¿Qué sucede con un nervio pinzado en el hombro?

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Un nervio pinzado en el hombro ocurre cuando una estructura cercana irrita o presiona un nervio que viene del cuello. Esto puede provocar dolor en el hombro y entumecimiento del brazo y la mano.

Los médicos también pueden referirse a un nervio pinzado en el hombro que surge del cuello como radiculopatía cervical.

Una lesión aguda o cambios en el cuerpo a lo largo del tiempo pueden causar un nervio pinzado en el hombro. Este artículo identificará síntomas, causas y tratamientos comunes para la afección.

Signos y síntomas

La degeneración o hernia del disco puede causar un nervio pinzado en el hombro.

Un nervio pinzado en el hombro generalmente causará dolor, entumecimiento o malestar en la región del hombro.

Una persona también puede tener otros síntomas, que incluyen:

  • cambios en la sensación del mismo lado que el hombro que duele
  • debilidad muscular en el brazo, la mano o el hombro
  • dolor de cuello, especialmente al girar la cabeza de un lado a otro
  • entumecimiento y hormigueo en los dedos o la mano

Causas

Un nervio pinzado en el hombro ocurre cuando un material, como hueso, protuberancias de disco o tejido inflamado, ejerce presión sobre los nervios que se extienden desde la columna vertebral hacia el cuello y el hombro.

La columna vertebral consta de 24 huesos llamados vértebras que se asientan uno encima del otro con discos protectores en forma de cojín entre cada uno.

Los médicos dividen la columna vertebral en tres regiones según el área del cuerpo y la apariencia de los huesos de la columna. Éstos incluyen:

  • Columna cervical: compuesta por las primeras siete vértebras.
  • Columna torácica: Formada por las 12 vértebras centrales.
  • Columna lumbar: compuesta por las últimas cinco vértebras.

Un nervio pinzado en el hombro afecta específicamente a la columna cervical. Desde la columna cervical se extienden nervios que transmiten señales hacia y desde el cerebro a otras áreas del cuerpo.

Algunas causas comunes de un nervio pinzado en el hombro incluyen:

  • Degeneración del disco: con el tiempo, los discos gelatinosos entre las vértebras cervicales pueden comenzar a desgastarse. Como resultado, los huesos pueden acercarse y posiblemente rozarse entre sí y con los nervios. A veces, una persona desarrollará crecimientos óseos en sus vértebras llamados espolones óseos. Estos también pueden presionar los nervios del hombro.
  • Disco herniado: a veces, un disco puede sobresalir y presionar los nervios por donde salen de la columna vertebral. Una persona tenderá a notar este dolor más con actividades como torcerse, doblarse o levantar objetos.
  • Lesión aguda: una persona puede sufrir una lesión, como la de un accidente automovilístico o una actividad deportiva, que causa una hernia de disco o una inflamación de los tejidos del cuerpo que presiona los nervios.

Por lo general, un médico puede identificar la causa de un nervio pinzado en el hombro tomando un historial médico, haciendo un examen físico y solicitando estudios de imágenes.

¿Cómo diagnostica un médico el dolor de hombro?

Un médico puede usar una radiografía para diagnosticar un nervio pinzado.

Los médicos comenzarán a diagnosticar el dolor de hombro de una persona tomando un historial y realizando un examen físico.

Le preguntarán a una persona sobre los síntomas que está experimentando, como cuándo los notó por primera vez y qué los empeora o mejora. Un médico también examinará el hombro, el cuello y las áreas circundantes para tratar de identificar cualquier problema notable.

Un médico a menudo ordenará más pruebas para confirmar un diagnóstico o descartar otras causas. Ejemplos de estas pruebas incluyen:

  • Radiografía o tomografía computarizada (TC): estas pruebas proporcionan detalles de los huesos de la columna para ayudar a identificar cambios en los huesos que pueden estar presionando un nervio.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): esta prueba proporciona un mayor detalle de los tejidos blandos y los nervios que una tomografía computarizada o una radiografía no pueden.
  • Estudios de electrodiagnóstico: estas pruebas utilizan agujas especiales que envían señales eléctricas a diferentes áreas del cuello y el hombro. Pueden probar las funciones nerviosas del cuerpo para determinar dónde se comprime uno.

Estas pruebas pueden ayudar al médico a identificar un nervio pinzado en el hombro u otra afección que también puede causar dolor en el hombro. Ejemplos de otras condiciones incluyen:

  • un desgarro de tendón
  • artritis o inflamación de las articulaciones
  • bursitis o inflamación de los sacos llenos de líquido que amortiguan las articulaciones
  • fractura de hombro

Opciones de tratamiento

La mayoría de las personas con un nervio pinzado en el hombro mejorarán con el tiempo y no requieren ningún tratamiento.

Cuando sea necesario para hacer recomendaciones de tratamiento, un médico considerará:

  • ¿Qué está causando el nervio pinzado?
  • que tan severo es el dolor
  • cómo el nervio pinzado afecta las actividades diarias

Por lo general, un médico recomendará primero tratamientos no quirúrgicos. Si el dolor de una persona no responde a estos tratamientos o empeora, el médico puede recomendar una cirugía.

Los tratamientos no quirúrgicos para un nervio pinzado incluyen:

  • tomando medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno o naproxeno
  • tomar corticosteroides orales para aliviar la inflamación
  • inyectar corticosteroides para reducir la hinchazón y la inflamación
  • usar un collar cervical suave para limitar el movimiento en el cuello y permitir que los nervios sanen
  • realizar fisioterapia y ejercicios para reducir la rigidez y mejorar el rango de movimiento
  • tomar medicamentos para aliviar el dolor durante un período breve para reducir los efectos más inmediatos del dolor de hombro

A veces, el dolor debido a un nervio pinzado en el hombro aparece y desaparece. Pero si el dolor de una persona es el resultado de cambios degenerativos, su dolor puede empeorar con el tiempo.

Si los tratamientos anteriores ya no alivian el dolor, un médico puede recomendar una cirugía. Los tipos de cirugía pueden incluir:

  • Discectomía y fusión cervical anterior (ACDF): en este procedimiento, un cirujano accede a los huesos del cuello desde la parte frontal del cuello. Quitarán el área del disco o hueso que está causando dolor antes de fusionar áreas de la columna para reducir el dolor.
  • Reemplazo de disco artificial: este procedimiento implica reemplazar un disco dañado o enfermo por uno artificial hecho de metal, plástico o una combinación de ambos. Al igual que con un ACDF, un cirujano accederá a la columna vertebral desde la parte frontal del cuello.
  • Laminoforaminotomía cervical posterior: este procedimiento implica hacer un corte de 1 a 2 pulgadas en la parte posterior del cuello y extraer partes de la columna que pueden estar presionando los nervios de la espalda.
  • Descompresión del nervio supraescapular: esto significa que el cirujano intenta liberar el nervio en la región de la muesca escapular si este nervio está comprimido.

El abordaje quirúrgico dependerá de los síntomas de la persona y de qué área de la columna o tejido presiona los nervios.

Manejo de un nervio pinzado en el hombro

Una compresa de hielo puede ayudar a controlar los síntomas intensos de un nervio pinzado.

El dolor de un nervio pinzado en el hombro a menudo aparece y desaparece. Cuando una persona experimenta síntomas intensos, es posible que desee probar lo siguiente:

  • Aplique compresas de hielo cubiertas de tela en el cuello y el omóplato durante un período de hasta 48 horas después de que comenzó el dolor. Después de este tiempo, pueden usar calor húmedo y tibio para aliviar el dolor.
  • Duerma con una almohada diseñada para apoyar el cuello. Estas almohadas están disponibles para comprar en línea.
  • Toma medicamentos antiinflamatorios o analgésicos.

Cuando los síntomas de una persona comienzan a mejorar, es posible que desee intentar hacer lo siguiente para ayudar a prevenir más episodios de dolor:

  • Centrarse en las posturas adecuadas al dormir y sentarse en un escritorio. Las personas pueden usar dispositivos, como un teléfono de manos libres, para evitar tener que esforzarse o mover el cuello repetidamente. Ajustar la altura de la silla y el teclado también puede reducir la tensión en la espalda.
  • Hacer ejercicio con regularidad para reducir la rigidez y ayudar a mantener un peso saludable.
  • Recibir masajes que pueden estimular la circulación en áreas inflamadas, lo que puede ayudar a la curación. Los masajes también pueden aliviar la tensión muscular.

Un terapeuta físico u ocupacional puede ser útil para recomendar ejercicios y dar consejos sobre cómo mejorar la postura en casa y en el trabajo.

panorama

Un nervio pinzado en el hombro puede ser un problema doloroso que puede provocar debilidad, hormigueo y entumecimiento en la mano y el brazo.

Las medidas de venta libre generalmente pueden ayudar a reducir los síntomas. Si estos métodos no funcionan, hay opciones quirúrgicas disponibles.

Las personas siempre deben hablar con su médico cuando tengan dolor en el hombro que dure más de unos pocos días.

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