Los mejores suplementos contra el cáncer

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Ciertos suplementos dietéticos pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer o ayudar al cuerpo durante la terapia contra el cáncer. Los suplementos pueden contener extractos de hierbas o vitaminas y minerales. Hay una gran cantidad disponible, por lo que a algunas personas les puede resultar difícil saber por dónde empezar.

Sin embargo, el término suplementos contra el cáncer puede ser un poco engañoso. Algunos suplementos pueden ayudar a reducir el riesgo de que una persona desarrolle cáncer o ayudar al cuerpo durante el tratamiento del cáncer, pero ningún suplemento puede reemplazar las terapias estándar contra el cáncer.

Cualquiera que esté considerando tomar vitaminas y suplementos durante el tratamiento del cáncer debe consultar primero con su médico, especialmente porque algunos pueden interactuar con otros medicamentos o causar efectos secundarios.

En este artículo, analizamos algunos de los suplementos dietéticos que pueden ayudar a prevenir el cáncer o ayudar en la recuperación durante el tratamiento del cáncer. También cubrimos riesgos y consideraciones.

Ácidos grasos omega-3

La investigación sugiere que los ácidos grasos omega-3 podrían reducir el riesgo de que una persona desarrolle algunos tipos de cáncer.

Los omega-3 son ácidos grasos poliinsaturados que están presentes de forma natural en una variedad de alimentos, que incluyen:

  • pescado, incluidos salmón, caballa y atún
  • Aceites vegetales, como los de linaza, soja y canola.
  • nueces y semillas

Algunas investigaciones sugieren que los ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer.

Por ejemplo, una revisión de 2015 encontró alguna evidencia de que las propiedades antiinflamatorias de los omega-3 pueden reducir el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de mama.

Sin embargo, un ensayo clínico de 2019 investigó los beneficios para la salud de los ácidos grasos omega-3 en 25.871 personas.

Los investigadores encontraron que los participantes que tomaron suplementos de omega-3 no tenían un riesgo general reducido de cáncer en comparación con los que tomaron un placebo. Tampoco hubo asociación entre tomar suplementos de omega-3 y un menor riesgo de cáncer de mama, colorrectal o de próstata.

Los suplementos dietéticos que contienen ácidos grasos omega-3 están ampliamente disponibles en tiendas de salud y farmacias en una variedad de formas diferentes, que incluyen:

  • aceite de hígado de bacalao
  • aceite de pescado
  • aceite de krill
  • aceite de algas, que proviene de las algas y es apto para vegetarianos y veganos

Una persona también puede comprar suplementos de omega-3 en línea.

La Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) recomienda una ingesta diaria de 1,1 a 1,6 gramos (g) de ácidos grasos omega-3 para personas de 14 años en adelante. Una persona debe hablar con su médico antes de tomar suplementos de omega-3, ya que pueden interactuar con algunos medicamentos.

Té verde

El té verde es una bebida popular rica en compuestos llamados polifenoles, que tienen propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. Los suplementos que contienen extractos de té verde y su principal componente activo, epigalocatequina-3-galato (EGCG), pueden ayudar en la lucha contra el cáncer.

Según una revisión de 2018, el EGCG y los extractos de té verde pueden ayudar a prevenir o retrasar la aparición del cáncer, la recurrencia del cáncer y los crecimientos secundarios del cáncer.

Sin embargo, el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) afirma que los estudios sobre el té verde y el cáncer en humanos hasta ahora han producido resultados inconsistentes.

Beber una o más tazas de té verde al día es una forma sencilla de disfrutar de sus posibles beneficios para la salud. Una persona puede comprar una variedad de tés verdes diferentes en línea.

Los extractos de té verde también están disponibles como suplementos dietéticos, y las personas también pueden comprar muchos de estos en línea. Sin embargo, algunos pueden encontrar estos extractos demasiado concentrados.

Según el NCCIH, el té verde puede interactuar con el nadolol, que es un medicamento para tratar la presión arterial alta y los problemas cardíacos. Las personas que actualmente toman este medicamento deben hablar con su médico antes de usar productos de té verde.

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Ajo y cebolla

La investigación sugiere que el ajo y la cebolla pueden ayudar a reducir el riesgo de ciertos cánceres.

El ajo y la cebolla pertenecen a la Allium género de plantas.

Según una revisión de 2015, comer más de estas plantas puede ayudar a reducir el riesgo de ciertos cánceres, particularmente en el tracto digestivo. Sin embargo, el efecto es difícil de cuantificar para los investigadores y no está claro qué cantidad de estos vegetales necesita comer una persona.

Un estudio de 2018 encontró que el extracto de ajo bloquea el crecimiento de algunos tipos de células cancerosas en experimentos de probeta y modelos de ratones.

Sin embargo, los investigadores también anotaron que algunos estudios sugieren que el extracto de ajo puede aumentar la actividad de algunos medicamentos de quimioterapia. Como tal, cualquier persona que se someta a un tratamiento contra el cáncer debe hablar con su médico antes de usar extracto de ajo.

Los suplementos de extracto de ajo están disponibles para comprar en línea.

Jengibre

El jengibre es un remedio tradicional para los problemas digestivos y también puede ayudar a aliviar los efectos secundarios de las náuseas y los vómitos que a menudo pueden causar la quimioterapia y la radioterapia.

Hacer té con raíz de jengibre hervida o comer jengibre confitado natural durante el día puede ayudar a aliviar estos efectos secundarios. Las personas también pueden comprar una variedad de té de jengibre en línea.

Los suplementos de hierbas que contienen extracto de jengibre también están disponibles para comprar en línea. Sin embargo, estos extractos pueden estar demasiado concentrados para algunas personas.

Existe cierta preocupación de que el jengibre pueda interactuar con los anticoagulantes, por lo que las personas que toman estos medicamentos deben consultar a un médico antes de agregar jengibre a su dieta.

Cúrcuma

La cúrcuma es una especia de naranja que es un ingrediente común en los alimentos asiáticos, como el curry. La cúrcuma contiene un compuesto llamado curcumina, que tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.

Según una revisión de 2016, los estudios sugieren que la curcumina puede ralentizar el crecimiento tumoral y provocar la muerte de las células cancerosas. Sin embargo, gran parte de la investigación proviene de estudios de probeta y modelos animales, y los científicos deben realizar más investigaciones en humanos para confirmar los hallazgos.

Tanto la raíz entera como la forma de especias molidas de la cúrcuma están ampliamente disponibles en las tiendas de comestibles. Una persona puede intentar agregar cúrcuma al curry, arroces, sopas y otras comidas. La cúrcuma también está disponible como té y como suplemento dietético.

Una persona puede comprar una variedad de diferentes productos de cúrcuma y curcumina en línea, que incluyen:

  • raíz de cúrcuma entera
  • cúrcuma molida
  • bolsitas de té de cúrcuma
  • suplementos de curcumina

Vitamina D

La vitamina D es esencial para huesos, dientes y músculos sanos y también juega un papel vital en la función de los nervios y el sistema inmunológico.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), la investigación en ratones indica que la vitamina D puede retardar o prevenir el crecimiento o desarrollo del cáncer. El NCI también señala que algunos estudios en humanos sugieren que una mayor ingesta de vitamina D puede reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Sin embargo, los resultados hasta ahora han sido inconsistentes y los científicos deben realizar más investigaciones.

El ODS recomienda una ingesta diaria de 600 unidades internacionales (UI) o 15 microgramos (mcg) de vitamina D para la mayoría de las personas.

Muchas personas pueden obtener suficiente vitamina D al exponerse al sol. El cuerpo produce vitamina D de forma natural cuando la piel se expone directamente a la luz solar.

La vitamina D también está presente en una cantidad limitada de alimentos, que incluyen:

  • pescado azul, como salmón, caballa, sardinas y atún
  • carnes rojas e higado
  • champiñones
  • yemas de huevo y queso
  • alimentos fortificados, como ciertos cereales para el desayuno, jugos de naranja y leche

Los suplementos de vitamina D están disponibles en dos formas:

  • vitamina D2 o ergocalciferol
  • vitamina D3 o colecalciferol

Ambas formas aumentan los niveles de vitamina D en el cuerpo de manera similar. Una persona puede comprar suplementos de vitamina D en línea.

Antioxidantes

Los antioxidantes contrarrestan los radicales libres en el cuerpo, que pueden ayudar a proteger contra el estrés oxidativo y el daño celular. El estrés oxidativo puede desempeñar un papel en el desarrollo del cáncer y algunas otras enfermedades.

Sin embargo, el informe del NCI de que los ensayos clínicos hasta la fecha no han proporcionado evidencia de que la ingesta de suplementos antioxidantes pueda reducir el riesgo de que una persona desarrolle cáncer. También señalan que algunos estudios sugieren que los suplementos antioxidantes pueden empeorar los resultados durante el tratamiento del cáncer, especialmente en las personas que fuman.

Otros estudios en ratones con tumores también encontraron que los antioxidantes pueden promover el crecimiento del tumor y la metástasis, que es cuando el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo.

El NCI recomienda que las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer hablen con el médico antes de tomar suplementos antioxidantes.

Hay una amplia gama de suplementos antioxidantes disponibles en tiendas de salud y farmacias, y las personas también pueden comprarlos en línea. Ejemplos incluyen:

  • vitamina A
  • vitamina C
  • vitamina E
  • betacaroteno
  • licopeno

Riesgos y consideraciones

Una persona debe hablar con su médico sobre cualquier interacción que pueda tener un suplemento con sus otros medicamentos.

Si bien los médicos consideran que los suplementos dietéticos son generalmente seguros, algunos pueden causar efectos secundarios o interactuar con medicamentos. Las personas que están considerando tomar un suplemento dietético deben hablar primero con su médico, especialmente si actualmente están tomando algún medicamento.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no regula los suplementos dietéticos tan estrictamente como regula los medicamentos y no los monitorea de manera rutinaria para verificar su calidad, consistencia o seguridad. Esto significa que es esencial que las personas compren suplementos dietéticos de fabricantes de renombre.

Resumen

Algunos extractos de hierbas y suplementos vitamínicos pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer o ayudar al cuerpo durante la terapia contra el cáncer.

Sin embargo, es importante señalar que la evidencia científica de muchos de estos suplementos es limitada o inconsistente. Además, los suplementos dietéticos no pueden reemplazar las terapias estándar contra el cáncer.

Si bien los suplementos dietéticos son generalmente seguros, algunos pueden causar efectos secundarios o interactuar con ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos contra el cáncer. Por lo tanto, es aconsejable hablar con un médico antes de tomar un suplemento dietético, especialmente en personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer.

La FDA no regula los suplementos dietéticos de la misma manera que regula los alimentos y los medicamentos, por lo que la calidad y la consistencia de los suplementos pueden variar. Las personas solo deben comprar suplementos dietéticos de fabricantes de renombre.

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