Deterioro cognitivo: el sentido del olfato deteriorado podría usarse como marcador

Las pruebas del sentido del olfato en adultos de 65 a 74 años pueden identificar a aquellos con mayor riesgo de deterioro cognitivo, según un nuevo estudio de Alemania que ahora se publica en la Revista de la enfermedad de Alzheimer.

La disfunción olfativa podría significar un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

El deterioro cognitivo se refiere al deterioro de funciones mentales como recordar, pensar y razonar.

Si bien una disminución de estas capacidades a menudo puede acompañar al "envejecimiento normal", una disminución más marcada podría ser un síntoma de demencia.

En las personas mayores, la causa más común de la demencia es la enfermedad de Alzheimer.

La alteración del sentido del olfato, también conocida como disfunción olfativa, no es infrecuente en la población general y "se vuelve más común" a medida que avanza la edad.

Muchas personas que desarrollan enfermedades neurodegenerativas experimentan pérdida del sentido del olfato en las primeras etapas. Este es el caso, por ejemplo, de la mayoría de las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer o Parkinson.

Debido a esto, y al hecho de que las pruebas del sentido del olfato se han vuelto más confiables y sencillas, la función olfativa ha recibido una atención cada vez mayor como un marcador del deterioro cerebral, particularmente porque podría ayudar a diagnosticar enfermedades neurodegenerativas mucho antes de que surjan síntomas más obvios.

Primer estudio de población para examinar el vínculo de edad

Este estudio no es el primer estudio poblacional que encuentra un vínculo entre la disminución del sentido del olfato y la disminución del rendimiento cognitivo.

Una investigación liderada por la Clínica Mayo que se publicó en 2015, por ejemplo, llegó a esta conclusión después de estudiar a un gran grupo de hombres y mujeres, con una edad promedio de 80 años.

Sin embargo, como señalan los autores del estudio en su informe, esta investigación es la primera en informar sobre las "asociaciones específicas de la edad de la función olfativa y el rendimiento cognitivo en la población general".

Analizaron datos del estudio Heinz Nixdorf Recall, que siguió a un gran grupo de residentes del valle del Ruhr en Alemania.

El nuevo estudio, que se estableció a fines de la década de 1990, reclutó a 4.814 voluntarios que tenían entre 45 y 75 años cuando se inscribieron durante el período 2000-2003. Los participantes, el 50 por ciento de los cuales eran hombres, fueron examinados en el momento de la inscripción y luego otras dos veces 5 y 10 años después.

El grupo de edad de 65 a 74 años mostró vínculos más fuertes

Durante el tercer examen, 2640 participantes, que tenían una edad promedio de 68,2 años, que comprendían el 48 por ciento de los hombres, completaron "ocho subpruebas cognitivas validadas" y se sometieron a una "Prueba de detección de palitos", que evaluó su sentido del olfato con una puntuación de 0 –12.

Los investigadores dividieron a los participantes en tres grupos, de acuerdo con su puntaje en la prueba de olfateo, de la siguiente manera:

    • "Anósmico", o sin sentido del olfato, si obtuvieron una puntuación de 6 o menos
    • "Hiposmia" o sentido del olfato alterado, si obtuvieron una puntuación de 7 a 10
    • Sentido del olfato "normósmico" o normal, si obtuvieron una puntuación de 11 o más

    Luego, el equipo comparó los resultados de las pruebas cognitivas con las categorías del sentido del olfato por grupo de edad y sexo. Los grupos de edad fueron: 55 a 64, 65 a 74 y 75 a 86 años.

    El análisis mostró que, en general, las mujeres tendían a tener un mejor sentido del olfato que los hombres.

    El resultado más sorprendente fue que para las personas de 65 a 74 años, el rendimiento en casi todas las pruebas cognitivas difirió significativamente según el sentido del olfato.

    El peor rendimiento cognitivo en este grupo de edad fue en aquellos que no tenían sentido del olfato (los anósmicos) y el mejor fue en aquellos que tenían un sentido del olfato normal (los normósmicos).

    Aunque hubo un patrón "cuantitativo" similar en los otros grupos de edad, no fue tan fuerte.

    Sugieren que la asociación que encontraron en el grupo de edad de 65 a 74 años "puede servir como un marcador para mejorar la identificación de las personas con alto riesgo de deterioro cognitivo y demencia".

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