Lo que necesita saber sobre la prueba de esfuerzo

Una prueba de esfuerzo, también conocida como prueba de ejercicio o prueba en cinta, puede dar una idea de qué tan bien funciona el corazón de una persona durante la actividad física. También puede ayudar a diagnosticar diversas afecciones cardíacas.

Una prueba de esfuerzo generalmente implica caminar en una cinta rodante o usar una bicicleta estacionaria mientras los dispositivos médicos monitorean la respiración, la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el ritmo cardíaco.

Es posible que algunas personas, como las que padecen artritis, no puedan realizar las actividades involucradas en una prueba de esfuerzo. En cambio, un médico les dará a estas personas un medicamento para hacer que su corazón trabaje más, como lo haría durante el ejercicio.

En este artículo, aprenda por qué un médico puede recomendar una prueba de esfuerzo y qué esperar durante una.

¿Por qué hacer una prueba de esfuerzo?

andresr / Getty Images

Las pruebas de esfuerzo pueden ayudar al médico a diagnosticar diversas afecciones cardíacas. También pueden ayudar a identificar el riesgo de una persona antes de realizar una actividad que pueda ejercer presión sobre su corazón y mostrar qué tan bien el corazón de una persona maneja una carga de trabajo.

Un médico puede recomendar una prueba de esfuerzo si una persona tiene síntomas que podrían indicar una afección cardíaca, como:

  • respiración dificultosa
  • Dolor de pecho
  • mareo
  • un latido cardíaco rápido o irregular

Un médico también puede recomendar una prueba de esfuerzo si una persona:

  • está en tratamiento cardíaco
  • es debido a una cirugía de corazón
  • está considerando comenzar un programa de ejercicio vigoroso

Según un estudio que los investigadores presentaron en la conferencia de la American Thoracic Society en 2013, una prueba de esfuerzo también puede identificar a las personas con apnea obstructiva del sueño que tienen mayor riesgo de experimentar complicaciones potencialmente mortales.

Cuando el corazón bombea más fuerte durante el ejercicio, la prueba de esfuerzo puede revelar problemas como el bajo suministro de sangre a través de las arterias coronarias. Es posible que estos problemas no sean evidentes en otras ocasiones.

Que esperar

Un médico puede aconsejar a la persona que no consuma bebidas con cafeína ni que tome ciertos medicamentos el día de la prueba. Estas sustancias pueden afectar los resultados.

También pueden pedirles que no fumen ni que coman o beban nada excepto agua durante 2 a 4 horas antes de la prueba.

Cualquiera que normalmente tenga un inhalador debe llevarlo a la prueba y asegurarse de que el médico lo sepa.

Para una prueba de esfuerzo físico, una persona debe usar ropa cómoda y zapatos para caminar.

La prueba implica que la persona esté conectada a varios dispositivos médicos que controlan el corazón. Para lograrlo, el médico colocará:

  • parches o electrodos pegajosos en el pecho
  • un manguito de presión arterial alrededor del brazo
  • un monitor de pulso en el dedo

Si la persona no va a hacer ejercicio, recibirá una infusión de cierto medicamento en el brazo a través de una vía intravenosa (IV).

Algunos factores que el médico intentará medir incluyen:

  • ritmo cardiaco
  • respiración
  • presión sanguínea
  • cómo el ejercicio afecta los niveles de fatiga
  • latidos y ondas del corazón

Tipos

Hay algunas formas diferentes de completar una prueba de esfuerzo, según las necesidades de la persona.

Prueba de esfuerzo con ejercicio

Durante una prueba de esfuerzo, el médico intentará determinar la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y el cansancio de la persona durante los diferentes niveles de actividad física.

Aquí hay una descripción paso a paso de lo que sucede durante una prueba de esfuerzo con una cinta de correr:

  1. Una vez conectados los dispositivos para controlar el corazón, el médico tomará algunas lecturas.
  2. A continuación, la persona se parará en la cinta de correr.
  3. A medida que la caminadora comienza a moverse, la persona caminará lentamente.
  4. La velocidad de la caminadora aumentará gradualmente.
  5. La máquina para correr puede ir hacia una posición cuesta arriba o inclinada.
  6. Hacia el final, es posible que la persona necesite respirar por una boquilla para medir el aire que exhala.
  7. La caminadora se detendrá y la persona se acostará mientras el médico le toma la presión arterial y otras lecturas.

La persona hará ejercicio durante 10 a 15 minutos, pero puede pedir que se detenga en cualquier momento si no se siente bien.

Si la persona experimenta alguno de los siguientes síntomas, el médico puede detener la prueba:

  • mareo
  • Alta presión sanguínea
  • presión arterial baja
  • arritmia o latidos cardíacos irregulares
  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • fatiga

También pueden detener la prueba si el dispositivo de electrocardiograma detecta cambios inusuales.

Los profesionales médicos calificados están siempre disponibles en caso de efectos adversos.

Prueba de esfuerzo sin ejercicio

Si una persona no puede hacer ejercicio, el médico puede usar cierto medicamento para desencadenar el mismo proceso.

En este caso, colocarán electrodos en el pecho y administrarán el medicamento en el brazo de la persona a través de una vía intravenosa. El medicamento tardará entre 15 y 20 minutos en administrarse.

El medicamento estimulará el corazón. Puede causar efectos similares a los que ocurren durante el ejercicio, como enrojecimiento o dificultad para respirar.

Prueba de esfuerzo nuclear

Dependiendo de los resultados, el médico puede recomendar una prueba de esfuerzo nuclear como siguiente paso.

También conocida como prueba cardíaca nuclear o gammagrafía con radionúclidos, esto puede brindar una evaluación más detallada y precisa del corazón.

El proceso es similar al de la prueba de esfuerzo, pero el médico inyectará un tinte marcador en el brazo que resaltará el corazón y el flujo sanguíneo en una imagen. El tinte también mostrará las áreas del corazón donde la sangre no fluye. Esto puede sugerir un bloqueo.

Al igual que con la prueba de ejercicio, si una persona no puede hacer ejercicio, el médico puede usar un medicamento en su lugar.

Luego, la persona se someterá a una prueba de imágenes que involucra una pequeña cantidad de radiación, como una tomografía computarizada por emisión de fotón único o una prueba de PET cardíaca.

El médico tomará dos conjuntos de imágenes, cada una con una duración de 15 a 30 minutos. Tomarán el primero justo después de que la persona haya hecho ejercicio y el segundo cuando su cuerpo esté en reposo, ya sea más tarde ese día o al día siguiente. También pueden tomar imágenes "en reposo" antes de que la persona haga ejercicio.

De esta manera, el médico puede comparar cómo se ve y funciona normalmente el corazón y bajo estrés.

Esta prueba no es adecuada para cualquier persona que esté o pueda estar embarazada, ya que la radiación puede dañar al feto. Cualquier persona que esté amamantando debe informar al médico de antemano.

Riesgos

Tanto la prueba de esfuerzo como la prueba de esfuerzo nuclear suelen ser seguras.

Sin embargo, en casos raros, podrían desencadenar efectos adversos. Estos incluyen un ataque cardíaco o cambios en el ritmo cardíaco que no desaparecen después de la prueba.

Las estadísticas sugieren que esto sucede en alrededor de 1 de cada 10,000 casos. Por esta razón, los médicos no recomiendan esta prueba a menos que una persona cumpla con ciertos criterios.

Una persona no debe someterse a una prueba de esfuerzo si:

  • tiene ciertas afecciones cardíacas o cardiovasculares
  • no puede hacer ejercicio debido a afecciones como la artritis
  • ha tenido recientemente un derrame cerebral o un ataque cardíaco

¿Qué podrían mostrar los resultados?

Los posibles resultados de la prueba incluyen:

  • flujo sanguíneo normal durante el ejercicio y el descanso
  • flujo sanguíneo normal en reposo pero no durante el ejercicio, lo que posiblemente indique una arteria bloqueada
  • flujo sanguíneo bajo al hacer ejercicio y descansar, lo que sugiere una enfermedad de las arterias coronarias
  • sin tinte en algunas partes del corazón, lo que implica daño tisular

Si los resultados de la prueba de esfuerzo no generan preocupaciones, la persona no necesitará más pruebas.

Si los resultados no son claros o sugieren que hay daño, el médico puede recomendar más pruebas o tratamiento.

Resumen

Una prueba de esfuerzo puede mostrar qué tan bien está funcionando el corazón y ayudar a diagnosticar diversas afecciones cardíacas.

También puede dar una idea de cuánta tensión puede soportar el corazón de una persona. Esto puede ser útil al planificar una cirugía cardíaca o un programa de ejercicio vigoroso.

La prueba generalmente implica caminar en una cinta rodante mientras un médico monitorea la actividad cardíaca. Sin embargo, es posible que las personas con movilidad reducida necesiten recibir un determinado medicamento para producir un efecto similar.

Una prueba de esfuerzo puede dar una idea de la salud cardíaca de una persona y orientar recomendaciones sobre ejercicio y otras formas de terapia.

none:  linfoma personas mayores - envejecimiento Sindrome de la pierna inquieta