¿Por qué me duelen las rodillas cuando subo escaleras?

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En la condromalacia, el cartílago debajo de la rótula se ablanda y se desgasta. Esto puede causar dolor de rodilla al subir escaleras, por ejemplo, pero no en otros momentos.

También se conoce como condromalacia rotuliana.

La rodilla consta de partes móviles, que incluyen el hueso del muslo (fémur), la espinilla (tibia) y la rótula (rótula). A medida que estas partes se mueven, el cartílago las amortigua y evita que se desgasten por la fricción.

Sin embargo, si este cartílago se desgasta o se daña, la rodilla pierde parte de este cojín protector, lo que resulta en una condición dolorosa conocida como condromalacia.

¿Qué es la condromalacia?

Una descripción de los síntomas y hábitos y un examen físico pueden ayudar a aclarar la causa de la condromalacia.

La condromalacia puede provocar un dolor sordo al doblar la rodilla o cuando la rodilla se endereza justo después de doblarla.

Las actividades que pueden causar dolor incluyen:

  • caminando por colinas o escaleras
  • subiendo escaleras
  • enderezar la rodilla mientras soporta peso

Es por eso que las rodillas a menudo duelen cuando una persona sube o baja las escaleras. Este movimiento más profundo significa que la rótula se ve obligada a deslizarse hacia arriba y hacia abajo sobre el fémur más de lo habitual.

Si el cartílago está desgastado o la rótula no se desliza en su ranura, una persona puede sentir dolor cuando las rodillas se doblan y se enderezan, y los huesos rozan el cartílago áspero. Sin embargo, el dolor puede desaparecer al caminar porque las rodillas no tienen que moverse tanto.

Ponerse en cuclillas, arrodillarse o sentarse con las rodillas dobladas más de 90 grados también puede causar dolor con esta afección. Todas estas actividades implican una flexión profunda de la rodilla.

Incluso una ligera hinchazón del cartílago puede ser suficiente para desencadenar dolor durante estas actividades. Algunas personas también pueden notar una sensación de crujido o rechinamiento después del ejercicio o el uso intensivo de las piernas y las rodillas.

Síntomas

Los síntomas de la condromalacia incluyen:

  • dolor en o alrededor de la rodilla, especialmente al subir escaleras, durante una actividad intensa o después de permanecer en una posición durante un período de tiempo
  • crepitación o crujido al doblar la rodilla

Causas

El fémur, la espinilla y la rótula son los tres huesos principales de la rodilla.

Las causas comunes incluyen lesiones, uso excesivo y desalineación.

Muchas personas se sorprenden al descubrir que su cartílago está dañado porque nunca se han lesionado directamente las rodillas.

Sin embargo, la condromalacia puede deberse a otros factores, no solo a una lesión o un accidente.

Las causas más comunes incluyen:

Uso excesivo de las rodillas: esto puede resultar de correr, saltar o cualquier actividad que requiera un uso intensivo de las rodillas. La condromalacia a menudo se denomina "rodilla de corredor" por este motivo. Ocurre en personas de cualquier edad y es común en atletas jóvenes y activos.

Una rótula que no está alineada: si la rótula no está en la posición adecuada, el cartílago no podrá protegerla del roce. Algunas personas nacen con una desalineación de la rodilla que puede causar este problema.

Músculos débiles de los muslos o las pantorrillas: los músculos de las piernas ayudan a sostener la rodilla y la mantienen en su lugar. Si no son lo suficientemente fuertes, la rodilla puede desalinearse. Incluso una ligera desalineación puede desgastar gradualmente el cartílago y causar dolor con el tiempo.

Una lesión de rodilla: un accidente, una caída o un golpe en la rodilla pueden hacer que la rótula se desalinee correctamente, dañar el cartílago o ambas cosas.

Factores de riesgo

Es más probable que la condromalacia se desarrolle en:

  • atletas y otras personas que ejercen presión sobre sus rodillas a través del ejercicio y otras actividades
  • adolescentes, debido a un desequilibrio muscular temporal a medida que el cuerpo crece, que normalmente se corrige con el tiempo
  • mujeres, ya que tienden a tener menos masa muscular alrededor de la rodilla
  • personas que tienen una lesión previa en la rodilla, como una dislocación
  • aquellos con isquiotibiales tensos, pies planos, diferencia en la longitud de las piernas o laxitud de las articulaciones
  • personas con hipermovilidad rotuliana, donde la rótula se mueve más de lo debido

También puede ser un síntoma de artritis. Puede empeorar con actividades como subir escaleras, ponerse en cuclillas, saltar, andar en bicicleta, esquiar, correr, sentarse con las rodillas flexionadas durante mucho tiempo o una combinación de estas.

Otra causa son los músculos que no están equilibrados. Los músculos fuertes del muslo combinados con los músculos más débiles de la pantorrilla también pueden empujar la rótula fuera de su lugar. De manera similar, los músculos externos del muslo fuertes y los músculos internos del muslo débiles pueden causar desalineación.

Tratamiento

Las personas que tienen dolor de rodilla o síntomas de condromalacia deben consultar a su médico. El tratamiento temprano puede prevenir un daño mayor al cartílago y aliviar el dolor.

Remedios de estilo de vida

Por lo general, los tratamientos no invasivos para la condromalacia tienen éxito. Incluyen:

Ejercicio de bajo impacto: caminar y nadar son buenas opciones para fortalecer las piernas y mantener los músculos fuertes sin estresar la rodilla. También puede mejorar el estado de ánimo y la calidad del sueño.

Ortesis o plantillas para zapatos: pueden soportar el arco del pie, si es necesario.

Evitar actividades que causen dolor: muchas personas deben evitar las escaleras si subirlas les causa dolor. En cambio, deben hacer ejercicios que sean cómodos. Esto puede ayudar a evitar un daño mayor al cartílago.

Dieta: Seguir una dieta variada puede garantizar un equilibrio de nutrientes y ayudar a mantener un peso saludable. El exceso de peso puede dañar el cartílago de la rodilla y ejercer presión sobre la articulación de la rodilla.

Higiene del sueño: Duerma lo suficiente, ya que esto ayudará a reducir el dolor y la fatiga.

Alivio del dolor: los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno, pueden ayudar a controlar el malestar.

Correas de soporte para las rodillas: faltan pruebas de que sean útiles. Algunas personas han informado efectos adversos, como malestar y abrasión. Una revisión de estudios, publicada por Cochrane en 2015, en convocatorias para realizar más investigaciones antes de recomendar estos dispositivos.

Los dispositivos ortopédicos y de apoyo para las rodillas están disponibles para su compra en línea. Un médico puede aconsejarle sobre si debe utilizar o no un dispositivo de soporte para las rodillas.

Ayuda profesional

La fisioterapia puede ayudar a fortalecer los músculos y evitar que el problema empeore.

Si un examen físico revela un desequilibrio muscular, ciertos ejercicios pueden ayudar a equilibrar los músculos y volver a alinear la rótula.

Si el exterior del músculo es más fuerte que el interior, por ejemplo, un profesional de la salud puede recomendar ejercicios para fortalecer los músculos más débiles.

Un fisioterapeuta trabaja con los pacientes para realizar ejercicios y estiramientos especiales. Sugerirán ejercicios específicos, dependiendo de la causa del problema y del músculo que necesita fortalecer.

Ejercicios

Dependiendo de la causa subyacente del problema, un profesional de la salud puede recomendar una serie de ejercicios.

Ejemplos de ejercicios para estirar y fortalecer el músculo cuádriceps incluyen:

Semi-sentadillas: párese con los pies separados a la distancia de las caderas y doble las rodillas a 40 grados.

Step-ups: coloque un pie en un escalón de 10 centímetros (cm), luego el otro pie, luego baje con el primer pie y luego con el otro.

Levantamiento de la pierna estirada: Siéntese con las piernas estiradas hacia adelante, levante una pierna y bájela lentamente, luego haga lo mismo con la otra pierna.

Levantamiento de piernas sentado: siéntese en una silla o cama con los pies en el piso y la parte posterior de la rodilla contra la silla o la cama. Lentamente suba y baje cada pierna por turno.

Haga cada una de estas 3 veces y descanse, luego repita 10 veces.

Después de hacer esto todos los días durante 6 semanas, su trabajador de salud puede recomendar aumentar la dificultad.

Se pueden recomendar otros ejercicios para estirar otras partes del cuerpo.

Medicamentos y cirugía

El ibuprofeno o el naproxeno pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación del cartílago.

La cirugía solo será necesaria si el dolor es intenso y otros tratamientos no han ayudado.

Esto puede implicar la eliminación de la superficie rugosa del cartílago para reducir el dolor. El cirujano también puede liberar tendones y ligamentos tensos. Esto puede ayudar a alinear la rótula.

Sin tratamiento, la condromalacia puede provocar artritis rótula-femoral. Esto ocurre cuando el cartílago se desgasta gravemente por el daño.

Una vez que se pierde el cartílago, no puede volver a crecer. En casos graves, los huesos pueden rozarse directamente. Si esto sucede, el dolor puede ser debilitante y la persona puede sentirlo mientras descansa.

Prevención

Un estilo de vida saludable, combinado con ejercicio, es bueno para las rodillas y todas las articulaciones. Es importante no ignorar el dolor de rodilla. El dolor durante ciertas actividades puede ser una señal de advertencia de condromalacia u otra afección.

Algunas personas usan rodilleras al hacer jardinería, fregar pisos u otras actividades. Los zapatos con el soporte adecuado también son útiles para las rodillas.

Mantener ambos pies alineados puede ayudar a que los músculos de las piernas permanezcan equilibrados, y un calzado de calidad puede ayudar a absorber el impacto de caminar y correr.

panorama

Las personas que tienen un diagnóstico de condromalacia aún pueden llevar una vida activa y saludable.

El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir una mayor irritación o daño al cartílago. Con el tratamiento adecuado, muchas personas obtienen alivio del dolor y pueden volver a realizar muchas de sus actividades favoritas.

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