Sibilancias del bebé: por qué sucede

Las sibilancias o un ruido agudo que proviene del pecho durante la respiración es común en bebés y niños.

Entre el 25 y el 30 por ciento de los bebés experimentarán al menos un episodio. Alrededor del 40 por ciento lo experimenta a la edad de 3 años y casi el 50 por ciento a la edad de 6 años.

Las causas más comunes son asma, alergias, infecciones y enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Datos rápidos sobre las sibilancias del bebé:

  • Muchos padres se asustan cuando escuchan a su bebé jadear, pero es muy común.
  • Los bebés y los niños tienen más probabilidades de tener sibilancias que los adultos. Los factores que contribuyen a esto incluyen la mayor resistencia de las vías respiratorias en los pulmones de los niños y sus bronquios o vías respiratorias más pequeñas.
  • Algunos bebés nacen con afecciones hereditarias y congénitas que pueden contribuir a las sibilancias.

¿Por qué las sibilancias son comunes en los niños?

Los pulmones de los niños son más pequeños, tienen menos resistencia de las vías respiratorias y tienen menos retroceso elástico y menos vías respiratorias colaterales, por lo que se obstruyen más fácilmente que los adultos.

¿Qué significan los diferentes tipos de sibilancias?

El asma o las alergias son causas comunes de sibilancias en los bebés.

Si las sibilancias son estacionales o ocurren cuando un bebé está expuesto a un entorno en particular, como el polvo o la contaminación del aire, las causas más probables de las sibilancias son el asma o las alergias.

Si las sibilancias comenzaron repentinamente, es probable que sea el resultado de una infección respiratoria o de un cuerpo extraño inhalado.

Las sibilancias persistentes desde el nacimiento sugieren que un bebé pudo haber nacido con una anomalía anatómica congénita.

Los niños que tienen sibilancias persistentes y padecen enfermedades respiratorias recurrentes deben someterse a pruebas de fibrosis quística, agammaglobulinemia y discinesia ciliar primaria.

Causas comunes de sibilancias en niños y bebés

Alergias: si su hijo es alérgico a una sustancia, como el polen o el polvo, su cuerpo ve esa sustancia como un cuerpo extraño y su sistema inmunológico responde. Parte de este proceso hace que las vías respiratorias se estrechen, lo que significa que el aire pasa a través de un espacio más pequeño. Este estrechamiento provoca un silbido.

Asma: los niños con asma tienen vías respiratorias sensibles que pueden inflamarse cuando se exponen a factores desencadenantes e irritantes, como el humo del cigarrillo o la contaminación del aire. Esto conduce a sibilancias, tos, dificultad para respirar y opresión en el pecho. Los síntomas tienden a empeorar por la noche.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): conocida como ERGE, es una afección en la que el ácido del estómago se filtra hacia el esófago o el esófago. Luego, se pueden inhalar pequeñas cantidades de este líquido hacia los pulmones, lo que causa irritación e hinchazón de las vías respiratorias pequeñas, lo que a su vez provoca sibilancias. Hacer eructar regularmente durante la alimentación y sentar a su bebé en posición vertical durante al menos 30 minutos después de la alimentación puede reducir el riesgo de ERGE. Los bebés tienden a superar la afección cuando llegan a su primer cumpleaños.

Infecciones

La mayoría de las infecciones respiratorias en los bebés se pueden tratar en el hogar, pero se debe buscar atención médica si se presentan síntomas inusuales o graves.

Algunas infecciones del pecho pueden provocar sibilancias en un bebé o un bebé. Estos incluyen infecciones de las vías respiratorias inferiores, como bronquiolitis y neumonía.

Las infecciones de las vías respiratorias superiores, también conocidas como resfriado común, también pueden causar una respiración ruidosa, pero no causarán sibilancias a menos que las vías respiratorias inferiores también se vean afectadas.

En la mayoría de los bebés, estas infecciones mejorarán por sí solas con tratamiento en el hogar, descanso y muchos líquidos.

Una pequeña cantidad de bebés con bronquiolitis, aunque parezcan sanos por lo demás, aún tendrán síntomas, que incluyen sibilancias, tos seca y vómitos después de la alimentación después de que hayan pasado 4 semanas.

Los padres deben buscar atención médica si el niño tiene menos de 12 semanas de edad, tiene un problema médico subyacente, tiene dificultad para respirar, se alimenta mal, no ha mojado el pañal por más de 12 horas o tiene una temperatura de 100.4 ° F o más. .

Los padres deben buscar atención médica inmediata si su bebé está pálido o sudoroso, si su lengua o labios están azules o si hay largas pausas en la respiración.

Los síntomas de la neumonía pueden aparecer repentinamente, durante 24 a 48 horas, o pueden aparecer lentamente durante varios días. Los síntomas de la neumonía incluyen:

  • tos
  • dificultad para respirar
  • un latido cardíaco rápido
  • fiebre
  • transpiración
  • temblando
  • pérdida de apetito

Los bebés y los niños muy pequeños tienen un mayor riesgo de desarrollar neumonía, pero la mayoría de los casos en niños en edad preescolar son virales, lo que significa que el único tratamiento es de apoyo, como el descanso y los líquidos.

Si un bebé tiene congestión en el pecho, tos, secreción nasal, fiebre de 104 ° F o más, y no puede o apenas puede retener líquidos, los padres o cuidadores deben hablar con un médico.

Causas poco frecuentes de sibilancias en niños y lactantes

Cuando alimente a los bebés, asegúrese de que coman lentamente, y solo en trozos manejables, para evitar asfixia.
  • La displasia broncopulmonar (DBP) es una afección crónica que generalmente se desarrolla en bebés prematuros que han estado en respiradores y oxígeno porque sus pulmones estaban subdesarrollados al nacer. Los bebés con TLP pueden necesitar oxígeno adicional después de ser dados de alta del hospital.
  • Si un bebé ha inhalado un cuerpo extraño y ha obstruido las vías respiratorias, puede respirar con dificultad, toser o ahogarse. Esto puede suceder mientras come o juega. Alguien debe colocar inmediatamente al bebé en posición vertical y buscar atención médica urgente.

Para evitar que se atragante, los niños menores de 4 años no deben recibir alimentos como palomitas de maíz, maní, caramelos duros, trozos grandes de salchichas o frutas o verduras duras y crudas.

Al cuidar a un niño pequeño, una persona debe alentarlo a sentarse en silencio mientras come y ofrecer solo una pieza de comida a la vez.

Los niños menores de 3 años no deben recibir juguetes con piezas pequeñas debido al riesgo de asfixia.

Causas raras de sibilancias en niños y bebés

Si un bebé ha tenido sibilancias desde que nació, la razón podría ser congénita. La condición congénita puede incluir:

  • anomalías vasculares congénitas
  • fibrosis quística
  • enfermedades de inmunodeficiencia
  • discinesia ciliar primaria
  • anomalías traqueobronquiales
  • disfunción de las cuerdas vocales

Tratar las sibilancias en los bebés

Debido a que hay una gran cantidad de razones por las que un bebé puede respirar con dificultad, el tratamiento depende de la causa específica. Un médico puede sugerir el tratamiento de las sibilancias en casa si es la primera vez que ocurre.

Sin embargo, es importante consultar a un médico en primera instancia si nota que su bebé tiene sibilancias. Un médico puede recomendar estos remedios caseros:

Humidificador

Un humidificador de aire agrega humedad al aire. Esto puede ayudar a aflojar cualquier congestión en las vías respiratorias, reduciendo potencialmente las sibilancias.

Hidratación

Si un bebé tiene sibilancias debido a una infección, es importante mantenerlo adecuadamente hidratado. Asegurarse de que el bebé tenga suficientes líquidos asegura que la mucosidad se suelte y ayuda a despejar los conductos nasales.

Nebulizador

Un nebulizador es un dispositivo que permite inhalar un medicamento en forma de niebla. Si las sibilancias son causadas por el asma, un médico puede recetar albuterol, que también se puede mezclar con agua salada. El albuterol solo funcionará si las sibilancias son causadas por el asma.

Si se observa alguno de los siguientes en un bebé, se debe buscar ayuda de emergencia:

  • dificultad para respirar
  • piel o labios azulados
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