Qué saber sobre la fiebre viral

Una fiebre viral es una temperatura corporal superior a la media provocada por un virus. A menudo, una persona experimentará síntomas que pueden incluir secreción nasal, tos, náuseas, fatiga y dolores corporales.

Si bien no todas las personas experimentan fiebre cuando tienen un virus, la fiebre puede ser una señal de que el cuerpo está tratando de combatir la infección.

La mayoría de las enfermedades virales mejorarán con el tiempo y los tratamientos de apoyo, como compresas frías y medicamentos de venta libre (OTC). Sin embargo, tener una temperatura corporal demasiado alta puede requerir atención médica.

Síntomas

Los síntomas de una fiebre viral variarán según el virus.

La fiebre es la reacción natural del cuerpo a la exposición a patógenos que causan enfermedades, como virus y bacterias.

El aumento de temperatura del cuerpo puede destruir las proteínas de estos patógenos para evitar que se multipliquen. Además, la fiebre es una respuesta inflamatoria a la enfermedad en el cuerpo.

La definición de fiebre depende de la edad de la persona y de dónde se origina la lectura de la temperatura.

Según el Hospital de Niños de Seattle, los siguientes son indicadores de fiebre en los niños:

  • Rectal, oído o frente: la temperatura es superior a 100,4 ° F (38,0 ° C).
  • Oral: la temperatura es superior a 100 ° F (37,8 ° C).
  • Debajo de la axila: la temperatura es superior a 99 ° F (37,2 ° C).

La definición de fiebre puede variar en adultos. Sin embargo, muchos médicos considerarán una lectura de temperatura corporal con un termómetro oral que sea superior a 100 ° F (37,8 ° C) como fiebre.

Una fiebre viral puede hacer que una persona se sienta fatigada, irritable y adolorida. Los síntomas adicionales pueden variar según el virus que causa la enfermedad subyacente.

Por ejemplo, el virus de la roséola causa fiebre durante 2 a 3 días en los niños, seguida de un sarpullido que comienza alrededor de 12 a 24 horas después de que la fiebre desaparece.

Causas

Hay muchas causas potenciales de enfermedades virales, que pueden incluir virus del resfriado y la gripe.

A veces, una enfermedad bacteriana sigue a una viral. Esto puede dificultar la diferenciación entre los dos y determinar cuándo una persona puede beneficiarse al tomar antibióticos.

Las fiebres sin ninguna otra enfermedad subyacente aparente pueden ser especialmente comunes en los niños pequeños.

En un estudio de 75 niños con fiebre pero sin otros signos de infección bacteriana, cuyos resultados aparecieron en la revista Pediatría, se estima que el 76 por ciento tenía uno o más virus en su sistema.

Los virus más comunes presentes fueron el adenovirus, el herpesvirus humano 6, el enterovirus y el parechovirus. El documento estimó que menos del 1 por ciento de las enfermedades relacionadas con la fiebre sin apariencia de una fuente clara en niños menores de 3 años se debieron a infecciones bacterianas.

Esto significa que los virus son una causa especialmente común de fiebre entre los niños pequeños. Tener en cuenta esta información es importante, ya que la ingesta de antibióticos será ineficaz para tratar las infecciones virales.

Prevención

Una persona infectada puede transmitir una enfermedad viral al estornudar, respirar o tocar personas o superficies. Prácticas como lavarse las manos con frecuencia y desinfectar las superficies a menudo pueden ayudar a mantener a raya estas enfermedades.

Diagnóstico

Un médico tomará el historial de salud de una persona y hará preguntas sobre sus síntomas al diagnosticar una posible fiebre viral. Algunos ejemplos de estas preguntas pueden incluir cuándo una persona notó los síntomas por primera vez y qué los empeora o mejora.

Un médico puede ordenar pruebas para identificar la presencia de virus en la sangre, el esputo o la orina de una persona.

Por ejemplo, una prueba de diagnóstico rápido de la influenza implica tomar muestras de células de la parte posterior de la garganta y analizarlas para detectar la presencia de proteínas de la influenza A o B.

Sin embargo, no todas las pruebas para detectar enfermedades virales están disponibles tan rápidamente. De hecho, algunos pueden requerir análisis de laboratorio para identificar el virus específico.

Sin embargo, no siempre es necesario enviar pruebas al laboratorio para diagnosticar una fiebre viral. Un médico puede tener en cuenta los síntomas de una persona para realizar este diagnóstico.

Según el Hospital de Niños de Seattle, los virus causan aproximadamente 10 veces más infecciones que las bacterias.

Tratamiento

Un baño tibio puede ayudar a aliviar los síntomas de la fiebre.

El tratamiento de la fiebre viral depende de la causa subyacente, el grado de fiebre y otros síntomas que pueda estar experimentando una persona.

Por ejemplo, una fiebre superior a 104 ° F (40 ° C) para niños y 103 ° F (39,4 ° C) para adultos puede ser una emergencia médica. Es probable que una persona tenga una infección viral grave si su temperatura corporal iguala o excede estos números.

Para fiebres de menor grado, los tratamientos pueden incluir los siguientes:

  • Toma de medicamentos de venta libre: el ibuprofeno y el acetaminofén son medicamentos de venta libre que pueden aliviar la fiebre. La aspirina también puede hacer esto, pero las personas menores de 18 años no deben tomar aspirina debido a los riesgos de una afección llamada síndrome de Reye. Los antibióticos no tratarán la fiebre debida a una enfermedad viral.
  • Tomar baños tibios: estos también pueden aliviar un cuerpo febril.
  • Beber líquidos enfriados: Beber agua fría o soluciones que contengan electrolitos puede ayudar a enfriar la temperatura corporal y prevenir la deshidratación relacionada con la enfermedad.

Un error común con respecto a la fiebre es que usar agua muy fría en un baño o aplicarla sobre la piel es efectivo. De hecho, la exposición a temperaturas excesivamente frías puede tener un efecto adverso en el organismo. En su lugar, una persona debe usar agua tibia para bañarse.

Si una persona tiene fiebre durante más de 3 días o tiene una temperatura superior a 103 ° F (39,4 ° C) en adultos, 102 ° F (38,9 ° C) en niños o 100,4 ° F (38 ° C) en los bebés, deben buscar atención médica.

Las temperaturas corporales más altas pueden causar convulsiones, alucinaciones y confusión, y son síntomas de una enfermedad más grave.

panorama

Los virus pueden causar fiebres que pueden o no dar lugar a otros síntomas.

La mayoría de los virus desaparecerán con el tiempo y las medidas de apoyo. Sin embargo, si la fiebre viral es demasiado alta, la persona debe buscar atención médica.

none:  psicología - psiquiatría salud de los hombres autismo