¿Qué sucede cuando una mujer tiene niveles bajos de testosterona?

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Los niveles de testosterona de una mujer cambian naturalmente a lo largo de su vida, su ciclo menstrual e incluso en diferentes momentos del día. Una mujer con niveles bajos de testosterona no contiene suficiente para ayudar a producir nuevas células sanguíneas, mantener el deseo sexual o aumentar los niveles de otras hormonas reproductivas.

La testosterona pertenece a un grupo de hormonas conocidas como andrógenos. Los niveles de testosterona afectan:

  • Fertilidad
  • impulso sexual
  • producción de glóbulos rojos
  • distribución de la masa muscular y la grasa

La mayoría de la gente piensa en la testosterona como una hormona sexual masculina, pero todo el mundo necesita una cierta cantidad. Mientras que los hombres tienen más testosterona que las mujeres, las glándulas suprarrenales y los ovarios femeninos producen pequeñas cantidades de esta hormona.

Según el Centro Médico de la Universidad de Rochester, una mujer debe tener un total de 15 a 70 nanogramos por decilitro (ng / dl) de testosterona en la sangre. En este momento, no existen pautas concluyentes sobre lo que deben considerarse niveles de testosterona "bajos" en las mujeres.

Síntomas

Una mujer con niveles bajos de testosterona puede sentirse cansada y letárgica.

Los niveles bajos de testosterona pueden causar uno o más de los siguientes síntomas en las mujeres:

  • lentitud
  • debilidad muscular
  • fatiga
  • trastornos del sueño
  • impulso sexual reducido
  • disminución de la satisfacción sexual
  • aumento de peso
  • problemas de fertilidad
  • ciclos menstruales irregulares
  • sequedad vaginal
  • pérdida de densidad ósea

Es importante señalar que la investigación en esta área aún es limitada.

Debido a que los síntomas relacionados con niveles bajos de testosterona son tan comunes, un médico buscará signos de otros problemas o afecciones antes de hacer un diagnóstico.

El médico puede buscar:

  • depresión
  • ansiedad
  • Estrés crónico
  • enfermedad de tiroides
  • transición a la menopausia

Causas

Los niveles de testosterona se reducen naturalmente con la edad y la menopausia.

Las dos causas principales de niveles bajos de testosterona son:

  • Disminución de los niveles de la hormona como resultado normal de la menopausia y el envejecimiento.
  • problemas con los ovarios o la hipófisis o las glándulas suprarrenales.

La testosterona disminuye naturalmente a medida que la mujer envejece. Los niveles de otras hormonas, como el estrógeno, también se reducen con el tiempo, especialmente cuando una mujer llega a la menopausia.

En el momento en que comienza la menopausia, es más probable que una mujer tenga menos testosterona porque los ovarios producen menos hormonas.

Además, los medicamentos que combaten los efectos secundarios de la menopausia pueden reducir los niveles de testosterona. Uno de esos medicamentos es el estrógeno oral.

Los problemas con los ovarios y las glándulas suprarrenales también pueden causar niveles más bajos de testosterona. Una mujer puede tener niveles reducidos si le han extirpado los ovarios, por ejemplo, o si tiene insuficiencia suprarrenal, lo que significa que las glándulas suprarrenales no funcionan correctamente.

Diagnóstico

Actualmente, hay una falta de investigación sobre el tratamiento de la testosterona baja en las mujeres. Muchos médicos están mucho más preocupados por los niveles de testosterona que son demasiado altos.

En 2014, un grupo de trabajo recomendó no medir rutinariamente los niveles de testosterona en las mujeres, ya que la investigación aún no ha demostrado un vínculo entre los niveles de testosterona y los síntomas.

Si una mujer informa alguno de los síntomas enumerados anteriormente, es probable que un médico verifique primero otras afecciones más comunes.

Para diagnosticar niveles bajos de testosterona en las mujeres, un médico comenzará con un examen físico y preguntará sobre cualquier síntoma. Si el médico sospecha niveles bajos de testosterona, ordenará un análisis de sangre.

Si una mujer aún no ha alcanzado la menopausia, es probable que el médico le indique cuál es el mejor momento para evaluar los niveles de testosterona. Esto se debe a que fluctúan a lo largo del ciclo menstrual.

Tratamiento

Mejorar la calidad del sueño puede ayudar a aliviar los síntomas de niveles bajos de testosterona.

Algunos medicamentos de reemplazo de estrógeno contienen testosterona.

Sin embargo, es posible que la cantidad de testosterona en los medicamentos no sea suficiente para elevar los niveles o que el cuerpo no pueda absorberlos lo suficiente.

Un médico puede administrar inyecciones o gránulos de testosterona, esperando que estos tratamientos tengan el mismo efecto en las mujeres que en los hombres: aumentando los niveles de energía, disminuyendo la fatiga y aumentando el deseo sexual.

Sin embargo, muchos médicos aconsejan a las mujeres que no tomen testosterona. Asimismo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado algunos tratamientos a base de testosterona para mujeres. Esto se debe a que los efectos secundarios pueden incluir:

  • perdida de cabello
  • acné
  • exceso de vello facial
  • una voz cada vez más profunda
  • un clítoris agrandado

El grupo de trabajo de 2014 desaconsejó el tratamiento de los niveles bajos de testosterona en las mujeres debido a la falta de investigación. Sin embargo, señalaron como excepción que las mujeres con una afección llamada trastorno del deseo sexual hipoactivo deben recibir tratamiento.

En cambio, un médico puede recomendar terapias alternativas para tratar los síntomas de niveles bajos de testosterona en las mujeres. Estos tratamientos y cambios en el estilo de vida pueden incluir:

  • terapia sexual
  • tomando medidas para controlar el estrés
  • dormir lo suficiente
  • comer una dieta saludable
  • tomar suplementos de dehidroepiandrosterona (DHEA) de venta libre

La DHEA es una hormona esteroidea que también es producida por las glándulas suprarrenales. Los suplementos también están disponibles para comprar en línea. Sin embargo, la Endocrine Society desaconseja la suplementación de rutina con DHEA, ya que los investigadores aún tienen que demostrar que la suplementación sea segura y eficaz a largo plazo.

Los efectos secundarios de la suplementación con DHEA pueden ser similares a los del exceso de testosterona.

Quitar

Los médicos e investigadores aún no comprenden completamente cómo los niveles bajos de testosterona afectan a las mujeres o cuál es la mejor manera de tratar la deficiencia.

Los niveles de testosterona cambian a medida que una persona envejece y pueden descender a medida que la mujer se acerca a la menopausia.

Si una mujer experimenta síntomas de niveles bajos de testosterona, los resultados de un análisis de sangre pueden ayudar al médico a hacer un diagnóstico.

Nunca tome una terapia de reemplazo de testosterona sin la recomendación de un médico. Los suplementos y las terapias de reemplazo pueden causar más efectos secundarios desagradables de los que alivian.

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