se propaguen.

Sin embargo, no todo el mundo tiene acceso a las instalaciones de detección.

Lea más sobre las etapas del cáncer de pulmón.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

La velocidad a la que se propaga el cáncer de pulmón depende de varios factores, incluido el tipo de cáncer y la salud general de la persona. Todos estos afectan la perspectiva de la persona.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas que se ha diseminado a áreas distantes tienen un 7% de probabilidades de sobrevivir otros 5 años después de su diagnóstico. Para aquellos con cáncer de pulmón de células pequeñas que se ha diseminado a áreas distantes del cuerpo, esta cifra es de alrededor del 3%.

Los tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de la persona. En algunos casos, también pueden retrasar el desarrollo del cáncer y ayudar a prolongar la vida útil de la persona.

Obtenga más información sobre el pronóstico del cáncer de pulmón en etapa tardía.

Encontrar apoyo

Los tratamientos y los ajustes en el estilo de vida pueden ayudar a mejorar la comodidad y la calidad de vida de una persona con cáncer de pulmón metastásico.

El apoyo de amigos, familiares y proveedores de atención médica puede ayudar a una persona a manejar el impacto emocional y los desafíos prácticos de vivir con cáncer.

Específicamente, una persona puede beneficiarse de:

  • buscando el apoyo de amigos y familiares
  • unirse a un grupo de apoyo para el cáncer
  • asistiendo a consejería
  • discutir regularmente los síntomas y las opciones con los miembros del equipo de atención médica

Además, un profesional de la salud a menudo puede ayudar a localizar los servicios de asesoramiento y los grupos de apoyo adecuados.

Además, la Asociación Americana del Pulmón proporciona un directorio de grupos de apoyo y otros recursos.

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