Medicina romana antigua

El Imperio Romano comenzó alrededor del 800 a. C. y existió durante unos 1.200 años. El conocimiento y la práctica médica avanzaron para la época, y los antiguos romanos progresaron en muchas áreas.

Los romanos fomentaron la provisión de instalaciones de salud pública en todo el Imperio. Su medicina se desarrolló a partir de las necesidades del campo de batalla y los aprendizajes de los griegos.

Entre las prácticas que los romanos adoptaron de los griegos se encontraba la teoría de los cuatro humores, que siguió siendo popular en Europa hasta el siglo XVII.

Influencia griega

El templo de Esculapio se encontraba en la isla Tiberina. El original ya no existe, pero esta réplica de la era del Renacimiento puede tener cierto parecido con él.

Los romanos tuvieron su primera introducción a la medicina griega cuando Archagathus de Esparta, un médico, llegó a Roma en 219 a. De la E.C.

Otros científicos y médicos vinieron de Grecia, primero como prisioneros de guerra y luego porque podían ganar más dinero en Roma. Continuaron investigando las teorías griegas sobre enfermedades y trastornos físicos y mentales.

Los romanos les permitieron continuar su investigación y adoptaron muchas de sus ideas. Sin embargo, a diferencia de los griegos, a los romanos no les gustó la idea de diseccionar cadáveres, por lo que no descubrieron mucho sobre la anatomía humana.

Las creencias espirituales que rodean a la medicina en Grecia también eran comunes en Roma.

En el siglo III a. C., los romanos habían adoptado un sistema de curación religioso llamado culto de Esculapio, que tomó su nombre de un dios griego de la curación. Inicialmente, construyeron santuarios, pero estos se expandieron en el tiempo para incluir spas y baños termales con la asistencia de médicos.

Cuando se produjeron plagas en Italia en 431 a. De la E.C., los romanos construyeron un templo al dios griego Apolo, de quien creían que tenía poderes curativos.

Los romanos también tomaron una serpiente sagrada de los griegos. Se escapó pero reapareció en la isla Tiberina, donde los romanos le construyeron un santuario. La gente vendría a este lugar en busca de curación.

Al conquistar Alejandría, los romanos fundaron varias bibliotecas y universidades que habían creado los griegos. Contenían muchos centros de aprendizaje y lugares para la investigación, así como una gran cantidad de conocimiento documentado de la medicina.

Ejemplos de práctica médica

Fue observando la salud de sus soldados que los líderes romanos comenzaron a darse cuenta de la importancia de la salud pública.

En el campo de batalla

Los romanos en el campo de batalla usaban herramientas quirúrgicas para quitar puntas de flecha y realizar otros procedimientos.

La mayoría de los cirujanos romanos obtuvieron su experiencia práctica en el campo de batalla. Llevaban un juego de herramientas que contenía extractores de flechas, catéteres, escalpelos y fórceps. Solían esterilizar su equipo en agua hirviendo antes de usarlo.

Los romanos realizaban procedimientos quirúrgicos con opio y escopolamina para aliviar el dolor y vinagre ácido para limpiar las heridas.

No tenían anestésicos efectivos para procedimientos quirúrgicos complicados, pero es poco probable que operaran profundamente dentro del cuerpo.

Cuidado de maternidad

Los romanos también tenían parteras, a las que trataban con gran respeto. Los registros de instrumentos médicos incluyen un taburete de parto, que era un taburete de cuatro patas con soportes para brazos y espalda y una abertura en forma de media luna para el parto del bebé.

A veces se realizaban cesáreas. Las mujeres no sobrevivirían, pero el bebé sí.

Hospitales

En los hospitales especialmente diseñados, las personas pueden descansar y tener más posibilidades de recuperarse. En el entorno hospitalario, los médicos pudieron observar la condición de las personas en lugar de depender de fuerzas sobrenaturales para realizar milagros.

Aprendiendo sobre el cuerpo humano

Como los médicos romanos no tenían permiso para diseccionar cadáveres, estaban algo limitados en su comprensión de la anatomía humana.

Sin embargo, los soldados y gladiadores a menudo tenían heridas, que podían ser graves, y los médicos tenían que tratarlas. De esta manera, aprendieron más sobre el cuerpo humano.

Claudio Galeno, quien se mudó de Grecia a Roma en 162 E.C., se convirtió en un experto en anatomía diseccionando animales y aplicando sus conocimientos a los humanos.

Fue un conferenciante popular y un médico muy conocido, y finalmente se convirtió en el médico del emperador Marco Aurelio. También escribió varios libros de medicina.

Galeno también diseccionó algunos cadáveres humanos. Diseccionó a un criminal ahorcado y algunos cuerpos que una inundación había desenterrado en un cementerio.

Como resultado, Galen mostró un excelente conocimiento de la estructura ósea. Después de cortar la médula espinal de un cerdo y observarla, también se dio cuenta de que el cerebro envía señales para controlar los músculos.

Aprendiendo sobre las causas

Los romanos progresaron en su conocimiento de las causas de las enfermedades y cómo prevenirlas. Las teorías médicas a veces se acercaban mucho a lo que conocemos hoy.

Por ejemplo, Marcus Terentius Varro (116-27 a. C.) creía que la enfermedad se debía a criaturas diminutas demasiado pequeñas para que las pudiera ver el ojo humano. Ahora sabemos sobre bacterias y virus, que solo podemos ver con un microscopio.

Sin embargo, otros creían que las estrellas causaban enfermedades.

Lucius Junius Moderatus Columella, que vivió desde el 4 d.C. hasta alrededor del 70 d.C., fue un escritor agrícola. Pensó que las enfermedades provenían de los vapores de los pantanos.

Hasta hace dos siglos, muchas de estas creencias seguían siendo populares.

Diagnostico y tratamiento

El diagnóstico y tratamiento romano consistió en una combinación de medicina griega y algunas prácticas locales.

Como hicieron los griegos antes que ellos, los médicos romanos llevaban a cabo un minucioso examen físico del individuo.

El progreso en el diagnóstico, tratamiento y pronóstico en la antigua Roma fue lento y desigual. Los médicos tendieron a desarrollar sus propias teorías, lo que los llevó a divergir en varias direcciones diferentes.

Remedios de hierbas

Los romanos usaban una amplia gama de hierbas medicinales y otros remedios, que incluían:

El hinojo era una hierba curativa en la época romana.

Hinojo: esta planta era un tratamiento estándar para los trastornos nerviosos porque los romanos creían que calmaba los nervios.

Lana sin lavar: los romanos aplicaron esto a las llagas.

Helenio: también conocido como curandero, la gente usaba esta hierba para problemas digestivos.

Yema de huevo: los médicos recetaron yema de huevo para la disentería.

Sabio: Esta perenne tenía valor religioso. Su uso era común entre quienes creían que los dioses podían curarlos.

Ajo: los médicos aconsejaron que el ajo sea bueno para el corazón.

Hígado hervido: las personas con dolor en los ojos lo usaban.

Fenogreco: los médicos a menudo recetan esta planta para enfermedades pulmonares, especialmente neumonía.

Repollo: Cato recomendó esto para muchos propósitos, incluido un remedio para la resaca y una cura para heridas y llagas.

Silphium: la gente lo usaba como una forma de anticonceptivo y para la fiebre, tos, indigestión, dolor de garganta, dolores y molestias y verrugas. Los historiadores no están seguros de qué era exactamente el silphium, pero creen que es una planta extinta del género Ferula, posiblemente una variedad de hinojo gigante.

Willow: la gente lo usaba como antiséptico.

Farmacopea de Dioscórides

Pedanius Dioscórides vivió alrededor de 40-90 E.C. Fue un botánico, farmacólogo y médico griego que ejerció en Roma cuando Nerón era el gobernante.

Se convirtió en un famoso médico del ejército romano.

Escribió una farmacopea de 5 volúmenes llamada "De Materia Medica", que enumeraba más de 600 curas a base de hierbas. Los médicos utilizaron "De Materia Medica" ampliamente durante los siguientes 1.500 años.

Muchos médicos romanos vinieron de Grecia. Creían firmemente en lograr el equilibrio adecuado de los cuatro humores y restaurar el "calor natural" de las personas con afecciones médicas.

Galen dijo que los opuestos a menudo curarían a las personas. Para un resfriado, le daría a la persona ají picante. Si tenían fiebre, aconsejó a los médicos que usaran pepino.

Salud pública

La salud pública tiene como objetivo mantener a toda la comunidad en buen estado de salud y prevenir la propagación de enfermedades.

Hoy, entre otras cosas, implica programas de vacunación, promoción de un estilo de vida y una dieta saludables, construcción de hospitales y suministro de agua potable para beber y lavarse.

Los romanos, a diferencia de los griegos y los egipcios, eran firmes creyentes en la salud pública. Sabían que la higiene era vital para prevenir la propagación de enfermedades.

Los proyectos prácticos, como la creación de un suministro de agua, eran muy importantes para ellos. Construyeron acueductos para canalizar el agua a las ciudades. El sistema de alcantarillado en Roma era tan avanzado que no se volvió a construir nada que se comparara con él hasta finales del siglo XVII.

Una explicación de cómo los romanos pudieron organizar proyectos públicos tan importantes es que tenían un imperio vasto pero centralizado. El Emperador ejerció su poder en todo el territorio romano, y había suficiente mano de obra barata y suficiente riqueza para llevar a cabo estos planes.

Algunos de los ricos incluso tenían calefacción por suelo radiante en sus hogares.

Los romanos también promovieron las instalaciones para la higiene personal mediante la construcción de baños y aseos públicos. Su objetivo era mantener un ejército motivado y saludable, pero sus ciudadanos también se beneficiaron.

Instalaciones de salud pública

Los romanos construyeron baños, hospitales y canales de suministro de agua en todo su Imperio para fomentar la salud pública.

Ejemplos de algunas instalaciones romanas incluyen:

Baños públicos: había nueve baños públicos solo en Roma. Cada uno tenía piscinas a diferentes temperaturas. Algunos también tenían gimnasios y salas de masajes. Los inspectores gubernamentales se esforzaron en hacer cumplir las normas de higiene adecuadas.

Hospitales: los antiguos romanos fueron los encargados de establecer los primeros hospitales, que inicialmente diseñaron para tratar a soldados y veteranos.

Abastecimiento de agua: los romanos eran excelentes ingenieros y construyeron varios acueductos en todo su Imperio para abastecer de agua a las personas.

Planificación: los romanos tuvieron cuidado de colocar los cuarteles del ejército lejos de los pantanos. Si los pantanos se interponían en el camino, los drenarían. Sabían del vínculo entre los pantanos y los mosquitos y entendían que estos insectos podían transmitir enfermedades a los humanos.

Quitar

Los romanos aprendieron sobre la medicina de los griegos y egipcios, e hicieron su propia contribución a la disciplina centrándose en la salud pública y la prevención de enfermedades.

Sin embargo, no lograron un progreso significativo en la comprensión de cómo funciona el cuerpo humano y aún no eran conscientes de la asociación de los gérmenes con la enfermedad.

Después de la caída del Imperio Romano, el conocimiento médico en Europa no volvió a hacer progresos significativos hasta el período del Renacimiento.

none:  salud mental crohn - ibd cuidados paliativos - cuidados paliativos