Por qué el cannabis alivia los síntomas de la EII

Nueva investigación, publicada en el Revista de investigación clínica, revela el mecanismo molecular que explica por qué el cannabis podría ayudar a tratar la enfermedad inflamatoria intestinal.

La marihuana puede ser la clave para futuros tratamientos antiinflamatorios.

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un término general que describe las afecciones inflamatorias que afectan el tracto gastrointestinal, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

En los Estados Unidos, aproximadamente 1,6 millones de personas viven con estos trastornos. Cada año se diagnostican casi 70.000 nuevos casos.

La inflamación crónica en la EII conduce a síntomas a menudo debilitantes, como dolor abdominal, sangrado rectal, fatiga y diarrea.

Estudios más antiguos e informes anecdóticos han demostrado que las personas que consumen cannabis experimentan y mantienen la remisión de la afección. Los consumidores de cannabis dicen que la droga les ayuda a controlar con éxito "el dolor abdominal, el dolor en las articulaciones, los calambres, la diarrea, la falta de apetito, la pérdida de peso y las náuseas".

¿Qué podría explicar este efecto terapéutico? Por primera vez, los investigadores pudieron encontrar un mecanismo biológico que muestra cómo el cannabis alivia la inflamación intestinal en la EII.

Los científicos fueron dirigidos por Beth A. McCormick, vicepresidenta y profesora de microbiología y sistemas fisiológicos en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts en Worcester.

Cómo los cannabinoides detienen la inflamación

La profesora McCormick y sus colegas comenzaron su investigación reconociendo un proceso de inflamación ya conocido que ocurre cuando el cuerpo se infecta con un patógeno.

El llamado influjo de neutrófilos es una reacción normal del sistema inmunológico que envía neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, para luchar contra microorganismos extraños como virus o bacterias.

Sin embargo, si las células inmunitarias reaccionan de manera desproporcionada, también pueden destruir el epitelio, que es la capa protectora de células que recubre el interior del intestino.

Entonces, para detener la reacción exagerada de la respuesta inmune, se “envían” moléculas especiales y se transportan a través del epitelio para detener la inflamación.

El equipo descubrió que el segundo proceso requiere cannabinoides endógenos (endocannabinoides), que son producidos naturalmente por nuestro cuerpo y tienen un efecto similar a los cannabinoides del cannabis.

Al realizar experimentos en ratones y líneas celulares humanas, el equipo descubrió que si faltan endocannabinoides o son insuficientes, el cuerpo ya no puede controlar el proceso de inflamación y los neutrófilos atacan la capa protectora intestinal.

Los científicos creen que el cannabis compensa los cannabinoides naturales, induciendo el mismo efecto antiinflamatorio que tendrían los endocannabinoides.

El profesor McCormick comenta los hallazgos, diciendo: "Ha habido mucha evidencia anecdótica sobre los beneficios de la marihuana medicinal, pero no ha habido mucha ciencia que lo respalde".

“Por primera vez, comprendemos las moléculas involucradas en el proceso y cómo los endocannabinoides y cannabinoides controlan la inflamación. Esto brinda a los investigadores clínicos un nuevo objetivo farmacológico para explorar para tratar a los pacientes [con EII] ".

Prof. Beth A. McCormick

El coautor del estudio, Randy Mrsny, profesor del Departamento de Farmacia y Farmacología de la Universidad de Bath en el Reino Unido, también interviene con una aclaración.

Según él, "Debemos tener claro que si bien esta es una explicación plausible de por qué los consumidores de marihuana han informado que el cannabis alivia los síntomas de la EII, hasta ahora solo lo hemos evaluado en ratones y no lo hemos probado experimentalmente en humanos".

"Sin embargo, esperamos que estos hallazgos nos ayuden a desarrollar nuevas formas de tratar las enfermedades intestinales en humanos", concluye la profesora Mrsny.

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