¿Podría la carne seca contribuir a los episodios maníacos?

Los episodios maníacos generalmente ocurren como parte de un trastorno del estado de ánimo conocido como trastorno bipolar, caracterizado por cambios entre estados de ánimo opuestos: sentirse extremadamente “alto” (manía) o sentirse muy “bajo” (depresión).

¿El consumo de cecina de res y otras carnes procesadas contribuye a los episodios maníacos en personas en riesgo?

Durante una fase maníaca, una persona experimenta un estado de intensa excitación emocional.

Pueden sentirse eufóricos y con exceso de energía, y esto puede resultar en hiperactividad e insomnio, además de conducir a comportamientos de riesgo.

Este estado maníaco puede durar de 1 semana a varios meses y, aunque es característico del trastorno bipolar, también se encuentra en otras afecciones, como el trastorno esquizoafectivo.

Un estudio reciente informó que el tratamiento del trastorno bipolar le cuesta al sistema de salud de los Estados Unidos un estimado de $ 25 mil millones por año. Además, los síntomas asociados con esta afección pueden afectar gravemente la calidad de vida de las personas.

Por estas razones, los investigadores siempre están atentos a los factores modificables del estilo de vida, como la dieta, que pueden influir en la aparición o la gravedad de los síntomas, ya que se puede actuar sobre ellos con bastante facilidad.

Recientemente, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, han podido aislar un factor dietético que parece estar relacionado con la aparición de episodios maníacos: comer carnes procesadas, como salami o cecina.

Informan sus hallazgos en la revista. Psiquiatría molecular.

Carnes procesadas vinculadas a la manía

Las primeras pistas fueron identificadas por el Dr. Robert Yolken y su equipo, quienes analizaron datos sobre la salud y la dieta de 1.101 participantes de entre 18 y 65 años, recopilados en 2007-2017, como parte de un estudio en curso. Algunos de estos participantes tenían antecedentes de afecciones psiquiátricas, mientras que otros no.

Como las personas con afecciones psiquiátricas preexistentes habían sido reclutadas entre los pacientes que recibían asistencia en el Sistema de Salud Sheppard Pratt en Baltimore, los investigadores pudieron evaluar la información sobre sus hábitos dietéticos antes de la admisión al hospital.

Para sorpresa de los científicos, encontraron que, de los participantes que habían sido hospitalizados debido a un episodio maníaco, la probabilidad de que tuvieran un historial de consumo de carnes procesadas era aproximadamente 3,5 veces mayor que la de los participantes sanos.

Sin embargo, los antecedentes de consumo de carnes procesadas no se relacionaron ni con el trastorno bipolar ni con el trastorno esquizoafectivo en personas que no fueron ingresadas en el hospital debido a un episodio maníaco.

Además, ningún otro tipo de alimentos tuvo un vínculo significativo con los dos trastornos o con el inicio de una fase maníaca.

“Observamos varias exposiciones dietéticas diferentes”, dice el Dr. Yolken, “y la carne curada realmente se destacó. No es solo que las personas con manía tengan una dieta anormal ".

¿Qué hace que las carnes procesadas sean dañinas?

Pero, ¿por qué las carnes procesadas, en particular? El equipo de investigación planteó la hipótesis de que esto podría deberse a un ingrediente muy controvertido utilizado en los procesos industriales de procesamiento y curado de la carne: los nitratos.

La investigación ha relacionado los nitratos con la aparición de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, por lo que los investigadores involucrados en el nuevo estudio pensaron que era plausible que también pudieran contribuir a la manía.

Para probar esta idea, el Dr. Yolken colaboró ​​con Kellie Tamashiro, el Dr. Seva Khambadkone, ambos de Johns Hopkins, y otros científicos para explorar los efectos de los nitratos en la dieta en un modelo de rata.

Primero, los científicos dividieron a las ratas en dos grupos: uno que debía recibir su comida habitual y otro que debía ser alimentado con cecina de res (que contenía nitratos) comprada en la tienda cada dos días, junto con la comida normal.

Pronto, los investigadores notaron que estaban en el camino correcto, ya que las ratas que habían recibido el trozo extra de cecina de res comenzaron a mostrar signos de hiperactividad, así como patrones de sueño irregulares, en solo 2 semanas desde el inicio de su dieta especial. .

El siguiente paso del equipo fue "encargar" un lote de cecina de res que se había preparado utilizando métodos más naturales, sin los nitratos añadidos.

Los científicos repitieron el experimento inicial en una versión ligeramente alterada: algunas ratas fueron alimentadas con sus dietas regulares más un poco de cecina extra comprada en la tienda preparada con nitratos, mientras que otras recibieron su comida regular más la cecina de res sin nitratos. Un tercer grupo (los controles) siguió con su dieta habitual.

Una vez más, vieron que las ratas que habían comido la cecina de res comprada en la tienda tenían síntomas similares a los de la manía.

Sin embargo, las que habían comido carne de res sin nitratos se comportaron de manera similar a las ratas del grupo de control.

¿Un "actor medioambiental" clave?

El Dr. Yolken y su equipo realizaron un último experimento, en el que agregaron nitratos directamente a la comida en cantidades que serían consistentes con la cantidad de nitratos que se esperaría que una persona ingiera normalmente en un día de carnes compradas en la tienda.

"Tratamos de asegurarnos", señala el Dr. Yolken, de que "la cantidad de nitrato utilizada en el experimento estaba en el rango de lo que la gente podría estar comiendo razonablemente".

Algunas ratas fueron alimentadas con comida enriquecida con nitrato, mientras que otras comieron su comida habitual. Esto se hizo para que, más tarde, los investigadores pudieran estudiar las bacterias intestinales de los animales y detectar cualquier cambio en las poblaciones bacterianas de las ratas que habían ingerido nitratos.

El Dr. Yolken y sus colegas sí revelaron que los animales que habían sido alimentados con una dieta enriquecida con nitratos tenían diferentes cepas bacterianas en sus intestinos, en comparación con sus contrapartes del grupo de control.

También vieron rutas moleculares alteradas en los cerebros de las ratas con una dieta enriquecida con nitratos, y estos cambios reflejan los que se ven en los cerebros de las personas diagnosticadas con trastorno bipolar.

"Está claro que la manía es un estado neuropsiquiátrico complejo, y que tanto las vulnerabilidades genéticas como los factores ambientales probablemente estén involucrados en la aparición y gravedad del trastorno bipolar y los episodios maníacos asociados".

Dr. Seva Khambadkone

"Nuestros resultados sugieren", continúa explicando el Dr. Khambadkone, "que la carne curada nitrada podría ser un factor ambiental en la mediación de la manía".

Los hallazgos de este estudio no necesariamente indican una relación causal entre los factores dietéticos y el inicio del episodio maníaco, y se necesita más investigación para comprender los posibles mecanismos en juego.

Aún así, los autores creen que se suman a la creciente cantidad de evidencia que indica el impacto de la salud intestinal en la actividad cerebral y el bienestar psiquiátrico.

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