Todo lo que necesita saber sobre la gripe

La influenza, o gripe, es una enfermedad respiratoria que resulta de una infección viral. La gripe es muy contagiosa y se transmite a través de gotitas respiratorias. Una persona puede transmitirlo mientras habla o mediante el contacto físico, como un apretón de manos.

La influenza A y la influenza B causan epidemias estacionales en los Estados Unidos y en otros lugares cada invierno. El tipo C suele causar una enfermedad respiratoria leve.

Algunas cepas de la influenza A, como el virus H5N1 “influenza aviar”, ocasionalmente infectan a los humanos y causan enfermedades graves. Los expertos rastrean estas cepas con cuidado, mientras intentan predecir cómo cambiarán y cómo podrían afectar a las personas.

En este artículo, explicamos los síntomas de la gripe, las opciones de tratamiento, en qué se diferencia de un resfriado y cómo prevenir la gripe.

Síntomas

Una persona con gripe puede experimentar congestión o secreción nasal.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una persona con gripe puede experimentar:

  • una temperatura alta que dura de 3 a 4 días
  • una nariz tapada o que moquea
  • sudores fríos y escalofríos
  • dolores que pueden ser severos
  • un dolor de cabeza
  • fatiga

No todas las personas con gripe tendrán todos estos síntomas. Por ejemplo, es posible tener gripe sin fiebre.

Los síntomas de la influenza suelen aparecer de repente. Inicialmente, una persona con gripe puede experimentar:

  • una temperatura elevada
  • una nariz tapada o que moquea
  • una tos seca
  • sudores fríos y escalofríos
  • dolores que pueden ser severos
  • un dolor de cabeza
  • fatiga y sensación de malestar
  • poco apetito

¿Por qué la gente a veces tiene escalofríos pero no fiebre?

Síntomas de la gripe en adultos

Los adultos con los siguientes síntomas deben buscar ayuda médica urgentemente:

  • dificultad para respirar
  • dolor o presión en el pecho o el abdomen
  • mareos, confusión o pérdida del estado de alerta
  • convulsiones
  • no orinar, lo que puede indicar deshidratación
  • dolor intenso, debilidad e inestabilidad
  • fiebre o tos que desaparece y luego regresa
  • un empeoramiento de otras condiciones de salud existentes

Los síntomas de la gripe en los niños

Los niños suelen tener síntomas similares a los de los adultos, pero también pueden presentar síntomas gastrointestinales, como náuseas, vómitos y diarrea.

Si un niño tiene los siguientes síntomas, necesita atención médica de emergencia:

  • dificultad para respirar
  • respiración rápida
  • cara o labios azulados
  • dolor en el pecho o costillas tirando hacia adentro al respirar
  • dolores severos
  • deshidratación, por ejemplo, no orinar durante 8 horas y llorar lágrimas secas
  • falta de alerta o interacción con los demás
  • fiebre superior a 104 ° F o cualquier fiebre en un niño menor de 12 semanas
  • fiebre o tos que desaparece pero luego regresa
  • un empeoramiento de cualquier otra condición médica

¿Deberían los niños tomar medicamentos contra la gripe? Obtenga más información aquí sobre Tamiflu y sus efectos en los niños.

Los síntomas de la gripe en los bebés

La gripe puede ser peligrosa para los bebés. Si aparecen síntomas, uno de los padres o un cuidador debe buscar ayuda médica.

Un bebé con gripe puede:

  • estar muy cansado
  • tiene tos y dolor de garganta
  • tiene la nariz tapada o que moquea
  • tiene fiebre de 100 ° F o más
  • tiene vómitos o diarrea

El bebé necesita atención médica de emergencia si:

  • no quiero que nadie los sostenga
  • tiene un color de piel azul o gris
  • está respirando rápido o tiene dificultad para respirar
  • tiene fiebre con sarpullido
  • tiene síntomas que desaparecen pero vuelven a aparecer
  • mostrar signos de deshidratación, por ejemplo, no orinar
  • no te despiertes ni interactúes
  • tiene vómitos intensos y persistentes

¿Qué sucede cuando un bebé se resfría?

Síntomas de la gripe tipo A

Si una persona tiene los siguientes síntomas, puede tener influenza tipo A:

  • fiebre y escalofríos
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares
  • fatiga
  • debilidad
  • una nariz tapada o que moquea
  • dolor de garganta y tos

Obtenga más información aquí sobre la influenza A.

Síntomas de la gripe tipo B

Los síntomas de la influenza B son similares a los de la influenza A.

Obtenga más información aquí sobre la influenza B.

Para obtener más información y recursos para ayudarlo a usted y a sus seres queridos a mantenerse saludables en esta temporada de influenza, visite nuestro centro dedicado.

Tratamiento

La mayoría de las personas podrán tratar la gripe en casa. Una combinación de remedios para el estilo de vida y medicamentos de venta libre puede ayudar a aliviar los síntomas.

Los analgésicos pueden ayudar a controlar el dolor de cabeza y los dolores corporales. Un profesional de la salud puede recomendar las mejores opciones.

Algunos analgésicos, como la aspirina, no son adecuados para niños menores de 16 años. El uso de aspirina a esta edad puede provocar una afección conocida como síndrome de Reye.

Varias opciones están disponibles sin receta o para comprar en línea. Es importante comparar diferentes productos y tomarlos únicamente bajo el consejo de un profesional médico.

¿Cuánto dura la gripe? Descúbrelo aquí.

Medicación contra la gripe

Un virus causa la gripe, por lo que los antibióticos no curarán la enfermedad. Un médico solo recetará antibióticos si hay una infección bacteriana junto con la gripe. Sin embargo, los medicamentos antivirales pueden ayudar cuando alguien tiene gripe.

A continuación se ofrecen algunos consejos sobre cómo tratar un resfriado o una gripe en casa.

Los antivirales tienen como objetivo evitar que el virus se multiplique en el cuerpo de una persona. Los ejemplos incluyen oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza).

En 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó un nuevo medicamento llamado baloxavir marboxil (Xofluza) para la gripe aguda sin complicaciones. Las personas pueden tomar el medicamento por vía oral en una sola dosis.

Las personas pueden recibir este tratamiento si tienen 12 años o más y han tenido síntomas durante menos de 48 horas. Los posibles efectos secundarios incluyen diarrea y bronquitis.

Algunas investigaciones muestran que los medicamentos contra la gripe pueden afectar el corazón de una persona. Descubra más aquí.

Remedios caseros para la gripe

Cuando una persona tiene gripe, es fundamental que:

  • Quédate en casa
  • evite el contacto con otras personas si es posible
  • mantente caliente y descansa
  • consumir muchos líquidos y alimentos saludables
  • evite el alcohol
  • dejar de fumar, ya que esto aumenta el riesgo de complicaciones

Otras cosas que las personas pueden probar en casa incluyen:

  • caldo de pollo
  • infusiones de hierbas
  • suplementos vitamínicos

Sin embargo, no hay suficiente evidencia disponible para confirmar que consumirlos ayude.

¿Qué alimentos son una buena opción para una persona con gripe?

Diagnóstico de gripe

Si una persona busca consejo médico para los síntomas de la gripe, es probable que un médico le pregunte acerca de sus síntomas y le realice un examen físico. Un médico también puede tomar un hisopo de garganta para analizarlo.

La prueba de diagnóstico rápido de la influenza puede producir resultados en 10 a 15 minutos, pero es posible que no sea precisa. Otras pruebas más precisas pueden tardar más en dar resultados.

¿Gripe o resfriado?

Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2018.

Las personas a menudo confunden la gripe con un resfriado fuerte, ya que algunos síntomas son similares.

Tanto el resfriado como la gripe implican:

  • una nariz que moquea o tapada
  • un dolor de garganta
  • tos
  • molestias en el pecho
  • fatiga

Sin embargo, hay algunas diferencias:

  • Un resfriado no implica fiebre, mientras que la gripe suele hacerlo.
  • Los síntomas de un resfriado tienden a aparecer gradualmente, mientras que los síntomas de la gripe pueden desarrollarse rápidamente.
  • Los síntomas del resfriado suelen ser menos graves que los de la gripe.
  • Después de tener la gripe, una persona puede seguir sintiéndose cansada durante varias semanas.
  • Es más probable que la gripe provoque complicaciones y puede poner en peligro la vida.

¿Gripe o intoxicación alimentaria?

Hay muchos tipos de virus y algunos pueden afectar el sistema digestivo. La gente a veces lo llama "gripe estomacal". Esta enfermedad es diferente de la influenza, que es una enfermedad respiratoria.

La causa más común de "gripe estomacal" es el norovirus, que ingresa al cuerpo a través de alimentos o bebidas contaminados. Los síntomas incluyen náuseas, vómitos y diarrea. La intoxicación alimentaria causa síntomas similares.

¿Es un virus estomacal o una intoxicación alimentaria? Descúbrelo aquí.

¿Gripe o neumonía?

La neumonía puede ser bacteriana o viral. Los síntomas pueden parecerse a los de la gripe, pero una persona puede tener un dolor agudo y punzante en el pecho, especialmente cuando respira profundamente o tose.

La neumonía bacteriana puede comenzar de forma lenta o repentina. Los síntomas pueden incluir:

  • una temperatura muy alta
  • transpiración
  • respiración rápida y frecuencia cardíaca
  • lechos ungueales azules debido a la falta de oxígeno

Los síntomas de la neumonía viral son similares a los de la gripe. Incluyen:

  • fiebre
  • tos seca
  • dolor de cabeza
  • dolores y debilidad

Sin embargo, a diferencia de la gripe, los síntomas de la neumonía generalmente se desarrollan gradualmente. Cualquier persona que tenga fiebre alta y dificultades respiratorias debe consultar a un médico de inmediato.

¿Qué es la neumonía viral? Descúbrelo aquí.

¿Cuándo es la temporada de gripe?

Las personas pueden tener gripe en cualquier momento, pero es más común durante la temporada de gripe. El momento y la duración de la temporada de gripe cambian de un año a otro, pero generalmente ocurre alrededor del otoño y el invierno.

La actividad de la influenza a menudo comienza a aumentar en octubre y puede durar hasta mayo. Sin embargo, es más común de diciembre a febrero.

Prevención

La vacuna contra la gripe puede ayudar a prevenir la gripe, pero no es 100% eficaz. Las personas deben seguir las medidas de estilo de vida para reducir su riesgo.

Consejos de estilo de vida para evitar la gripe

Los consejos para evitar la infección incluyen:

  • practicar una buena higiene, incluido el lavado frecuente de manos
  • mantener el sistema inmunológico fuerte siguiendo una dieta saludable
  • dejar o evitar fumar, ya que los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones
  • mantenerse alejado de las personas que tienen gripe

Las personas también deben mantenerse alejadas de los demás cuando tienen gripe para evitar contagiarla.

Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo evitar la gripe.

Contagio

El virus de la gripe se transmite a través de gotitas de líquido. Una persona puede transmitir el virus a otra que se encuentre a una distancia de hasta 6 pies de ella cuando tose, estornuda, habla o respira.

Una persona sana puede transmitir el virus un día antes de que ellos mismos presenten síntomas. En otras palabras, es posible transmitir la gripe antes de saber que la tiene. La persona infectada puede continuar transmitiendo el virus hasta 5 a 7 días después de que aparezcan los síntomas.

Las personas con un sistema inmunológico debilitado, las personas mayores y los niños pequeños pueden transmitir el virus durante más tiempo.

La gripe es más contagiosa durante los primeros 3 a 4 días después de que aparecen los síntomas.

¿Cuánto tiempo es contagiosa la gripe? Descúbrelo aquí.

Transmisión

Una persona puede desarrollar síntomas de gripe si las gotitas que contienen el virus y provienen del aliento de otra persona entran en su boca, nariz o pulmones.

Esta transmisión puede ocurrir si:

  • Alguien sin el virus está cerca de una persona con gripe.
  • Alguien que está libre de virus manipula un objeto que una persona con el virus ha tocado y luego se toca la boca, la nariz o los ojos.

Las investigaciones muestran que solo respirar puede propagar el virus de la gripe. Aprende más aquí.

Periodo de incubación

El período de incubación de una enfermedad es el tiempo que transcurre desde que el virus infecta a una persona hasta que comienzan los síntomas.

Para la gripe, esto es alrededor de 2 días, pero puede variar de 1 a 4 días.

Una persona puede transmitir el virus incluso antes de que aparezcan los síntomas.

Gripe durante el embarazo

La gripe puede ser más grave durante el embarazo, ya que el embarazo afecta el funcionamiento del sistema inmunológico. Si una mujer está embarazada y tiene gripe, es posible que deba pasar un tiempo en el hospital.

Las complicaciones relacionadas con el embarazo incluyen un mayor riesgo de:

  • parto prematuro
  • bajo peso al nacer
  • nacimiento de un niño muerto

La gripe puede ser fatal para los recién nacidos. Los riesgos para la madre incluyen una mayor probabilidad de tener complicaciones, como bronquitis, infecciones del oído y de la sangre.

¿Cuáles son algunas otras causas de fiebre durante el embarazo? Descúbrelo aquí.

¿Cuánto dura?

Los síntomas de la gripe aparecen repentinamente, generalmente alrededor de 2 días después de la infección. La mayoría de los síntomas desaparecen después de aproximadamente 1 semana, pero la tos puede durar hasta 2 semanas.

En algunos casos, una persona puede seguir siendo contagiosa hasta 1 semana después de que los síntomas hayan desaparecido.

Si se desarrollan complicaciones, estas pueden tardar más en resolverse. Algunos de los tipos de complicaciones más graves pueden tener un impacto a largo plazo en la salud de una persona, por ejemplo, la insuficiencia renal.

Algunas personas experimentan fatiga post-viral durante aproximadamente una semana después de que desaparecen los síntomas principales. Pueden tener una sensación persistente de cansancio y malestar.

Obtenga más información aquí sobre el síndrome posvírico y cómo manejarlo.

¿Cuánto tiempo tarda en pasar un resfriado? Descúbrelo aquí.

Cronología

Por lo general, la gripe puede progresar de la siguiente manera:

  • El virus infecta a una persona, generalmente a través de la nariz o la boca.
  • Después de un día, es posible que puedan transmitir el virus a otras personas.
  • Los síntomas aparecen uno a dos días después de la infección.
  • La probabilidad de transmitir el virus es mayor entre 3 y 4 días después de que aparezcan los síntomas.
  • Después de 4 días, la fiebre y los dolores musculares mejoran.
  • Después de 1 semana, la mayoría de los síntomas desaparecen.
  • El riesgo de transmitir el virus desaparece de 5 a 7 días después de la aparición de los síntomas.
  • La tos y el cansancio pueden permanecer durante una semana más.

¿Cuánto dura la gripe? Descúbrelo aquí.

Precauciones

La gripe no suele ser grave, pero es desagradable. Para algunas personas, sin embargo, pueden surgir complicaciones. Algunos de estos pueden poner en peligro la vida.

Las complicaciones incluyen:

  • Neumonia bacterial
  • deshidración
  • empeoramiento de afecciones médicas crónicas, como insuficiencia cardíaca congestiva, asma o diabetes
  • problemas de los senos nasales e infecciones del oído

El riesgo de experimentar síntomas graves y complicaciones de la gripe es mayor en los siguientes casos:

  • adultos mayores de 65 años
  • bebés o niños pequeños
  • mujeres embarazadas
  • personas con enfermedades cardíacas o cardiovasculares
  • personas con problemas en el pecho, como asma o bronquitis
  • personas con enfermedad renal o diabetes
  • personas que toman esteroides
  • personas en tratamiento contra el cáncer
  • cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado

A veces, surgirá un nuevo tipo de gripe, como la H5N1 o gripe aviar. ¿Qué es la gripe aviar y deberíamos preocuparnos por ella? Descúbrelo aquí.

Vacuna contra la gripe

La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse contra la gripe todos los años.

Hay dos tipos de vacunación:

La vacuna contra la gripe: un profesional de la salud administrará la vacuna contra la gripe con una aguja, generalmente en el brazo. Es adecuado para cualquier persona mayor de 6 meses, incluidas las personas sanas y aquellas con afecciones médicas crónicas.

La vacuna contra la influenza en aerosol nasal: La vacuna contra la influenza en aerosol nasal contiene virus de la influenza vivos debilitados que no causan enfermedades.

¿Qué contiene una vacuna contra la gripe?

Vacuna contra la gripe estacional

Una vacuna contra la gripe contendrá la vacuna para varios virus de la influenza, según los CDC.

Ejemplos incluyen:

  • virus de la influenza A (H1N1)
  • virus de la influenza (H3N2)
  • uno o dos virus de influenza B

Sin embargo, los virus se adaptan y cambian con el tiempo, y es posible que los científicos deban ajustar el contenido de las vacunas cada año.

Los datos de los programas de vigilancia internacionales ayudan a los expertos a predecir qué tipos pueden circular en una temporada de gripe determinada. La protección comienza aproximadamente 2 semanas después de recibir la vacuna.

Las vacunas contra la influenza estacional deben comenzar en septiembre o tan pronto como la vacuna esté lista. Continúan durante la temporada de gripe, hasta enero y más allá.

Efectos secundarios de la vacuna contra la gripe

Los CDC señalan que la vacuna contra la gripe tiene un buen historial de seguridad y no puede causar gripe.

Una persona puede experimentar los siguientes efectos adversos después de recibir una vacuna, pero estos serán leves y generalmente desaparecerán en unos pocos días.

  • dolor, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección
  • dolor de cabeza
  • fiebre
  • náusea
  • dolores musculares

Alrededor de 1 a 2 personas de cada millón pueden desarrollar una afección conocida como síndrome de Guillain-Barr (GBS). Sin embargo, las personas también pueden desarrollar GBS después de tener gripe y el riesgo de esto es mayor que con la vacuna. El riesgo de desarrollar GBS puede ser menor con la versión en aerosol nasal de la vacuna.

Si alguien experimenta urticaria, hinchazón y dificultad para respirar después de cualquier vacuna, debe buscar ayuda médica inmediata, ya que pueden ser un signo de una reacción alérgica. Una reacción grave se conoce como anafilaxia, que puede poner en peligro la vida.

Haga clic aquí para saber cómo reconocer la anafilaxia y qué hacer si ocurre.

Las personas que previamente han tenido una reacción alérgica a una vacuna no deben vacunarse contra la gripe.

¿Es segura la vacuna contra la gripe? Descúbrelo aquí.

Vacuna contra la gripe embarazo

Es seguro vacunarse contra la gripe durante el embarazo y los médicos lo recomiendan. Se necesitan aproximadamente 2 semanas para brindar protección. La vacuna también pasará al feto y le brindará cierta protección contra la gripe.

Los recién nacidos no pueden vacunarse contra la gripe, pero tener gripe puede ser peligroso para ellos. La vacunación puede beneficiar tanto a la madre como al feto.

Efectividad de la vacuna contra la gripe

La vacuna contra la gripe no puede ofrecer una protección del 100% contra la gripe, ya que los científicos no pueden predecir con precisión qué tipos de gripe circularán durante una temporada.

Las cifras de los CDC de 2018-2019 muestran que la efectividad de la vacuna para prevenir la influenza A o B fue de aproximadamente el 47%.

Muchos factores pueden contribuir a la eficacia de la vacuna contra la gripe de un año a otro. Estos pueden incluir la edad y la salud general de la persona que recibe la vacuna, además de qué tan bien la vacuna coincide con los virus prevalentes.

Vacuna contra la gripe para personas mayores

Los CDC recomiendan la vacuna contra la gripe para las personas de 65 años o más. A medida que las personas envejecen, es más probable que desarrollen complicaciones si tienen gripe.

Las personas mayores pueden necesitar una dosis más alta de vacuna, ya que su sistema inmunológico puede ser menos capaz de resistir el virus de la gripe. La vacuna no puede brindar una protección completa, pero reducirá el riesgo de gripe y la gravedad de las complicaciones.

Un estudio de 2017 analizó los datos de las personas mayores hospitalizadas con gripe durante la temporada de gripe 2013-2014 en los EE. UU. Entre las personas que habían recibido la vacuna, hubo tasas más bajas de mortalidad, menos complicaciones y menos tiempo en general en un tratamiento intensivo. unidad de Cuidados.

Las personas de 65 años o más deben preguntarle a su médico acerca de la vacuna al comienzo de cada temporada de influenza. El médico recomendará una vacuna que se adapte al individuo.

Costo de la vacuna contra la gripe

El costo de una vacuna contra la gripe en el sector privado es de entre $ 15 y $ 24, según el tipo.

Las personas deben consultar sus pólizas de seguro para conocer su cobertura. La parte B de Medicare, por ejemplo, proporciona una vacuna contra la influenza cada temporada de influenza.

Cuando ver a un doctor

Un médico solo necesita saber que una persona tiene gripe si:

  • ya son frágiles o tienen una condición de salud existente
  • tienen un sistema inmunológico debilitado
  • son bebés o tienen 65 años o más
  • su temperatura permanece alta después de 4 a 5 días
  • los síntomas empeoran o son graves
  • se quedan sin aliento, desarrollan dolor en el pecho o ambos

Sin embargo, cualquier persona que tenga inquietudes acerca de sus síntomas debe hablar con su médico para obtener más consejos.

¿Cómo se puede diagnosticar la fiebre en casa? Descúbrelo aquí.

Q:

¿Realmente vale la pena vacunarse contra la gripe? Me parece que no ofrece mucha protección.

A:

Aunque la vacuna contra la gripe no es 100% efectiva, existen muchas buenas razones para vacunarse cada año.

Primero, vacunarse contra la gripe reduce las posibilidades de enfermarse. Además de ser muy desagradable, la gripe puede causar complicaciones que pueden ser potencialmente graves e incluso requerir hospitalización. Incluso cuando una infección no es grave, estar enfermo de gripe también puede contribuir a la pérdida de días de trabajo o escuela.

En segundo lugar, la vacuna aún puede proteger a una persona incluso si contrae la gripe. Las personas que reciben la vacuna y aún se enferman pueden tener una enfermedad menos grave.

Por último, al recibir la vacuna contra la influenza, protege a los grupos que no pueden recibir la vacuna o que son susceptibles a complicaciones graves de la influenza, como los adultos mayores, los niños menores de 6 meses, las personas con un sistema inmunológico debilitado y las personas. con enfermedades crónicas.

Jill Seladi-Schulman, Ph.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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