Trastorno bipolar: una buena dieta puede potenciar el tratamiento

La calidad de la dieta puede afectar muchos aspectos de la salud física y el bienestar psicológico. Una nueva investigación investiga si estos factores también pueden afectar la efectividad de los tratamientos para los trastornos del estado de ánimo, particularmente los bipolares.

¿Cómo influye la dieta en la respuesta al tratamiento en el trastorno bipolar? Un nuevo ensayo clínico lo analiza más de cerca.

Los estados de ánimo de las personas que padecen trastorno bipolar fluctúan entre dos extremos.

Estos son los "altos", durante los cuales la persona se siente eufórica y puede participar en comportamientos peligrosos, y los "bajos", caracterizados por depresión y letargo.

Dado que dos extremos opuestos del estado de ánimo caracterizan este trastorno, a menudo es difícil tratar tanto los "altos" (o "episodios maníacos") como los "bajos" (o "episodios depresivos") con la misma eficacia.

Una nueva investigación presentada en el congreso del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología, celebrado en Barcelona, ​​España, sugiere ahora que el peso y los hábitos alimentarios pueden influir en la eficacia de los tratamientos para el trastorno bipolar.

En particular, una dieta saludable puede ayudar a la terapia para los episodios depresivos, señalan los autores del estudio. También explican que, a la inversa, una mala alimentación podría contribuir a un aumento de la inflamación, lo que puede tener un impacto negativo en los síntomas de una persona.

"Si podemos confirmar estos resultados, entonces es una buena noticia para las personas con trastorno bipolar, ya que existe una gran necesidad de mejores tratamientos para la fase depresiva del trastorno bipolar", afirma la investigadora principal Melanie Ashton, de la Universidad Deakin en Geelong, Australia.

El equipo estaba compuesto por científicos de numerosas instituciones académicas y de investigación de Australia, Alemania y Estados Unidos.

Cómo la dieta puede afectar los resultados de la terapia

Ashton y sus colegas llevaron a cabo un ensayo clínico para el que reclutaron a 181 participantes, de los cuales 133 proporcionaron todos los datos necesarios para el análisis final. Todos los participantes experimentaron depresión bipolar, que es la fase depresiva del trastorno bipolar.

Durante un período de 16 semanas, el equipo asignó al azar a todos los participantes para que recibieran uno de los tres tipos de tratamiento:

  • una mezcla de nutracéuticos (o nutrientes naturales que a veces se usan como alternativas a los medicamentos y que pueden ayudar a tratar o prevenir enfermedades crónicas), incluida la sustancia antiinflamatoria n-acetilcisteína (NAC)
  • solo NAC
  • un placebo

Los investigadores administraron estos tratamientos junto con la medicación habitual de los participantes para el trastorno bipolar.

Al comienzo de la prueba, el equipo también recopiló información relevante de los voluntarios, incluidos: sus índices de masa corporal (IMC), medidas de depresión y hasta qué punto podían funcionar normalmente en el día a día.

Los investigadores evaluaron el progreso de los voluntarios cada 4 semanas, incluidas 4 semanas después del cese del tratamiento experimental. También les pidieron que respondieran cuestionarios que evaluaban los hábitos alimentarios.

Esto les permitió dar puntajes a cada participante dependiendo de qué tan saludables fueran sus dietas regulares.

Las dietas de buena calidad incluían un alto consumo de frutas y verduras, mientras que las dietas deficientes se basaban en alimentos ricos en grasas saturadas y carbohidratos refinados, así como en un consumo excesivo de alcohol.

Ashton y su equipo clasificaron las dietas saludables como antiinflamatorias y las de mala calidad como proinflamatorias, según su contenido.

“Descubrimos que las personas que tenían una dieta de mejor calidad, una dieta con propiedades antiinflamatorias o un IMC más bajo, mostraron una mejor respuesta al tratamiento nutracéutico adicional que aquellos que informaron una dieta de baja calidad o una dieta que incluía alimentos que promueven la inflamación o que tenían sobrepeso ".

Melanie Ashton

Los investigadores creen que, si estos resultados pudieran replicarse en ensayos clínicos más grandes, los especialistas podrían querer comenzar a brindar consejos dietéticos a las personas diagnosticadas con trastorno bipolar.

Ashton enfatiza la necesidad de repetir este estudio, diciendo: “Este es un ensayo controlado aleatorio, pero lo que encontramos fueron resultados exploratorios; en otras palabras, no era el resultado principal que estábamos probando ".

"Nuestro resultado es estadísticamente significativo, pero debido a que el estudio no fue diseñado específicamente para probar el efecto de la calidad de la dieta, las dietas inflamatorias y el IMC en la respuesta a los medicamentos en general", explica, "es necesario que el trabajo se repita en un estudio más amplio antes de que se puedan sacar conclusiones firmes ".

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