Alivio del dolor crónico: la atención plena puede ser tan buena como la TCC

Nueva investigación que aparece en la revista BMJ Salud mental basada en evidencias sugiere que la atención plena podría ser una alternativa prometedora a la terapia cognitivo-conductual para aliviar algunos de los síntomas psicológicos y físicos del dolor crónico.

La atención plena puede ser una alternativa útil a la TCC para aliviar el dolor crónico, según muestra una nueva investigación.

Según el análisis de la encuesta más reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 50 millones de personas en los Estados Unidos, o el 20 por ciento de la población adulta estadounidense, viven con dolor crónico.

Las personas con dolor crónico experimentan dolor “la mayoría de los días o todos los días” durante 6 meses o más. Además, algunas de estas personas experimentan un dolor crónico de "alto impacto", lo que significa que el dolor interfiere gravemente con sus actividades diarias la mayoría de los días.

El dolor crónico puede afectar todos los aspectos del bienestar de una persona y el impacto psicológicamente angustiante de la afección es significativo. Actualmente, el tratamiento psicológico para el dolor crónico que los médicos prescriben con mayor frecuencia es la terapia cognitivo-conductual (TCC).

La TCC ayuda a las personas a afrontar el dolor crónico fomentando un enfoque más flexible de los desafíos diarios, tanto a nivel mental como conductual.

Sin embargo, no todas las personas son iguales, por lo que la TCC no ayuda por igual a todas las personas que viven con dolor crónico. Una nueva investigación evalúa el potencial terapéutico de una alternativa que los médicos llaman reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR) y compara sus resultados con los de la TCC.

Eve-Ling Khoo, del departamento de Epidemiología Clínica del Instituto de Investigación del Hospital de Ottawa en Ontario, Canadá, es la primera autora del artículo.

Dolor crónico: comparación de MBSR con CBT

Khoo y sus colegas examinaron los ensayos clínicos existentes que estudiaron la efectividad de CBT o MBSR, respectivamente, para hacer frente al dolor crónico.

Los investigadores encontraron 184 ensayos clínicos que analizaron el dolor crónico y, después de una evaluación adicional, los redujeron a 21 ensayos clínicos.

Los estudios sumaron casi 2,000 participantes que tenían entre 35 y 65 años. La mayoría de los participantes eran mujeres.

La mayoría de los estudios examinaron el dolor musculoesquelético, como la fibromialgia, el dolor lumbar crónico, la artritis reumatoide y la osteoartritis, entre otros.

Khoo y su equipo examinaron la evidencia directa e indirecta de la efectividad de la TCC en comparación con la falta de atención o la atención estándar, la MBSR en comparación con la ausencia de atención o la atención estándar y, finalmente, la MBSR frente a la TCC.

Su análisis reveló que ambas técnicas mejoraron considerablemente el funcionamiento físico de los participantes y aliviaron su dolor y la depresión relacionada con el dolor.

Khoo y sus colegas concluyen: "Esta revisión sugiere que MBSR ofrece otra intervención potencialmente útil para el manejo de la PC".

Sin embargo, los autores añaden: "Si bien se considera que la TCC es la intervención psicológica preferida del [dolor crónico], no todos los pacientes que la padecen experimentan una respuesta al tratamiento clínicamente significativa".

Finalmente, Khoo y sus colegas concluyen:

"Aunque se han propuesto una serie de recomendaciones para mejorar la TCC en pacientes con dolor crónico, una solución adicional puede ser ofrecer a los pacientes [MBSR], ya que parece prometedor para mejorar la gravedad del dolor y reducir la interferencia del dolor y la angustia psicológica".

Los autores señalan que ahora sería útil realizar más investigaciones con "medidas consistentes" para informar las decisiones sobre si ofrecer CBT o MBSR a quienes experimentan dolor crónico. Señalan que puede ser demasiado pronto para saber qué personas se beneficiarían más de la TCC o la atención plena, respectivamente.

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