¿Por qué el jengibre es bueno para ti?

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La gente ha utilizado el jengibre en la cocina y la medicina desde la antigüedad. Es un remedio casero popular para las náuseas, el dolor de estómago y otros problemas de salud.

Las personas generalmente usan jengibre fresco o seco para cocinar, y algunas toman suplementos de jengibre por sus posibles beneficios para la salud.

Los antioxidantes y otros nutrientes del jengibre pueden ayudar a prevenir o tratar la artritis, la inflamación y varios tipos de infecciones. Los investigadores también han estudiado su potencial para reducir el riesgo de diabetes, cáncer y otros problemas de salud.

En este artículo, obtenga más información sobre los posibles beneficios para la salud del jengibre y la investigación que los respalda.

Beneficios

El jengibre puede tener propiedades antiinflamatorias, antibacterianas, antivirales y otras propiedades saludables. A continuación se presentan algunos de los posibles usos medicinales del jengibre.

Reducir los gases y mejorar la digestión.

El consumo de jengibre puede ayudar a mejorar la digestión.

Varios estudios han investigado los efectos del jengibre sobre los gases que se forman en el tracto intestinal durante la digestión.

Algunas investigaciones indican que las enzimas del jengibre pueden ayudar al cuerpo a descomponer y expulsar este gas, proporcionando alivio de cualquier malestar.

El jengibre también parece tener efectos beneficiosos sobre las enzimas tripsina y lipasa pancreática, que son importantes para la digestión.

Además, el jengibre puede ayudar a aumentar el movimiento a través del tracto digestivo, lo que sugiere que puede aliviar o prevenir el estreñimiento.

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Aliviar las náuseas

Algunas investigaciones indican que el jengibre puede ayudar a aliviar las náuseas matutinas y aliviar las náuseas después del tratamiento contra el cáncer.

Un pequeño estudio de 2010 examinó los efectos de los suplementos de polvo de raíz de jengibre sobre las náuseas en 60 niños y adultos jóvenes que se sometieron a quimioterapia. El análisis mostró que el suplemento redujo las náuseas en la mayoría de las personas que lo tomaron.

Los autores de una revisión de estudios de 2011 llegaron a conclusiones similares. Informaron que tomar una dosis diaria dividida de 1.500 miligramos (mg) de extracto de jengibre ayudó a aliviar los síntomas de las náuseas.

También pidieron más estudios en humanos para comprender completamente los efectos del jengibre sobre las náuseas y otros problemas gastrointestinales.

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Aliviar un resfriado o la gripe

Muchas personas usan jengibre para ayudar a recuperarse de un resfriado o la gripe. Sin embargo, la evidencia que respalda este remedio es en su mayoría anecdótica.

En 2013, los investigadores estudiaron los efectos del jengibre fresco y seco en un virus respiratorio en células humanas.

Los resultados indicaron que el jengibre fresco puede ayudar a proteger el sistema respiratorio, mientras que el jengibre seco no tuvo el mismo impacto.

También en 2013, un pequeño estudio se propuso investigar la popularidad de las hierbas medicinales como tratamiento para el resfriado o la gripe.

Después de encuestar a 300 clientes de farmacias en dos ubicaciones diferentes, los investigadores determinaron que el 69% de los encuestados usaban medicamentos a base de hierbas y que la mayoría de este grupo la encontró efectiva.

Sin embargo, si bien el jengibre se encontraba entre los ingredientes más populares en estos remedios, es posible que algunos de los participantes no lo hayan usado.

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Aliviar el dolor

Los investigadores detrás de un pequeño estudio, que incluyó a 74 voluntarios, encontraron que una dosis diaria de 2 gramos (g) de jengibre crudo o caliente redujo el dolor muscular inducido por el ejercicio en aproximadamente un 25%.

Mientras tanto, una revisión de estudios de 2016 concluyó que el jengibre puede ayudar a reducir la dismenorrea, el dolor justo antes o durante la menstruación. Sin embargo, los autores reconocen que los estudios incluidos a menudo eran pequeños o de mala calidad.

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Reducir la inflamación

Un grupo de investigadores concluyó que la ingesta de jengibre es “modestamente eficaz y razonablemente seguro” para tratar la inflamación causada por la osteoartritis.

Sin embargo, señalaron que los estudios incluidos en su metanálisis eran pequeños y es posible que no representen a la población general.

Mientras tanto, una revisión de 2017 de 16 ensayos clínicos determinó que las propiedades fitoquímicas del jengibre pueden combatir la inflamación. Estos autores también pidieron que se realicen más investigaciones sobre las dosis y tipos de extracto de jengibre más efectivos.

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Apoyando la salud cardiovascular

Existe alguna evidencia de que el extracto de jengibre puede ayudar con las enfermedades cardiovasculares.

Por ejemplo, una revisión encontró que una dosis de 5 go más puede causar una actividad antiplaquetaria beneficiosa y significativa.

Los autores reconocen que muchas de las investigaciones incluidas en su análisis no involucraron a participantes humanos o que el número de participantes era demasiado pequeño para asegurar resultados confiables.

Sin embargo, sugieren que, con más investigaciones, el jengibre podría resultar una forma segura de tratamiento para las enfermedades cardiovasculares.

Mientras tanto, un pequeño estudio encontró que el extracto de jengibre ayudó a reducir la aparición de anomalías cardíacas en ratas con diabetes. Los autores señalaron que esta reducción puede deberse, en parte, a las propiedades antioxidantes del extracto.

Reducir el riesgo de cáncer

El jengibre no aporta proteínas ni otros nutrientes, pero es una excelente fuente de antioxidantes. Los estudios han demostrado que, por esta razón, el jengibre puede reducir varios tipos de estrés oxidativo.

El estrés oxidativo ocurre cuando se acumulan demasiados radicales libres en el cuerpo. Los radicales libres son sustancias tóxicas producidas por el metabolismo y otros factores.

El cuerpo necesita eliminar los radicales libres para evitar que causen daños celulares que pueden conducir a una variedad de enfermedades, incluido el cáncer. Los antioxidantes dietéticos ayudan al cuerpo a deshacerse de los radicales libres.

En un ensayo de 2013, los investigadores dieron a 20 participantes 2 g de jengibre o un placebo durante 28 días. Todos los participantes tenían un alto riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

Las biopsias mostraron que los participantes que habían consumido jengibre tenían menos cambios negativos en el tejido sano del colon. Este grupo también había reducido la proliferación celular. Los hallazgos indican que el jengibre podría desempeñar un papel en la prevención del cáncer colorrectal.

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Nutrición

El jengibre es una buena fuente de antioxidantes, pero no aporta muchas vitaminas, minerales o calorías.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, 2 cucharaditas de jengibre proporcionan solo 4 calorías. Esta cantidad no aporta una cantidad significativa de ningún nutriente.

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Riesgos

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) considera que el jengibre es seguro para incluir en la dieta, pero no garantiza ni regula su uso como medicamento o suplemento.

Los investigadores no han investigado muchos de los compuestos del jengibre. Además, la evidencia científica no respalda algunas afirmaciones sobre las cualidades curativas del jengibre.

Antes de agregar más jengibre a la dieta o tomar un suplemento de jengibre, consulte a un proveedor de atención médica. Un suplemento puede interactuar con medicamentos o causar otras complicaciones de salud.

Los suplementos de jengibre y otros productos de jengibre están disponibles para su compra en línea.

Quitar

Algunas investigaciones indican que el jengibre puede mejorar la salud digestiva, reducir la inflamación y aliviar el dolor, entre otros beneficios.

Sin embargo, los estudios a menudo usan altas dosis de extractos; es posible que una persona no experimente efectos positivos para la salud simplemente agregando jengibre a su dieta.

Además, los estudios que investigan los beneficios para la salud del jengibre a menudo han sido pequeños o no concluyentes. Comprender completamente los efectos y la seguridad de los suplementos de jengibre requerirá más investigación.

Q:

¿Es seguro tomar jengibre durante el embarazo?

A:

Un metaanálisis ha demostrado que el jengibre es una forma segura de controlar las náuseas durante el embarazo. No parece aumentar el riesgo de pérdida del embarazo o síntomas como acidez o fatiga.

Trate de tomar menos de 1500 mg de extracto de jengibre por día. El jengibre también está disponible como té o como caramelos masticables o duros.

Natalie Butler, R.D., L.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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