¿Pueden los aceites esenciales tratar la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad de la piel a largo plazo que no tiene cura, aunque los médicos pueden ayudar a controlar los síntomas. Algunas personas buscan utilizar tratamientos alternativos, como aceites esenciales, para el manejo de la enfermedad en el hogar.

Los aceites esenciales son extractos de plantas concentrados que algunos citan como tratamientos alternativos efectivos para ciertas afecciones. Diferentes plantas tienen diferentes efectos. Sin embargo, se han realizado muy pocos estudios sobre la eficacia de los aceites esenciales como tratamiento complementario para la psoriasis.

La psoriasis es una afección autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico que normalmente ataca a los organismos infecciosos se enfoca y ataca las células de la piel. Luego, la piel regenera las células más rápidamente de lo habitual, lo que da lugar a las placas características que se desarrollan en la piel de las personas con psoriasis.

En este artículo, analizamos la evidencia a favor y en contra del uso de aceites esenciales para controlar la psoriasis, así como otras opciones naturales.

Aceites esenciales y psoriasis

La psoriasis varía mucho de una persona a otra y es una afección relativamente común.

Las plantas son la fuente de algunos tratamientos médicos estándar para la psoriasis, como el ácido salicílico, que originalmente proviene de la corteza de sauce blanco.

El aceite de árbol de té, la manzanilla y el aceite de bergamota son ejemplos de aceites esenciales de plantas que la gente ha utilizado para controlar la psoriasis.

En particular, muchos productos para la piel comerciales sin receta contienen aceite de árbol de té. Está disponible en champús que algunas personas usan para la psoriasis del cuero cabelludo, por ejemplo.

El aceite de árbol de té también posee ciertas propiedades y características antisépticas en algunos tratamientos alternativos para el acné.

Algunas personas son alérgicas al aceite de árbol de té y deben dejar de usarlo si causa alguna reacción. No hay evidencia de estudios científicos que confirme ningún beneficio del uso de aceite de árbol de té para la psoriasis.

Una revisión de los aceites esenciales utilizados en aromaterapia solo mencionó a la manzanilla como útil para la psoriasis.

Otras fuentes sugieren usar una mezcla de varios aceites.

El aceite esencial de albaricoque amargo es otro ejemplo que ha sido objeto de algún estudio científico. Los investigadores descubrieron que afectaba el crecimiento de las células cutáneas psoriásicas en una placa de Petri. Sin embargo, el estudio no fue de naturaleza clínica ya que los autores del estudio no realizaron la prueba en humanos.

Los aceites esenciales del cardo globo de las Indias Orientales también fueron objeto de algún estudio. Una vez más, esta investigación se llevó a cabo a un nivel químico básico, y se sugiere, pero no se ha demostrado, el efecto del aceite contra la psoriasis.

Actualmente, se dispone de evidencia científica limitada que confirma que los aceites esenciales son una medida segura y eficaz para la psoriasis. Cada vez más estudios examinan la función y los efectos de los aceites esenciales, y algunas personas pueden beneficiarse de probarlos.

Otros remedios naturales

Las personas que desean utilizar aceites esenciales a menudo buscan una forma natural de controlar sus síntomas. Sin embargo, los aceites esenciales no son las únicas opciones y otros tratamientos naturales pueden tener menos efectos secundarios.

Algunas personas han usado aceite de onagra como una forma de controlar la placa que se desarrolla durante la psoriasis. Otros prueban los suplementos de aceite de pescado, incluidos los suplementos que contienen ácidos grasos omega-3, ya que pueden ayudar a fortalecer la estructura de la piel.

Los ácidos grasos omega-3 están disponibles en suplementos dietéticos, pero también abundan naturalmente en algunos aceites vegetales, nueces, semillas, alimentos de soya, pescados grasos y algas. Varios estudios sugieren que los aceites de pescado ricos en ácidos grasos omega-3 son eficaces contra los síntomas de la psoriasis.

El aloe vera es una sustancia gelatinosa que se deriva de la planta de aloe. La gente lo aplica a menudo en áreas de piel afectadas por psoriasis. Las cremas que contienen aloe vera pueden tener algún efecto sobre los síntomas, como enrojecimiento y picazón. La uva de Oregon es otra opción que la gente también tiene para tratar el acné.

La cúrcuma es una especia, alimento, conservante y medicina tradicional que se utiliza en muchas culturas. La curcumina es el pigmento amarillo y el componente principal de la cúrcuma. La curcumina ha mostrado efectos significativos sobre la psoriasis debido a sus propiedades antiinflamatorias, cicatrizantes, antibacterianas y antioxidantes.

Una última opción que cuenta con el respaldo de algunas investigaciones es la capsaicina, el componente clave de la pimienta de cayena. Un pequeño ensayo controlado con placebo encontró que la aplicación de crema de capsaicina al 0.025 por ciento en la piel cuatro veces al día durante 6 semanas redujo la picazón psoriásica en comparación con un placebo.

Sin embargo, la crema no es adecuada para usar en heridas abiertas de la piel o la cara, y algunas personas experimentan sensaciones de ardor.

Algunas personas hidratan la piel alrededor de las áreas con psoriasis, así como el cuero cabelludo, con aceite de coco. Si bien no contiene ningún beneficio clínico comprobado fuera de sus propiedades humectantes, tampoco es dañino si las personas desean usarlo como remedio.

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Tratamiento convencional

La luz solar puede ayudar a tratar la psoriasis, pero demasiada puede ser un desencadenante.

Los médicos involucrados en el tratamiento de la psoriasis incluyen dermatólogos, que son médicos especialistas en piel. Los pacientes que también tienen artritis psoriásica, la enfermedad de las articulaciones que a menudo acompaña a la psoriasis, pueden recibir tratamiento de reumatólogos.

Hay tres formas generales de tratamiento médico para la psoriasis:

  • tratamientos tópicos o remedios aplicados a la piel, incluidos los corticosteroides, que se consideran los tratamientos más seguros y eficaces, y tratamientos basados ​​en vitamina D, aunque estos tienen más efectos secundarios.
  • Terapia con luz ultravioleta (UV), también llamada fototerapia.
  • ciertos medicamentos recetados para la psiorasis grave

    Las mediaciones prescritas para la psoriasis incluyen:

    • metotrexato, que inhibe el sistema inmunológico
    • retinoides, como acitretina e isotretinoína
    • ciclosporina, que inhibe el sistema inmunológico
    • productos biológicos, incluidos etanercept, adalimumab e infliximab

    Otros tratamientos tópicos incluyen preparaciones a base de alquitrán, ditranol, ácido salicílico y vitamina A.

    Los tratamientos tópicos generalmente son adecuados para la psoriasis leve. Los médicos agregarán fototerapia para las personas con una presentación moderada y medicamentos recetados para la psoriasis grave.

    Los médicos pueden recetar todos estos tratamientos tópicos.

    Los emolientes se recomiendan para cualquier persona con psoriasis y están disponibles en la farmacia sin receta. Los emolientes incluyen cremas, ungüentos, vaselina y parafina. Al suavizar las placas, pueden reducir la picazón y la irritación psoriásica, y las personas deben aplicarlas en la piel dos veces al día.

    La fototerapia para la psoriasis puede ser tan simple como aumentar la exposición a la luz solar con un tiempo de exposición controlado. La exposición artificial controlada a la luz ultravioleta (UVB) también está disponible a través de los médicos. Esto puede ser eficaz, pero su médico debe controlarlo, ya que la luz ultravioleta puede aumentar otros riesgos para la salud de la piel, como quemaduras solares y cáncer de piel. No se recomiendan las camas solares.

    Cuando ver a un doctor

    Una persona debe consultar a un médico si tiene una erupción cutánea prolongada.

    Cualquier persona con una erupción cutánea prolongada debe consultar a un médico, que puede proporcionar un diagnóstico y tratamiento médico precisos.

    Un especialista en piel generalmente diagnosticará la psoriasis basándose únicamente en la apariencia y el historial clínico de una persona.

    En raras ocasiones, los médicos analizarán una muestra de piel en el laboratorio después de tomar una biopsia para separarla de otras posibles afecciones de la piel.

    Quitar

    Los aceites esenciales son extractos de plantas que algunas personas usan para controlar los síntomas de la psoriasis.

    El aceite de árbol de té, la manzanilla y el aceite de bergamota a menudo aparecen en estudios sobre aceites esenciales para la psoriasis, aunque no hay evidencia clínica que confirme sus beneficios. Varios estudios básicos en células en lugar de humanos mostraron que el albaricoque amargo y el cardo de las Indias Orientales pueden afectar el crecimiento de la placa en la psoriasis.

    Otros tratamientos naturales para la psoriasis incluyen capsaicina, aloe vera, cúrcuma, suplementos de aceite de pescado y luz solar.

    Las personas solo deben usar aceites esenciales o tratamientos naturales junto con un tratamiento clínicamente aprobado, como corticosteroides tópicos, fototerapia o medicamentos recetados.

    Busque tratamiento médico para cualquier erupción prolongada.

    Q:

    ¿Me dañarán los aceites esenciales si trato de tomarlos para la psoriasis?

    A:

    Esto dependerá en gran medida de qué aceites intente usar y cómo los administre.

    Cuando pruebe un aceite nuevo en la piel, asegúrese de aplicarlo en una parte de la piel que actualmente no tenga un sarpullido para asegurarse de no tener una reacción alérgica. Algunos aceites usados ​​en aromaterapia también pueden causar brotes de asma.

    Por último, es esencial encontrar la dilución adecuada para cada aceite, ya que pueden causar reacciones cutáneas graves, ser tóxicos o posiblemente provocar problemas respiratorios.

    Tenga cuidado si está probando aceites esenciales por primera vez e investigue los métodos de aplicación y los métodos de dilución con mucho cuidado.

    Debra Sullivan, PhD, MSN, RN, CNE, COI Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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