¿Cuánto tiempo tarda un resfriado en desaparecer?

El resfriado es un tipo común de infección viral en las vías respiratorias superiores. Todo el mundo se resfría de vez en cuando. Por lo general, causa síntomas familiares en la nariz, los senos nasales y la garganta.

La mayoría de los resfriados no duran mucho. De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que la mayoría de las personas se recuperan de un resfriado en unos 7 a 10 días.

En muchos casos, el cuerpo se deshace de una infección sin necesidad de tratamiento médico. Sin embargo, existen varias formas de ayudar a controlar los síntomas preocupantes.

En este artículo, obtenga más información sobre cuánto dura un resfriado, qué esperar durante la recuperación y cuándo consultar a un médico.

¿Cuánto dura un resfriado en los adultos?

El resfriado común suele durar entre 7 y 10 días.

El resfriado común típico dura alrededor de 7 a 10 días, en promedio. Sin embargo, esto puede diferir según el individuo.

Algunas personas solo tienen síntomas durante un par de días, mientras que otras pueden experimentar síntomas de resfriado con regularidad durante 2 semanas seguidas. El sistema inmunológico de cada persona es diferente.

Los factores del estilo de vida, como si una persona descansa lo suficiente o si fuma cigarrillos, también pueden ayudar a acelerar o retrasar la recuperación.

Incluso después de que el virus ha salido del cuerpo, algunos síntomas pueden persistir. Por ejemplo, la mucosidad rebelde o la tos pueden durar otra semana o más después de que la infección desaparezca.

¿Cuánto dura un resfriado en los niños?

Los síntomas pueden durar más en algunos niños. En la mayoría de los casos, sin embargo, durarán solo de 7 a 10 días. Los niños pueden tener más dificultades con los síntomas, ya que puede ser difícil para ellos identificar la causa de sus síntomas o tratarlos por sí mismos.

Los niños tienen más probabilidades de contraer resfriados. El sistema inmunológico de los niños no ha desarrollado inmunidad contra tantos virus como el sistema inmunológico de un adulto completamente desarrollado.

Los niños también tienen un mayor riesgo de resfriados porque son menos conscientes de los hábitos de prevención, como estornudar en el codo o lavarse las manos con regularidad.

Estar en estrecho contacto con otras personas, por ejemplo, mientras asiste al preescolar, también aumenta el riesgo de contraer un resfriado.

¿Cuánto tiempo es contagioso un resfriado?

Una persona suele ser más contagiosa el día antes de que comiencen los síntomas y durante los primeros 5 días de la enfermedad.

Los síntomas del resfriado no aparecen inmediatamente después de que una persona contrae un virus. Este es el período de incubación del virus.

El período de incubación del resfriado común es de aproximadamente 1 a 3 días. Durante este tiempo, la persona puede transmitir el virus a otra persona, incluso si no presenta síntomas.

Estrictamente hablando, cada vez que una persona tiene síntomas de un resfriado, puede transmitirlo a otra persona. Sin embargo, la persona puede ser más contagiosa desde un día antes de que comiencen los síntomas y durante los primeros 5 días de la enfermedad.

El resfriado comúnmente se transmite a través de gotitas o vapor cuando una persona enferma tose, estornuda o se suena la nariz. Su moco y saliva pueden pasar a través de las vías respiratorias de otra persona y provocar una infección allí.

El virus del resfriado puede vivir fuera del cuerpo durante algunas horas, lo que significa que una persona puede transmitir un resfriado a otras al compartir objetos como paños para la cara, platos o cubiertos.

Frecuencia

Si bien los adultos generalmente tienen de dos a tres resfriados por año, los autores de una revisión de 2014 señalan que los niños menores de 2 años tienen hasta seis resfriados por año.

Los resfriados comunes son la principal razón de las ausencias escolares y laborales.

Cuando ver a un doctor

Si los síntomas de un resfriado no desaparecen o empeoran después de 10 días, es mejor consultar a un médico.

Un médico también puede ayudar a tratar los síntomas graves o inusuales.

Algunas personas, incluidos los bebés, los que reciben tratamiento para el cáncer, las personas con VIH y las personas mayores de 65 años, tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones por resfriados y gripes.

Cualquier persona de estos grupos que experimente síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, escalofríos y dolores corporales, debe consultar a un médico.

Tratamiento y remedios caseros

Beber muchos líquidos ayuda a controlar los síntomas de un resfriado.

No existe cura para el resfriado común y, por lo general, el cuerpo puede combatir la infección sin necesidad de tratamiento médico.

Un resfriado es una infección viral, por lo que los antibióticos no tendrán ningún efecto. No tome antibióticos para un resfriado. Como señalan los CDC, los antibióticos no solo no ayudarán a tratar las infecciones virales, sino que incluso pueden causar daño tanto a niños como a adultos al dificultar que el cuerpo luche contra futuras infecciones bacterianas.

Sin embargo, los síntomas del resfriado pueden ser molestos y perturbadores. Hay muchas formas sencillas de controlar estos síntomas a medida que el cuerpo elimina la infección subyacente, que incluyen:

Beber muchos líquidos: Beba mucha agua y otros líquidos claros para ayudar a mantener las células sanas y eliminar las toxinas.

Descanso: descansar mucho puede ayudar al cuerpo a concentrarse en combatir la infección.

Tomar medicamentos para el resfriado de venta libre (OTC): muchos medicamentos OTC pueden ayudar a aliviar síntomas específicos de un resfriado, como congestión o secreción nasal. Siga siempre las instrucciones y hable con un médico antes de administrar medicamentos de venta libre a los niños.

Tomar analgésicos: los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil) y el acetaminofén (Tylenol), pueden ayudar a reducir algunos síntomas.

Beber líquidos calientes: Beber líquidos calientes, como infusiones o sopas de hierbas, puede ayudar a aliviar el dolor de garganta que le pica. También puede ayudar a disolver la mucosidad y aliviar la congestión.

Hacer gárgaras con agua salada: Hacer gárgaras con agua salada tibia también puede ayudar a aliviar la picazón y el dolor de garganta. Evite pedirle a los niños pequeños que prueben esto, ya que es posible que no puedan hacer gárgaras.

Uso de un humidificador: un vaporizador o humidificador puede agregar humedad al aire, ayudando a aliviar la congestión y facilitando la tos con la mucosidad.

Resumen

El resfriado es muy común. Aunque es difícil de prevenir, tampoco debería durar mucho. La mayoría de los resfriados desaparecen en 7 a 10 días, con síntomas leves y persistentes durante unos días después.

Ayudar al cuerpo a combatir el frío es la mejor solución en la mayoría de los casos. Tomar ciertos medicamentos de venta libre o probar remedios caseros puede ayudar a una persona a controlar sus síntomas.

Cualquiera que note síntomas duraderos, severos o que empeoran debe comunicarse con su médico.

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