Qué saber sobre la terapia con luz roja

La terapia de luz roja (RLT) tiene como objetivo resolver los problemas de la piel mediante el uso de luz roja de baja longitud de onda. Muchos expertos creen que puede ayudar con problemas como las afecciones de la piel, las cicatrices y los signos del envejecimiento, incluidas las arrugas y las manchas de la edad.

Existe alguna evidencia que respalda muchas de estas afirmaciones, pero el RLT no es una cura milagrosa.

Cualquiera que esté considerando el tratamiento también debe tomar otras medidas para promover la salud de la piel. El uso inadecuado de RLT también puede causar algunos efectos secundarios.

Cualquiera que no esté seguro de si el RLT es adecuado para ellos debe hablar con su médico.

Cómo funciona

RLT expone el cuerpo a luz roja de baja longitud de onda.
Crédito de la imagen: ósea, 2015

RLT es un procedimiento sencillo que implica exponer el cuerpo a una luz roja de baja longitud de onda. La terapia con luz láser de bajo nivel es otro nombre para el proceso, aunque RLT puede ser más común.

Esta luz roja es natural y puede penetrar profundamente en la piel, donde las células pueden absorberla y usarla.

Como estudio en la revista Seminarios de Medicina y Cirugía Cutánea notas, las mitocondrias en las células de la piel pueden absorber estas partículas ligeras. Esto puede ayudar a las células a producir más trifosfato de adenosina, que es la fuente de energía de todas las células.

Muchos expertos atribuyen los posibles beneficios positivos de RLT a esta función. Con esta energía adicional, las células pueden responder mejor al daño y rejuvenecerse.

Aunque existen investigaciones preliminares en torno al RLT, todavía no hay evidencia concluyente de que sea un tratamiento beneficioso. Muchos estudios muestran que el tratamiento es prometedor, pero estudios clínicos más extensos en humanos ayudarán a determinar las posibles aplicaciones de RLT.

Dicho esto, existen varios beneficios potenciales de RLT, que cubriremos en las secciones siguientes.

Mejorando la salud de la piel

La mayoría de las personas muestran interés en RLT como una posible forma de mejorar la salud de la piel.

El potencial de usar RLT como una forma de rejuvenecer la piel ha dado lugar a una gran cantidad de estudios. Como la reseña de la revista Seminarios de Medicina y Cirugía Cutánea notas, RLT puede ayudar a rejuvenecer la piel al:

  • aumentar la producción de colágeno en la piel, lo que le da elasticidad a la piel
  • aumentar la producción de fibroblastos, que ayuda a producir colágeno y otras fibras tisulares
  • aumentar la circulación entre la sangre y las células de los tejidos
  • proteger las células del daño
  • aumentar el ARNm en las células, lo que ayuda a estimular la célula
  • mejorando la textura facial
  • reduciendo las líneas finas
  • reducir la gravedad de las arrugas

Un ensayo clínico en la revista Fotomedicina y Cirugía Láserexploró el tratamiento con luz para algunos problemas básicos de la piel en un pequeño grupo de 136 personas. Los investigadores encontraron que estas terapias de luz podrían:

  • rejuvenecer la piel
  • mejorar la tez
  • mejorar la sensación de la piel

Es importante recordar que muchos de los resultados con respecto a RLT provienen de estudios en animales o en probetas, que exploran la función de RLT. Muchos de los estudios en humanos utilizaron tamaños de muestra muy pequeños, como es evidente en el ensayo clínico anterior.

Estos resultados muestran el potencial de la terapia, pero no son pruebas concluyentes de que funcionará en todos los casos.

Mejorando el acné

RLT podría ser un tratamiento eficaz para el acné vulgar.

Como la revisión en Seminarios de Medicina y Cirugía Cutánea También señala que las formas de fototerapia son alternativas potenciales para el tratamiento del acné vulgar.

La luz solar puede alterar el comportamiento de las glándulas sebáceas. Las glándulas sebáceas producen sebo, que puede obstruir los poros y causar acné. La luz solar puede ayudar a calmar las glándulas hiperactivas.

El problema que muchas personas tienen con la exposición a la luz solar es que viene con la exposición a los rayos ultraviolentos (UV) A y UVB, que pueden causar otros problemas en la piel con el tiempo. Estos pueden ser graves y pueden incluir el desarrollo de cáncer de piel.

RLT, ya sea solo o en combinación con otros tratamientos como la terapia de luz azul, es un tratamiento potencialmente eficaz para el acné vulgar. La luz parece penetrar profundamente en la piel y afectar la producción de sebo al mismo tiempo que reduce la inflamación y la irritación en el área.

Cicatrización de la herida

La luz roja también puede ser útil para acelerar la cicatrización de heridas.

Investigación en la revista Anais Brasileiros de Dermatologia destaca el hecho de que la fototerapia puede ayudar a la cicatrización de heridas de varias formas, como por ejemplo:

  • reducir la inflamación en las células
  • estimular la formación de nuevos vasos sanguíneos, lo que los médicos llaman angiogénesis
  • aumentar los fibroblastos útiles en la piel
  • aumentar la producción de colágeno en la piel

Más estudios en humanos pueden ayudar a confirmar estos resultados.

Crecimiento del cabello

Un pequeño estudio en el Revista de cosmética y terapia con láser exploró el efecto de la luz de bajo nivel en personas con alopecia.

El estudio reveló que las personas que recibieron RLT habían mejorado la densidad del cabello, en comparación con las de un grupo de control.

Los autores señalan que el efecto fue beneficioso cuando las personas aplicaron luz en longitudes de onda de 665 nanómetros (nm) y 808 nm.

Sin embargo, este fue un estudio más pequeño y los estudios clínicos más extensos ayudarán a respaldar estas afirmaciones.

Reducir el dolor

La RLT también puede ser un tratamiento eficaz para el dolor en personas con determinadas afecciones.

Una revisión en el Revista europea de medicina física y rehabilitación recopiló los resultados de muchos estudios sobre el RLT y los trastornos musculoesqueléticos.

La investigación indicó que RLT podría reducir eficazmente el dolor en adultos con diferentes trastornos musculoesqueléticos. Los investigadores señalan que los médicos que se adhieren a las recomendaciones de dosis específicas parecen aumentar la efectividad de la terapia.

Mejora de la recuperación ósea

Una revisión en el Revista de fotoquímica y fotobiología examina el potencial de RLT en el tratamiento de defectos óseos faciales.

Los resultados de los investigadores indican que el RLT puede ayudar a acelerar la curación después del tratamiento de los defectos óseos faciales. La revisión también señala que la terapia ayudó a reducir la inflamación y el dolor durante el proceso.

Sin embargo, los investigadores pidieron un enfoque más estandarizado para determinar si la terapia es efectiva o no.

Beneficios antiinflamatorios

Como investigación en la revista AIMS Biofísica toma nota, muchas de las condiciones que trata el RLT tienen sus raíces en la inflamación.

Aunque la razón exacta aún no está clara, RLT tiene importantes efectos antiinflamatorios en el cuerpo. Estos efectos son tanto locales, donde los médicos aplican la luz, como sistémicos, en otros tejidos y órganos del cuerpo.

Los investigadores explican que los efectos antiinflamatorios útiles del RLT y los usos potenciales de esta terapia son abundantes.

La investigación adicional puede ayudarnos a comprender si puede ayudar con problemas inflamatorios crónicos como:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • obesidad
  • diabetes tipo 2
  • alopecia areata
  • tiroiditis autoinmune o inflamación de la tiroides
  • soriasis
  • artritis
  • tendinitis o inflamación de los tendones

Una vez más, la investigación aún es preliminar. Sin embargo, el efecto antiinflamatorio de RLT es muy prometedor.

Estudios anteriores han enfatizado la importancia de las longitudes de onda específicas que las personas usan para enfocarse en su piel.

Sin embargo, como la revisión en Seminarios de Medicina y Cirugía Cutánea explica, la investigación recopilada encontró que en muchos casos, las longitudes de onda muy específicas hicieron una diferencia relativamente pequeña durante el tratamiento.

Dicho esto, la frecuencia para la mayoría de las sesiones de RLT variará típicamente dentro de un rango, similar a las longitudes de onda en el Revista de fotoquímica y fotobiología papel.

Efectos secundarios potenciales

RLT es un proceso completamente natural. Expone la piel a niveles de luz que no son dañinos, a diferencia de la luz ultravioleta que proviene del sol.

Debido a esto, prácticamente no hay riesgo de efectos secundarios por someterse a RLT. Sin embargo, un médico con poca experiencia o alguien que se expone demasiado al tratamiento puede causar daño celular y tisular.

Los productos para usar en el hogar también pueden dar lugar a un mal uso, provocando daños en la piel, quemaduras o daños en los ojos desprotegidos.

Costes y cobertura de seguro

RLT está disponible en varios gimnasios, spas y salones de bronceado.

RLT tiene un costo operativo relativamente bajo. Tampoco es un medicamento en el sentido tradicional, por lo que está ampliamente disponible. Muchos establecimientos pueden ofrecer habitaciones o lámparas RLT, que incluyen:

  • gimnasios
  • spas de día
  • salones de bronceado
  • centros de bienestar
  • saunas
  • oficinas de dermatología

Muchas empresas también ofrecen productos que utilizan lámparas de luz roja específicas como herramienta de curación de manchas. Cualquiera que compre estos dispositivos para usar en casa debe asegurarse de que el dispositivo emite luz roja dentro de las longitudes de onda efectivas antes de completar la compra.

No hay cobertura de seguro para la práctica general de RLT. Sin embargo, algunos dermatólogos pueden ofrecer aplicaciones específicas de RLT. Cualquier persona que tenga inquietudes con respecto a un problema de la piel que RLT pueda ayudar debe consultar a su médico para obtener una derivación.

Resumen

La RLT es generalmente segura y puede ser una opción de tratamiento muy eficaz para las personas que buscan cambios más pequeños en la piel o para mantener la piel sana y reducir la inflamación.

Otras aplicaciones de RLT tienen evidencia temprana prometedora, pero no hay suficiente evidencia confiable en humanos para llamarla efectiva en todos los casos.

La RLT es solo una parte de una rutina completa de cuidado de la piel y no debería ser la única forma en que una persona cuida su piel. Pueden ser necesarios varios tratamientos de RLT para que una persona comience a notar los cambios en su piel.

Cualquiera que no esté seguro de si la práctica es adecuada para ellos debe hablar con un médico para analizar los posibles beneficios.

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