Todo sobre el resfriado común

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El resfriado común es una enfermedad infecciosa viral que afecta el sistema respiratorio superior. Es la enfermedad infecciosa más común entre los humanos.

La mayoría de los resfriados son el resultado de coronavirus o rinovirus. El coronavirus que causa un resfriado es diferente del SARS-CoV-2, que causa el COVID-19. COVID-19 y un resfriado son enfermedades diferentes.

Muchos tipos de virus pueden causar un resfriado y el cuerpo humano nunca puede desarrollar resistencia a todos ellos. Es por eso que los resfriados son tan comunes y con frecuencia regresan.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los adultos, en promedio, padecen de 2 a 3 resfriados por año y los niños pueden tener más. Suelen durar entre 7 y 10 días.

Los resfriados se propagan a través de gotitas en el aire y en las superficies.

Síntomas

Imágenes de Justin Paget / Getty

Cuando una persona tiene un virus del resfriado, su sistema inmunológico intenta combatirlo. Esto provoca los síntomas que reconocemos como un resfriado.

Los síntomas pueden variar, pero los más comunes incluyen:

  • un dolor de garganta
  • tos
  • estornudar
  • una nariz tapada o que moquea
  • un dolor de cabeza

Los síntomas más raros incluyen:

  • dolores musculares
  • temblando
  • ojo rosa
  • debilidad
  • poco apetito
  • fatiga

Las personas con un sistema inmunológico debilitado pueden desarrollar síntomas más graves o una infección secundaria, como neumonía. Si una persona desarrolla síntomas más graves, debe buscar ayuda médica.

Los síntomas de un resfriado se desarrollan por etapas. Aquí, obtenga más detalles sobre las etapas de un resfriado.

¿Es coronavirus?

Cualquiera que tenga los siguientes síntomas debe mantenerse alejado de otras personas y buscar consejo médico:

  • una temperatura elevada
  • una tos nueva y continua
  • una pérdida o cambio en los sentidos del olfato o el gusto

Estos son síntomas comunes de COVID-19. Clic aquí para saber más.

Si una persona experimenta lo siguiente, debe buscar atención médica de emergencia de inmediato:

  • respiración dificultosa
  • dolor o opresión en el pecho
  • Confusión
  • una incapacidad para permanecer despierto
  • labios o cara azulados

Ellos u otra persona deben llamar al 911 o al departamento de emergencias local para pedir instrucciones.

Causas

Más de 200 virus diferentes pueden causar síntomas de resfriado y los rinovirus son responsables de la mayoría de ellos.

Cuando un virus ingresa al cuerpo, el sistema inmunológico intenta combatirlo. En una persona con un sistema inmunológico fuerte, es posible que no se presenten síntomas.

Sin embargo, si el sistema inmunológico no puede combatir el virus, aparecerán síntomas de infección.

Factores de riesgo

Los resfriados pueden afectar a cualquier persona en cualquier época del año, pero algunos factores pueden aumentar el riesgo:

  • ser un niño pequeño o un adulto mayor
  • tener un sistema inmunológico débil
  • factores estacionales, ya que los resfriados son más comunes en invierno
  • tener contacto cercano con alguien que tiene un resfriado

Complicaciones

Un resfriado no suele ser grave y la mayoría de los resfriados desaparecen después de 7 a 10 días. A veces, sin embargo, pueden ocurrir complicaciones. Es más probable que afecten a las personas con un sistema inmunológico debilitado.

Incluyen:

  • neumonía
  • bronquitis aguda
  • bronquiolitis
  • crup
  • otitis media (infección del oído medio)
  • faringitis estreptocócica

Un resfriado puede empeorar los síntomas del asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye enfisema y bronquitis crónica.

Prevención

Como muchos virus pueden causar un resfriado, es difícil desarrollar una vacuna.

Sin embargo, las personas pueden tomar precauciones para ayudar a prevenir contraer un resfriado.

Éstos incluyen:

  • Evitar el contacto cercano con cualquier persona que tenga un resfriado.
  • Seguir una dieta sana y variada con abundantes frutas y verduras frescas.
  • Estornudar o toser siempre en un pañuelo desechable, luego desechar el pañuelo con cuidado y lavarse las manos de inmediato.
  • Si no hay pañuelo disponible, toser o estornudar en la manga superior de la camisa, cubrirse la nariz y la boca por completo.
  • Lavarse las manos regularmente con agua y jabón durante al menos 20 segundos.
  • Mantener superficies en el trabajo y en el hogar.
  • Evitar tocarse la cara, especialmente los ojos, la nariz y la boca.

Obtenga más información aquí sobre cómo detener un resfriado que recién comienza.

Tratamiento

No existe cura para el resfriado, pero el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas.

A continuación se ofrecen algunos consejos:

  • Beba muchos líquidos para prevenir la deshidratación.
  • Descanse mucho.
  • Use medicamentos de venta libre para controlar el dolor y la incomodidad.
  • Inhale vapor, que puede ayudar a aliviar la congestión nasal.
  • Haz gárgaras con agua salada para el dolor de garganta.

La gente usa varios remedios naturales para los resfriados. Algunos, como beber limón y miel tibios, pueden brindar alivio. Sin embargo, no todos tienen evidencia científica que confirme su utilidad.

Los remedios de venta libre para el resfriado están disponibles en farmacias, farmacias y en línea.

Si las personas desarrollan complicaciones, un médico puede recetar medicamentos antivirales o antibióticos, según el tipo de complicación.

Aquí encontrará más información sobre cómo tratar un resfriado.

Cuándo consultar a un médico

La mayoría de las personas no necesitan consultar a un médico por un resfriado. Sin embargo, si los síntomas empeoran o se vuelven más graves, esto puede ser un signo de una complicación.

Una persona debe buscar consejo médico si:

  • un resfriado dura más de 10 días
  • un niño tiene menos de 3 meses de edad y tiene fiebre o letargo
  • los síntomas son graves o inusuales
  • hay fiebre alta

Cualquier persona que desarrolle dificultades respiratorias debe comunicarse con la sala de emergencias de inmediato.

¿Es un resfriado o gripe?

Los síntomas de un resfriado y la gripe pueden ser similares.

Sin embargo, los síntomas de la gripe tienden a:

  • aparecer más de repente
  • ser mas intenso
  • durar más
  • incluir fiebre y dolores corporales

Las vacunas contra la influenza están disponibles en farmacias o en el consultorio del médico. La mayoría de las personas deberían considerar la posibilidad de recibir una vacuna anual para protegerse.

Aquí, obtenga más información sobre las diferencias entre un resfriado y la gripe.

Quitar

La mayoría de las personas experimentan un resfriado de vez en cuando. Un resfriado no suele ser grave, pero puede provocar complicaciones en personas mayores y en personas con un sistema inmunológico debilitado.

No existe cura para el resfriado, pero el tratamiento puede proporcionar un alivio temporal de los síntomas. El lavado de manos y otras prácticas de higiene pueden ayudar a prevenir un resfriado.

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