Lo que hay que saber sobre las etapas del desarrollo cognitivo de Piaget

Las etapas de Piaget son una teoría de cómo la cognición de un niño, es decir, su conocimiento y comprensión del mundo, se desarrolla entre el nacimiento y la edad adulta.

Jean Piaget fue uno de los primeros psicólogos que se especializó en el desarrollo infantil desde la década de 1920 en adelante. Piaget desarrolló sus teorías observando a los niños y tomando notas sobre su progreso.

La idea central de la teoría de Piaget es que los niños se desarrollan actuando como "pequeños científicos" que exploran e interactúan con su mundo para comprender a las personas, los objetos y los conceptos. Lo hacen de forma natural, incluso sin la ayuda de un adulto.

Este artículo explica las cuatro etapas del desarrollo cognitivo de Piaget, los conceptos clave y cómo las personas pueden usarlos para ayudar a los niños a aprender y desarrollarse.

Etapas de Piaget

Esta tabla y las siguientes secciones describen las cuatro etapas del desarrollo cognitivo de Piaget:

EtapaEdadInformación claveLa etapa sensoriomotora0-2 años Los bebés comienzan a desarrollar una comprensión del mundo a través de sus sentidos al tocar, agarrar, mirar y escuchar.

Los bebés desarrollan la permanencia de los objetos (ver más abajo).

La etapa preoperacional2-7 años Los niños desarrollan el lenguaje y el pensamiento abstracto.

Los niños comienzan a usar juegos simbólicos ("jugar a fingir"), hacer dibujos y hablar sobre cosas que sucedieron en el pasado.

La etapa operativa concreta7-11 años Los niños aprenden reglas lógicas concretas (físicas) sobre los objetos, como la altura, el peso y el volumen.

Los niños aprenden la conservación, la idea de que un objeto, como el agua o la plastilina, permanece igual incluso cuando cambia su apariencia.

La etapa operativa formal11+Los niños aprenden reglas lógicas para comprender conceptos abstractos y resolver problemas.

1. La etapa sensoriomotora (desde el nacimiento hasta los 2 años)

Un bebé utilizará sus sentidos para explorar el entorno.

Desde el nacimiento hasta los 2 años de edad, un bebé comienza a comprender el mundo que lo rodea mediante el uso de sus sentidos y movimientos corporales. Los expertos llaman a esto la etapa sensoriomotora.

Al principio, un bebé utiliza sus movimientos reflejos básicos, como succionar y agitar los brazos, para explorar su entorno. También utilizan sus sentidos de la vista, el tacto, el olfato, el gusto y el oído.

Como pequeños científicos, recopilan información de estas experiencias y aprenden a diferenciar entre personas, objetos, texturas, vistas y cómo les hacen sentir las diferentes situaciones.

Objeto permanente

El logro cognitivo más avanzado que alcanza un niño durante esta etapa es la permanencia del objeto. La permanencia del objeto se refiere a cuando un bebé comprende que un objeto todavía existe, incluso cuando no puede verlo, olerlo, tocarlo o escucharlo.

La permanencia del objeto es importante porque significa que el bebé ha desarrollado la capacidad de formarse una imagen mental, o representación, de un objeto en lugar de simplemente reaccionar a lo que experimenta en su entorno inmediato.

2. La etapa preoperacional (2 a 7 años)

En la etapa preoperacional, un niño se basa en la permanencia del objeto y continúa desarrollando formas abstractas de pensar. Esto incluye el desarrollo de habilidades lingüísticas sofisticadas y el uso de palabras y comportamientos para representar objetos o eventos que experimentaron en el pasado.

El niño muestra cinco comportamientos clave durante este período:

  • Imitación. Aquí es donde un niño puede imitar el comportamiento de alguien incluso cuando la persona a la que está imitando ya no está frente a él.
  • Juego simbólico. Un niño comienza a usar objetos como símbolos, proyectando las propiedades de un objeto sobre otro; por ejemplo, fingir que un palo es una espada.
  • Dibujo. El dibujo implica tanto la imitación como el juego simbólico. Comienza como garabatos y se convierte en representaciones abstractas más precisas de objetos y personas.
  • Imágenes mentales. El niño puede imaginarse muchos objetos en su mente. Pueden preguntar los nombres de los objetos a menudo para asegurar estas asociaciones en su mente.
  • Evocación verbal de hechos. El niño puede usar el lenguaje para describir y representar eventos, personas u objetos de su pasado.

Durante la etapa preoperacional, el niño es egocéntrico. Esto significa que solo entienden el mundo desde su perspectiva y luchan por ver los puntos de vista de otras personas.

3. La etapa operativa concreta (de 7 a 11 años)

La etapa operativa concreta es otro punto de inflexión importante en el desarrollo cognitivo de un niño. El niño construye y domina el pensamiento abstracto. Se vuelven menos egocéntricos y más racionales.

Durante esta etapa, el niño adquiere la capacidad de desarrollar y aplicar reglas lógicas y concretas a los objetos (pero no a los conceptos abstractos, esto ocurre en la etapa operativa formal).

Esto incluye una mejor capacidad para clasificar objetos en grupos y subgrupos, la capacidad de comprender órdenes lógicos, como la altura y el peso, y una comprensión de la conservación.

Conservación

La conservación es el entendimiento de que un objeto puede cambiar de tamaño, volumen o apariencia, pero sigue siendo el mismo objeto.

Por ejemplo, la apariencia del agua cambia cuando alguien la vierte de un vaso corto y ancho en una botella alta y estrecha, pero el agua en sí no cambia. El niño ahora comprende esto.

4. La etapa operativa formal (de 11 a adulto)

Durante la etapa operativa formal, los niños aprenden a usar la lógica y a crear teorías.

En la etapa operativa formal, que es la etapa final del desarrollo cognitivo, el niño aprende reglas lógicas más sofisticadas. Pueden usar roles lógicos para comprender conceptos abstractos y resolver problemas.

El niño ahora puede analizar su entorno y hacer deducciones. Van más allá de los límites de la comprensión de objetos y hechos, hacia la resolución de problemas. Esto implica la creación de teorías sobre lo que es posible en función de su conocimiento existente.

El niño ahora puede usar su conocimiento existente para crear nuevas teorías sobre el mundo y hacer predicciones sobre lo que sucederá en el futuro.

Conceptos importantes

Las siguientes secciones explicarán varios aspectos importantes del desarrollo cognitivo que Piaget propone como parte de su teoría.

Esquema

Piaget fue el primero en incluir la idea de un esquema en una teoría del desarrollo cognitivo. Un esquema es una categoría de conocimiento, o una plantilla mental, que un niño reúne para comprender el mundo. Un esquema es un producto de las experiencias del niño y puede representar objetos, eventos o conceptos.

Por ejemplo, un niño puede desarrollar el esquema de un perro. Al principio, la palabra "perro" solo se refiere al primer perro que conocen, pero con el tiempo, la palabra llega a representar a todos los perros. Cuando un niño está armando este esquema, puede llamar perro a cada animal peludo de cuatro patas antes de dominar la categoría.

Además de crear nuevos esquemas, los niños pueden adaptar sus esquemas existentes basándose en nuevas experiencias.

A medida que los niños crecen, forman más esquemas y adaptan los esquemas existentes para permitirles una mayor comprensión del mundo. En este sentido, los esquemas son una forma de estructurar el conocimiento adquirido.

Dos conceptos clave relacionados con los esquemas son asimilación y acomodación:

  • La asimilación es cuando un niño usa un esquema preexistente para comprender un nuevo objeto o situación.
  • La acomodación es donde un niño adapta un esquema preexistente para adaptarse a una nueva experiencia u objeto. Este proceso es más desafiante mentalmente que la asimilación.

Equilibrio

El equilibrio motiva al niño a continuar a través de las etapas del desarrollo cognitivo.

Cuando un niño experimenta la asimilación, su visión del mundo es inexacta y se encuentra en un estado de desequilibrio. Esto motiva al niño a acomodar nueva información, a alcanzar un estado de equilibrio.

Desafíos a la teoría

Piaget hizo muchas contribuciones significativas a cómo la gente piensa sobre el desarrollo infantil con su teoría. Sin embargo, no está exento de críticas, como:

  • Existe evidencia inconsistente para estas cuatro etapas en diferentes niños.
  • La evidencia sugiere que los niños pueden realizar ciertas tareas cognitivas a una edad más temprana de lo que Piaget sugiere que es posible.
  • La teoría de Piaget no tiene en cuenta otras influencias sobre el desarrollo cognitivo, como las influencias sociales y culturales.
  • Piaget no especifica qué procesos psicológicos impulsan estos cambios de desarrollo.

Cómo utilizar la teoría de Piaget

La interacción con otros niños ayudará al desarrollo de un niño.

La teoría de Piaget se centra en la idea de que los niños, como pequeños científicos, necesitan explorar, interactuar y experimentar con el fin de obtener la información que necesitan para comprender su mundo.

Los cuidadores y educadores pueden poner en práctica la teoría de Piaget proporcionando muchas oportunidades para que los niños exploren su entorno. Esto incluye dejarlos aprender por ensayo y error y experimentar con su entorno.

En las primeras etapas, las personas pueden ayudar a un niño a aprender mejor dándoles juguetes nuevos e interesantes para jugar y respondiendo las preguntas que hacen sobre el mundo. Proporcionar nuevos objetos y situaciones desafiantes puede crear un desequilibrio, lo que anima al niño a aprender a alcanzar el equilibrio.

En etapas posteriores, los acertijos de palabras, las tareas de resolución de problemas y los acertijos de lógica ayudarán a su desarrollo cognitivo.

Permitir que un niño interactúe con otros niños también puede ayudar a mejorar su aprendizaje, especialmente aquellos que se encuentran en una etapa de desarrollo similar o ligeramente superior a la suya.

Resumen

La teoría del desarrollo cognitivo de Piaget tuvo un impacto significativo en cómo las personas entienden el desarrollo infantil en la actualidad. Piaget sugiere que los niños atraviesan cuatro etapas distintas de desarrollo cognitivo desde el nacimiento hasta la edad adulta.

Cada etapa incluye ciertos hitos en los que el niño demuestra una comprensión más sofisticada del mundo. Piaget cree que el desarrollo ocurre a través de un impulso continuo para expandir y adaptar esquemas o comprensiones sobre el mundo. Sin embargo, algunas personas han criticado la teoría de Piaget.

Las personas también pueden explorar otras teorías del desarrollo cognitivo, como las teorías de Vygotsky y Montessori.

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