Se explora el efecto anticanceroso de la aspirina

Según una nueva investigación, la aspirina puede reducir el riesgo de cáncer de intestino. El último estudio para investigar esta relación describe cómo el popular analgésico podría manejar esta hazaña.

Una píldora simple y bien utilizada puede proporcionar información sobre el cáncer de intestino.

La aspirina, el analgésico de venta libre, relativamente seguro y rentable, se toma comúnmente para tratar los dolores y molestias.

También conocido como ácido acetilsalicílico, también se usa regularmente para prevenir afecciones más graves, como derrames cerebrales y coágulos de sangre en pacientes en riesgo.

A lo largo de los años, ha aumentado la evidencia de que la aspirina también podría prevenir el cáncer de intestino (colorrectal).

Por ejemplo, un seguimiento de 20 años de cinco ensayos clínicos aleatorios publicados en 2010 concluyó que la aspirina diaria, tomada durante muchos años, "redujo la incidencia y la mortalidad a largo plazo debido al cáncer colorrectal".

De manera similar, en 2010, otro estudio que analizó la aspirina a corto plazo demostró "un efecto protector contra [el cáncer colorrectal] asociado con la dosis más baja de aspirina [...] después de solo 5 años de uso en la población general".

Aunque la evidencia está aumentando, todavía no se comprende exactamente cómo protege la aspirina contra ciertos cánceres. En un artículo reciente, publicado en la revista Investigación de ácidos nucleicos, los científicos intentaron averiguarlo. Se enfocaron en una estructura dentro de la célula llamada nucleolo.

El nucleolo y la aspirina

El nucleolo es la estructura más grande dentro del núcleo de las células. Su función principal es producir ribosomas, que son responsables de sintetizar todas las proteínas de la célula.

Cuando se activa el nucleolo, parece impulsar el crecimiento del tumor. Esto parece deberse a que, a medida que las células se dividen y proliferan, necesitan generar más ribosomas para mantenerse al día con el aumento de la demanda de proteínas, por lo que el nucléolo debe acelerar.

De hecho, las células cancerosas gastan la mayor parte de su energía en la producción de nuevos ribosomas.

Esto convierte al nucleolo en un objetivo potencial para los investigadores del cáncer.Curiosamente, otros investigadores han notado que la disfunción del nucleolo también podría desempeñar un papel en las enfermedades de Alzheimer y Parkinson.

Los científicos involucrados en el nuevo estudio, con base en el Centro de Investigación del Cáncer de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, tomaron tejido tumoral de pacientes con cáncer colorrectal y examinaron los efectos de la aspirina en las células en el laboratorio.

Descubrieron que la aspirina reducía la actividad de un factor de transcripción llamado TIF-IA. Sin TIF-IA, los ribosomas no se pueden producir en el nucleolo, lo que limita la capacidad de la célula para producir proteínas.

"Estamos realmente entusiasmados con estos hallazgos, ya que sugieren un mecanismo por el cual la aspirina puede actuar para prevenir múltiples enfermedades", dice la coautora del estudio, la Dra. Lesley Stark.

"Una mejor comprensión de cómo la aspirina bloquea el TIF-IA y la actividad nucleolar es una gran promesa para el desarrollo de nuevos tratamientos y terapias dirigidas".

Dr. Lesley Stark

No todos los pacientes que tienen cáncer de intestino responderán al tratamiento con aspirina, pero comprender por qué funciona ayudará a determinar qué individuos tienen más probabilidades de beneficiarse.

Sin embargo, no se recomienda el uso prolongado de aspirina para la población general porque puede aumentar la probabilidad de hemorragia interna.

Por lo tanto, comprender los mecanismos ayudará a los científicos a diseñar otros medicamentos contra el cáncer que actúen sobre el nucleolo o TIF-IA sin aumentar el riesgo de hemorragia.

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